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¡Acción! Hollywood podría llegar a Las Vegas

CARSON CITY - Un proyecto de ley para lograr casi 200 millones de dólares en créditos fiscales de cine disponibles cada año durante los próximos 20 años se presentó en Carson City el jueves, parte de un intento para lograr que los estudios de Hollywood se trasladen a Nevada.

El proyecto de ley 496 del Senado, denominado Ley de Infraestructura de los Estudios Cinematográficos de Nevada, será examinado la próxima semana.

El proyecto de ley podría proporcionar una inversión masiva para el estado y podría la diversidad de la economía de Nevada, dijo la senadora Roberta Lange, demócrata por Las Vegas, el principal patrocinador del proyecto de ley.

“Crea una nueva industria en Nevada para diversificar nuestra economía”, dijo la demócrata de Las Vegas. “Así no estaremos en una situación como la que tuvimos durante el COVID, cuando tuvimos que cerrarlo todo. Éramos un estado de una sola industria, y ahora podemos tener otra industria donde conseguir empleos sindicales bien pagados”.

Un total de 175 millones de dólares de los créditos transferibles estarían disponibles para las empresas que produzcan contenidos en dos sitios propuestos en el área de Las Vegas.

El primero, denominado Las Vegas Media Campus Project, estará ubicado en terrenos propiedad de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV) cerca de la Interestatal 215 y Durango Drive. Se prevé que el proyecto cueste 800 millones de dólares, la mitad de los cuales serán invertidos por la empresa Birtcher Development, con sede en el sur de California.

La UNLV aprobó en enero un acuerdo para arrendar los terrenos a Birtcher durante los próximos 100 años.

Brandon Birtcher, director ejecutivo de la empresa, dijo que la compañía planea crear un programa de integración destinado a proporcionar espacio de estudio e instalaciones de producción libres de renta para usar por los estudiantes y el personal de la UNLV en el sitio.

Proyecto Summerlin

Está previsto un segundo proyecto de dimensiones similares en Summerlin. Según un portavoz de Sony, no se ha fijado una cifra en dólares para el proyecto Summerlin Production Studios, ya que las conversaciones entre Sony Pictures Entertainment y Howard Hughes Corporation continúan.

Lange dijo que Sony y Howard Hughes se pusieron en contacto con ella justo la semana pasada para hablar del segundo campus. Se espera que el rodaje comience en el sitio del proyecto Las Vegas Media Campus en 2027.

Las productoras que deseen créditos fiscales deberán solicitarlos a la Oficina de Desarrollo Económico del gobernador antes de que comience la producción de una película. Una vez finalizada la producción, las empresas deberán presentar un reporte detallado de los gastos en un plazo de 270 días.

Si todo se aprueba, la empresa recibirá los créditos, que se basarán en el 30 por ciento del importe de los gastos directos de producción. Esos créditos podrán usarse contra cualquier combinación del impuesto sobre actividades económicas modificado, el impuesto sobre primas de seguros o la tasa por licencia de juego, y deberán usarse en un plazo de seis años.

Las empresas de producción también estarán obligadas a indicar que la producción fue filmada en Nevada en los créditos finales de la pantalla. Las producciones de medios digitales creadas únicamente para las redes sociales no podrán optar a los créditos.

El programa finalizará 20 años después de que la primera productora del proyecto Las Vegas Media Campus reciba los créditos fiscales. Solo se dispondrá de 55 millones de dólares el primer año, que aumentarán a 190 millones cuando se completen determinadas inversiones de construcción en los dos sitios del sur de Nevada.

Retorno de la inversión

Los promotores afirman que los créditos podrían costar al Estado unos dos mil millones de dólares, pero podrían reportar 55 mil millones en los próximos 20 años. También calculan que la construcción de ambos campus podría crear entre ocho mil y 10 mil puestos de trabajo en la construcción, y otros 16 mil una vez que los estudios estén operativos.

“Aplaudimos la visión de la senadora Lange y su apoyo a esta iniciativa transformadora que aportará importantes beneficios económicos y sociales a Nevada”, declaró en un comunicado David R. O’Reilly, director ejecutivo de Howard Hughes Corporation. “En colaboración con Sony Pictures Entertainment (SPE), The Howard Hughes Corporation está preparada para activar, utilizando la capacidad del terreno, los recursos y el equipo de desarrollo de Summerlin, para traer una próspera industria de producción cinematográfica a Nevada y apoyar el crecimiento sostenible a largo plazo de la región con este importante proyecto”.

Un portavoz de Sony coincidió con los comentarios de O’Reilly.

“Trabajando con The Howard Hughes Corporation y Birtcher Development, y a la espera de la aprobación de la legislación que garantice un incentivo competitivo a la producción en Nevada, SPE está dispuesta a comprometer hasta mil millones de dólares en gastos de producción en el sur de Nevada durante los próximos 10 años”, dijo un portavoz de Sony en un comunicado.

Birtcher afirmó que el “entorno empresarial positivo y amistoso” de Nevada y su ubicación la hacen perfecta para la expansión de la industria cinematográfica.

“Nevada tiene algunas ventajas estratégicas notables para cualquier localización norteamericana. Número uno, sería el lugar más cercano a Hollywood, la capital mundial de las producciones”, dijo Birtcher. “Número dos, es una ciudad universitaria con un banco realmente profundo con capacidad para apoyar la industria cinematográfica”.

Sin embargo, no todo el mundo estaba de acuerdo.

“Los créditos fiscales al cine se han usado en otros estados del país y los análisis fiscales han demostrado que, a pesar de las promesas, acaban siendo una pérdida neta para los contribuyentes”, dijo Geoffrey Lawrence, director de Investigación del Nevada Policy Research Institute. “Ha habido revisiones en Luisiana y Carolina del Norte específicamente por el personal legislativo que han demostrado que han dado mucho más en créditos para incentivos cinematográficos de lo que han recibido de vuelta al estado en términos de aumento de la actividad económica”.

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