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Exalumna de la UNLV habla para el Departamento de Salud y Servicios Humanos

La mujer responsable de comunicar las normas de salud pública al resto de la nación es una antigua alumna de la UNLV y una estadounidense de primera generación que creció en Las Vegas.

Ilse Zúñiga, de 34 años, es la secretaria de prensa nacional del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos bajo la administración del presidente Joe Biden.

Sus días consisten en escribir sobre la influenza, el virus respiratorio sincitial y la polio, además de trabajar con expertos, responsables políticos y la administración para comunicar las mejores prácticas para mantener a salvo al público estadounidense, dijo.

Zúñiga nació en Oaxaca, México, y sus padres cruzaron la frontera mexicano-estadounidense con ella cuando solo tenía 11 meses, en busca de asilo político. A su madre le gusta contar que cuando estaban cruzando la frontera, un agente de la Patrulla Fronteriza estaba cerca, y le preocupaba que Zúñiga empezara a llorar y provocara que los regresaran. Pero por suerte tenía un sueño profundo y durmió toda la noche.

Poco después de llegar a Estados Unidos, ella y su familia iniciaron los trámites de inmigración y obtuvo la nacionalidad estadounidense mientras cursaba el tercer año de universidad.

Todos los días, Zúñiga piensa en la comunidad latina e inmigrante de Las Vegas y en cómo puede ayudarles.

“Como inmigrante, como comunicadora hispanohablante, como alguien que se siente muy afortunada de estar en esta posición, pienso en asegurarme de que mientras estoy aquí, estoy usando estas habilidades y estoy pensando en mi comunidad de vuelta a casa”, dijo, “ya sabes, cómo estos son temas complejos, ¿cómo puedo transmitirlos de la mejor manera para que sean más fáciles de comprender, y sea más fácil para la gente mantenerse a salvo?”.

Información de salud en español

En el sitio web del Departamento de Salud y Servicios Humanos hay información en español sobre las vacunas contra COVID-19 con guías y preguntas frecuentes. Zúñiga ha traducido algunos de sus mensajes de salud pública al español, pero está más orgullosa de su trabajo para ayudar a comunicar los esfuerzos para llegar a las comunidades desatendidas o en riesgo. Presenta los nuevos esfuerzos de la vacuna contra COVID a los medios de comunicación hispanos y habla con los reporteros hispanohablantes en detalle sobre los nuevos esfuerzos del departamento de salud pública para llegar a los latinos.

“En todo su trabajo, Ilse aporta su perspectiva como inmigrante y latina, lo que contribuye en gran medida a llegar a las comunidades desatendidas de nuestro país”, declaró Sarah Lovenheim, Subsecretaria de Asuntos Públicos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

Hija de padres que trabajan en el sector de los casinos -su madre es esteticista en Golden Nugget Spa y su padre es camarero en el asador Gordon Ramsay’s del Strip-, Zúñiga se interesó por el negocio y se especializó en hostelería en la UNLV. Su plan era quedarse en Las Vegas y organizar exposiciones y convenciones.

Pero también se interesó por el derecho y la política, y participó en el gobierno estudiantil en Coronado y Liberty High School, donde se graduó en 2006.

“Siempre me ha gustado poder ayudar a los demás con las decisiones que se toman”, afirma Zúñiga.

Después de vivir un par de años en el estado de Washington con su pareja, donde trabajó en un bufete de abogados con la expectativa de ir a la escuela de leyes, se mudaron a Washington D.C. en 2016 por una oferta de trabajo que él tenía.

Trabajando para Rosen

Encontró trabajo en un bufete de abogados que tenía muchas conexiones con Nevada y trabajaba con las oficinas de la delegación del Congreso de Nevada, y en 2018, el entonces representante Jacky Rosen estaba buscando una secretaria de prensa que hablara español.

Zúñiga había crecido hablando español y extrañaba usar sus habilidades en español. Visitaba a su familia en México y se tropezaba con su español, recordó. Y como alguien que creció en Henderson, en el distrito 3 del Congreso de Nevada, Zúñiga tenía la “combinación perfecta de habilidades” para el trabajo. Comenzó a trabajar para la oficina de Rosen en la Cámara en 2018 y ayudó con su contienda al Senado Federal. Se quedó con Rosen después de que fue elegida para el Senado durante dos años antes de comenzar su puesto como secretaria de prensa del departamento de salud pública en febrero.

“Estoy muy orgullosa de Ilse y de todo lo que ha logrado”, dijo Rosen en un correo electrónico. “Como licenciada de la UNLV y nevadense, Ilse enorgullece a nuestro Estado con su servicio público en diversas funciones dentro del Gobierno federal. Me alegró tenerla como parte de mi personal y ver de primera mano su profunda y perdurable pasión por el servicio público, junto con su profundo amor por Nevada”.

Mientras trabajaba en el Capitolio, Zúñiga grababa fragmentos del trabajo en D.C. que afectaba a la comunidad latina y los enviaba a Univisión y Telemundo de Las Vegas para que pudieran reportar las noticias para la comunidad latina de Las Vegas.

Formó parte de Staff Up Congress Communications Academy, de NALEO Educational Fund, un programa que ha ayudado a docenas de jóvenes latinos a llegar a niveles más altos en el gobierno federal. En el programa, Zúñiga trabajaba con otros miembros del personal del Congreso todos los viernes durante una o dos horas en una sala de reuniones en Capitolio, mejorando sus habilidades de escritura y escuchando a oradores de diferentes orígenes hablar de sus experiencias ascendiendo en el Capitolio.

Zúñiga invita a otras jóvenes latinas de Nevada a venir y a que suban de rango con ella en D.C.

“Puede dar miedo pensar en irse de casa. Puede dar miedo pensar en venir a un lugar como D.C. que parece tan extraño. Pero no vas a estar sola”, afirma.

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