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El Tribunal Supremo reglamentará la prohibición de los automatizadores, usados en el tiroteo masivo de Las Vegas

WASHINGTON - El Tribunal Supremo acordó el viernes decidir si una prohibición de la era Trump sobre automatizadores, los accesorios de armas que permiten a las armas semiautomáticas disparar rápidamente como ametralladoras, viola la ley federal.

Los jueces escucharán los argumentos a principios del año próximo sobre una regulación puesta en marcha por el Departamento de Justicia después de un tiroteo masivo en Las Vegas en 2017.

Los tribunales federales de apelación han llegado a diferentes decisiones sobre si la regulación que define un automatizador como una ametralladora se ajusta a la ley federal.

El Tribunal Supremo ya está sopesando un desafío a otra ley federal que busca mantener las armas alejadas de las personas bajo órdenes de restricción de violencia doméstica, un caso que se deriva de la decisión histórica de 2022 en la que la mayoría conservadora de seis jueces amplió los derechos de armas.

El nuevo caso no es sobre el derecho de la Segunda Enmienda a “poseer y portar armas”, sino sobre si la administración Trump siguió la ley federal al cambiar la regulación de automatizadores.

La prohibición de los automatizadores entró en vigor en 2019. Se derivó del tiroteo de Las Vegas en el que el agresor, un trabajador del servicio postal jubilado de 64 años y apostador de altas apuestas, usó rifles de asalto para disparar más de mil rondas en 11 minutos contra una multitud de 22 mil fans de la música.

La mayoría de los rifles estaban equipados con dispositivos automatizadores y cargadores de gran capacidad. Un total de 58 personas murieron en el tiroteo, y dos fallecieron más tarde. Cientos de personas resultaron heridas.

La prohibición de los automatizadores por parte de la administración Trump supuso un giro radical para la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos. En 2010, bajo la administración Obama, la agencia consideró que un automatizador no debía clasificarse como ametralladora y, por tanto, no debía prohibirse en virtud de la ley federal.

Tras el tiroteo de Las Vegas, las autoridades revisaron esa decisión y la consideraron incorrecta.

Según la ATF, los automatizadores aprovechan la energía de retroceso de un arma de fuego semiautomática para que el gatillo “se restablezca y continúe disparando sin manipulación física adicional del gatillo por parte del agresor”.

Un agresor debe mantener una presión constante hacia delante sobre el arma con la mano que no dispara y una presión constante sobre el gatillo con el dedo que dispara, según las actas judiciales.

El pleno del Tribunal de Apelaciones del 5° Circuito de Estados Unidos dictaminó en enero, por 13 votos a favor y 3 en contra, que el Congreso tendría que cambiar la ley federal para prohibir los “automatizadores”.

“La definición de ‘ametralladora’ establecida en la Ley Nacional de Armas de Fuego y la Ley de Control de Armas no se aplica a los automatizadores”, escribió la jueza Jennifer Walker Elrod para el 5° Circuito.

Pero un panel de tres jueces del tribunal federal de apelaciones de Washington observó el mismo lenguaje y llegó a una conclusión diferente.

El juez Robert Wilkins escribió para el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos del Circuito del Distrito de Columbia que “según la mejor interpretación de la ley, un automatizador es un mecanismo de autorregulación que permite al tirador efectuar más de un disparo con un solo apretón del gatillo. Como tal, es una ametralladora según la Ley Nacional de Armas de Fuego y la Ley de Control de Armas”.

Se espera una decisión para principios de verano.

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