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‘Hay una necesidad’: Nevada recluta veteranos para trabajar en las urnas

Estaba lluvioso y hacía frío cuando el veterano Phillip Lewis trabajó en sus primeras elecciones de 2022 en North Las Vegas. Dirigió a los votantes a dónde ir en la carpa mojada y habló con sus compañeros trabajadores electorales durante todo el día.

Se lo pasó muy bien, y desde entonces trabaja en las elecciones de Nevada.

“Conoces a mucha gente agradable”, dice este veterano de Vietnam de 75 años. “Intentamos estar todos juntos y solo hacemos nuestro trabajo y hacemos que las elecciones sigan adelante y que las cosas funcionen”.

Este residente de North Las Vegas ya se ha inscrito para trabajar en las dos próximas elecciones. “Es agradable hacer algo que no sea estar sentado en casa”, dijo. “Es importante”.

Lewis es uno de los muchos veteranos que Nevada está reclutando para servir como trabajadores electorales en 2024.

El secretario de Estado de Nevada, Cisco Aguilar, anunció el viernes una asociación con el grupo Vet the Vote para animar a los veteranos y familiares de militares a trabajar en las elecciones de 2024.

“Los trabajadores electorales son realmente los héroes anónimos de la democracia”, dijo Aguilar en el Grant Sawyer State Office Building el viernes. “Ellos son los que protegen nuestro derecho fundamental a votar. Sin los trabajadores electorales, será imposible elegir a personas que defiendan nuestros valores y responsabilicen a nuestros funcionarios electos”.

Desde que los trabajadores electorales enfrentaron la peor parte del acoso y las críticas después de las elecciones de 2020, muchas oficinas han luchado para reclutar trabajadores electorales, según Aguilar. La secretaría de Estado ha hecho múltiples esfuerzos para aumentar el número de trabajadores electorales, incluyendo impulsar legislación para que el acoso a los trabajadores electorales sea un delito grave, reclutar abogados para los trabajadores electorales y promover lugares deportivos como sitios de votación.

Tiempo para servir de nuevo

Nevada tiene más de 200 mil veteranos y es el hogar de una comunidad militar grande y activa, dijo Aguilar. Ver a un veterano en los colegios electorales dará al público la confianza de que su voto está en buenas manos, dijo la secretaria de Estado.

“Hoy en día, el país necesita veteranos y familiares de militares que vuelvan a servir”, dijo Dan Vallone, director de Vet the Vote, una iniciativa nacional para reclutar veteranos que sirvan a sus comunidades como trabajadores electorales.

Vet the Vote y la oficina del secretario de Estado trabajarán juntos en eventos por todo Nevada para poner en contacto a los veteranos con los equipos electorales, según Vallone, veterano del Ejército. El grupo también tiene una gran estrategia de comunicación en internet para conectar con los veteranos. Vet the Vote es también un socio de la NFL, por lo que parte del equipo está en el draft de la NFL para difundir su mensaje, dijo Vallone.

En 2022, más de 63,500 veteranos y militares se inscribieron como trabajadores electorales, dijo Vallone, y su objetivo este año es de 100 mil.

El Condado Clark contrata y capacita a más de 2,500 personas para trabajar en las urnas cada ciclo electoral, según la Registradora de Votantes Lorena Portillo.

‘Hay una necesidad’

En el edificio Grant Sawyer, el Departamento Electoral del Condado Clark instaló un minisitio electoral para mostrar a los asistentes cómo funciona el proceso de votación.

Isaac Thomas, un residente de Las Vegas que sirvió en el Ejército durante más de 30 años, dijo que este año será su primera vez como trabajador electoral.

“Hay una necesidad. Los veteranos, los valores que hemos aprendido a lo largo de los años, podemos marcar la diferencia”, dijo. “Solo parece que nos hemos quedado cortos como nación cuando se trata de valores en la comunidad”, dijo. Cree que los veteranos pueden involucrarse más y dar ejemplo para animar a otros a involucrarse también.

Los trabajadores electorales del día de las elecciones en el Condado Clark recibirán una tarifa plana de 200 dólares para el día, y los trabajadores electorales de votación anticipada se les paga 17 dólares por hora, según un folleto del condado. Los trabajadores que deban asistir a una clase de capacitación recibirán 50 dólares.

Para solicitar ser trabajador electoral en el Condado Clark, envía un correo electrónico a PollWorkers@ClarkCountyNV.gov, llame al departamento electoral al 702-455-2815 o envía una solicitud por internet a https://clarkcounty.service-now.com/ats_applicant.

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