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‘Cada vez más agresiva’: legislación pretende frenar la delincuencia organizada del comercio minorista

Actualizado August 3, 2023 - 11:59 am

En Home Depot, todo lo que no está clavado o bajo llave se convierte en un blanco fácil para un ladrón que intenta ganar dinero revendiendo mercancía robada. Las sierras y los taladros se colocan detrás de una rejilla de alambre cerrada, y los martillos se atan con un cable.

Los empleados han observado un aumento del “descaro” de los ladrones, afirma Scott Glenn, vicepresidente de protección de activos de Home Depot.

“Estos individuos son cada vez más agresivos, y nuestros empleados se ven amenazados a diario con cuchillos, pistolas, gas lacrimógeno, spray para osos, pistolas paralizantes… lo que se les ocurra”, explica.

Home Depot no es el único. Tiendas de todo el país están experimentando un aumento de los robos que pueden ir acompañados de violencia.

Legisladores federales, entre ellos tres miembros de la delegación de Nevada, presentaron este año una ley bipartidista destinada a disuadir a individuos y grupos implicados en el robo organizado en comercios minoristas.

La Ley de Lucha contra la Delincuencia Organizada en el Comercio Minorista de 2023, presentada por la senadora de Nevada Catherine Cortez Masto y Chuck Grassley, republicano por Iowa, por parte del Senado, y las representantes de Nevada Dina Titus y Susie Lee, por parte de la Cámara de Representantes. Dina Titus y Susie Lee, así como los representantes Dave Joyce, republicano por Ohio, y Ken Buck, republicano por Colorado, por parte de la Cámara de Representantes, actualizaría la ley para designar la delincuencia organizada en el comercio minorista como delito federal y permitiría a los jueces federales ordenar el decomiso penal de los bienes robados.

La legislación también crearía un centro dirigido por Homeland Security Investigations en el que las autoridades estatales, locales y federales colaborarían para perseguir los delitos. Asimismo, reforzaría la legislación federal sobre lavado de dinero para permitirles a los investigadores y fiscales perseguir las ganancias ilícitas de las redes de delincuencia organizada minorista.

‘Difícil de precisar’

El miércoles, los delegados de Nevada que encabezan el proyecto de ley se reunieron con los minoristas, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y los fiscales en un Home Depot de Las Vegas para discutir el aumento de la delincuencia organizada al por menor y cómo la legislación podría ayudar.

“Desgraciadamente, está ocurriendo tanto en grandes establecimientos como en pequeñas tiendas familiares”, dijo Cortez Masto. “Es hora de dar realmente a nuestros minoristas el apoyo que necesitan, dando a la aplicación de la ley las herramientas que necesitan para ir tras este crimen organizado a gran escala”.

Según la Cámara de Comercio de Estados Unidos, la delincuencia organizada en el comercio minorista consiste en el robo coordinado de mercancías a personas y grupos con el fin de revenderlas, normalmente por internet.

Es diferente de “un chocolate que roba un dulce después de la escuela”, dijo Titus. “Esto es muy organizado, muy sofisticado y muy difícil de localizar”.

Muchos de esos robos también se vuelven violentos. Según una encuesta de 2022 de la Federación Nacional de Minoristas, ocho de cada diez minoristas reportaron un aumento de los incidentes de violencia y agresiones en el último año.

Según Scott McBride, director de protección de activos globales de American Eagle Outfitters Inc., muchos jóvenes también tienen su primer empleo en el comercio minorista, “y luego enfrentarse a este tipo de actividad delictiva, no están necesariamente preparados para ello desde el punto de vista de la madurez, ni podemos hacer lo suficiente para capacitarlos”.

Mano dura contra la delincuencia

Desde 2020, las Investigaciones de Seguridad Nacional han registrado un aumento del 400 por ciento en el número de casos de delincuencia organizada en el comercio minorista, según Raúl Aguilar, subdirector adjunto. En el último año fiscal, sus investigaciones dieron como resultado 119 arrestos, 71 acusaciones y seis millones de dólares en propiedad robada recuperada, dijo.

En Nevada, los delitos contra el comercio minorista costaron a las empresas más de mil millones de dólares en 2021, según la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

Hace dos meses, el Departamento de Policía Metropolitana creó un equipo de ocho detectives y un sargento dedicado a investigar los robos en comercios.

Desde entonces ha recuperado mercancía robada por valor de tres millones de dólares y ha desmantelado varias operaciones, según el subjefe Nick Farese.

En 2023, los legisladores de Nevada aprobaron y el gobernador Joe Lombardo firmó el proyecto de ley 50 de la Asamblea, que autoriza al fiscal general a investigar y perseguir el robo organizado en comercios minoristas.

Lee le dijo al Las Vegas Review-Journal que la legislación federal daría al fiscal general del estado los recursos para poder perseguir esos delitos. Si el fiscal general descubre que un grupo transnacional está implicado en un delito de venta al por menor en Nevada, el fiscal general podría obtener ayuda del centro establecido en la legislación.

“En cierto modo, será una especie de refuerzo”, dijo.

El fiscal de distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, dijo que tiene dos fiscales que se ocupan de esos casos de fraude, pero le gustaría ver más recursos y financiación para contratar a más fiscales. Añadió que, aunque su función es castigar a los infractores, es importante disuadir a la gente de cometer el delito en primer lugar.

“Eso es lo que tenemos que enfatizar transmitiendo el mensaje de que nos estamos tomando en serio a estos ladrones organizados, para que con suerte podamos disuadir a la gente de hacer esto”, dijo Wolfson.

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