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Las Vegas vota para aumentar las tarifas de alcantarillado

Actualizado September 9, 2022 - 11:54 am

Los propietarios de Las Vegas verán un aumento adicional a sus costos de alcantarillado a partir del año próximo.

El Concejo de la Ciudad votó el miércoles la aprobación de una ordenanza que añadirá un aumento del cuatro por ciento a los aumentos anuales del índice de consumo ya vigentes.

Eso significa que la mayoría de los propietarios de viviendas en 2023 pagará un adicional de 19 dólares, empujando la actual cuota de 270 a 289 dólares por año.

Las nuevas tarifas también se aplicarán a los embotelladores, las industrias lácteas, los restaurantes y las lavanderías, según la ordenanza. Las tarifas de conexión a la red de alcantarillado también aumentarían, elevando el costo a 2,551 dólares en 2023 por vivienda.

La nueva estructura de tarifas estará en vigor durante una década, pero las subvenciones federales que la ciudad ha solicitado podrían compensar los costos de infraestructura de la ciudad, dijo Mike Janssen, director ejecutivo de infraestructura de la ciudad.

“Por mucho que hablemos de seguridad pública, que es nuestra prioridad número uno, no tenemos una ciudad sin sistema de alcantarillado”, dijo el concejal Brian Knudsen antes de votar a favor de la medida. “Y no tenemos una ciudad sin agua, y eso está directamente ligado a nuestro sistema de alcantarillado”.

El alcalde interino Stavros Anthony y la concejal Michele Fiore votaron en contra de la ordenanza. Fiore dijo previamente que no se oponía al aumento, pero sugirió que las conversaciones tuvieran lugar cuando la economía fuera más “estable”.

Anthony es actualmente el candidato republicano a vicegobernador, mientras que Fiore es candidata a tesorera del estado.

En una larga presentación el miércoles, Janssen habló al Concejo de la Ciudad sobre la necesidad imperiosa de aumentar las tarifas para ajustarse a una Las Vegas en crecimiento, y para mantener y ampliar la envejecida infraestructura de alcantarillado para satisfacer las necesidades de la ciudad.

El servicio de alcantarillado en Las Vegas cuesta aproximadamente la mitad del promedio nacional, es menos que en North Las Vegas y Henderson, y es significativamente más barato que Carson City y Reno, dijo Janssen. Solo el Condado Clark tiene costos más bajos, pero también una planta más grande y clientes que pagan más, como los complejos turísticos del Strip.

La ausencia de aumentos provocaría un déficit en el presupuesto de la empresa para los proyectos de infraestructura previstos, como la ampliación de la planta de tratamiento de aguas residuales del valle oriental, subrayó Janssen.

“A fin de cuentas, el crecimiento requiere capacidad adicional, no solo en nuestro sistema de recolección, sino también en nuestra planta de tratamiento principal”, dijo. “Cada vez que una nueva casa, cada vez que un nuevo restaurante; una tienda se conecta a nuestro alcantarillado, ocupa más capacidad de la que había antes”.

Actualmente, la planta de tratamiento del alcantarillado maneja un flujo diario de 50 millones de galones que la sitúa al 82 por ciento de su capacidad, dijo Janssen. Las directrices estatales y federales exigen que un municipio planifique la ampliación cuando la capacidad alcance el 85 por ciento, lo que podría ocurrir ya el año próximo, dijo Janssen.

Además, debido a la tensión en la cadena de suministro, se prevé que los costos de los productos químicos clave, utilizados para procesar las aguas residuales aumenten de 4.75 a 7.3 millones de dólares el año próximo, dijo Janssen.

“Es un gran golpe en materiales de los que no podemos prescindir”, dijo. “No tenemos más remedio que pagar esa cuenta”.

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