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Jueza dictamina que funcionarios del condado borraron pruebas sobre proyecto de viviendas de Red Rock

Funcionarios del Condado Clark deliberadamente destruyeron pruebas relacionadas con una urbanización de viviendas en Red Rock, dictaminó una jueza de distrito el miércoles.

La jueza Joanna Kishner dictaminó que los jurados, en un próximo juicio civil sobre un desarrollo propuesto en Blue Diamond Hill, serán advertidos de que los funcionarios del condado - incluyendo el comisionado Justin Jones, la exdirectora del condado de Planificación Integral Nancy Amundsen y el actual director Sami Real - borraron deliberadamente mensajes de texto en relación con la urbanización.

Los abogados de Gypsum Resources y su dueño, Jim Rhodes, argumentaron inicialmente que el condado y los funcionarios debían ser sancionados por la destrucción de pruebas y que los miembros del jurado debían ser informados de ciertos aspectos del caso.

Pero Kishner, en cambio, limitó los hechos que podrían presentarse al jurado y dijo que el condado podría ofrecer una refutación a esa presentación, argumentando que la medida permite al jurado evaluar. Las conclusiones de la audiencia de pruebas no eran lo suficientemente extremas como para emitir sanciones contra el Condado Clark, reglamentó.

La regla se produce después de cuatro días de testimonio de varios testigos, entre ellos Jones y los comisionados Marilyn Kirkpatrick y Jim Gibson.

En los argumentos finales, el abogado de Gypsum Todd Bice argumentó que el condado se negó intencionalmente a preservar las pruebas a pesar de haber recibido solicitudes para hacerlo.

“No hubo nada inadvertido en esto”, dijo Bice sobre el hecho de que el condado no preservara las pruebas. “Estaban tratando de engañarnos porque sabían que estas comunicaciones de texto iban a ser perjudiciales para ellos”.

El abogado del condado Thomas Dillard argumentó que el condado no sabía que la acción civil podría haber sido inminente horas después de que los comisionados del condado votaran en contra de una medida clave para la urbanización en 2019, tiempo durante el cual Jones borró todos los mensajes de texto de su teléfono. Dillard también argumentó que el condado no alentó a borrar los mensajes de texto.

“Ciertamente hubo un puñado de personas que no han apreciado la naturaleza de sus esfuerzos de preservación personal en sus teléfonos personales, pero nunca fueron alentados, aconsejados, asistidos, persuadidos para deshacerse de la información”, dijo Dillard.

El final de la audiencia es solo el siguiente paso en una disputa legal de un año de duración en la que Rhodes alega que Jones y empleados del condado bloquearon los esfuerzos para un proyecto de construcción de 400 viviendas en Blue Diamond Hill, al suroeste de Las Vegas, cerca de Red Rock Canyon.

El año pasado, un juez federal desestimó todas las demandas federales interpuestas por Gypsum, pero se negó a admitir a trámite las presentadas al amparo de la legislación estatal. Poco después de la sentencia, Gypsum demandó al condado y a Jones ante un tribunal estatal.

Un juez federal sancionó a Jones por borrar de su teléfono mensajes de texto relacionados con el proyecto. La semana pasada, Jones dijo a Kishner que no recordaba haber borrado los mensajes de texto.

Se espera que el juicio con jurado comience en julio.

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