98°F
weather icon Clear

Organizadores afirman que el desfile virtual de MLK no será menos especial

Cuando Wendell Williams se mudó de Luisiana a Las Vegas en 1977, notó que la comunidad tenía pocos homenajes a su héroe, Martin Luther King Jr.

Había un torneo de baloncesto en nombre de King y un tributo anual de una estación de radio, pero no mucho más. Así que a finales de 1981, mientras veía al equipo Westernettes practicar en el Doolittle Community Center de la calle J, a Williams se le ocurrió una idea.

“Pensé, ‘inserta un coche alegórico o dos con esto y tenemos un desfile,’” recordó el ex-asambleísta de Nevada.

Williams, que ahora tiene 70 años, creó un comité organizador. En un mes, en enero de 1982, el primer desfile de Martin Luther King Jr. pasó por Historic Westside en lo que hoy es el Boulevard Martin Luther King Jr.

“Sólo hubo unas 13 entradas”, dijo Williams. “Le dije al reverendo Willie Davis de Second Baptist: ‘Ve por un camión de bomberos y serás el gran mariscal’, fue una buena experiencia, lo empezó todo”.

El lunes, mientras la nación celebra el cumpleaños del líder de los derechos civiles estadounidenses, el desfile del día del Dr. Martin Luther King Jr. tendrá lugar en Las Vegas por 39ª vez. El desfile es uno de los más largos de su tipo en la nación.

El desfile de este año será virtual debido a la pandemia de COVID-19, pero los organizadores afirman que no será menos especial. El espectáculo en línea presentará videos de artistas y bandas, un DJ en vivo, discursos de funcionarios electos y un documental con fotos históricas.

El desfile de las 10 de la mañana se podrá ver a través de una transmisión en vivo disponible en el sitio web de la organización del desfile, www.kingweeklasvegas.com.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, es una de las miles de personas que se espera sintonicen.

“Recuerdo cuando el primer desfile de Martin Luther King Jr. se celebró en 1982 en Las Vegas, y ha seguido siendo un evento importante y significativo en nuestra comunidad durante casi cuatro décadas”, comentó Goodman recientemente. “Siempre es uno de los desfiles anuales más concurridos porque todos se relacionan con el mensaje de igualdad del Dr. King y su legado de protesta pacífica que trajo un tan necesario cambio en nuestro país”.

Más que un desfile

Una de las organizadoras del desfile desde hace mucho tiempo, Deloris Sawyer, de 66 años, se mudó a Las Vegas desde California a finales de los 70. Aceptó un trabajo como terapeuta respiratoria en un hospital local pero reveló que renunció días después cuando se vio expuesta a un flagrante racismo en el personal de trabajo. Poco después de eso, se enteró de que no podía tomar un taxi para ir a su casa en Westside después del anochecer.

“Pregunté porqué”, Sawyer a la compañía de taxis. “Eso realmente comenzó mi pasión. No había lidiado con ningún tipo de prejuicios como ese antes”.

Conoció a Williams por la misma época. Se unió a un puñado de activistas de la comunidad para iniciar el Comité del Dr. Martin Luther King Jr., que finalmente tuvo su sede en una pequeña unidad de vivienda pública en Las Vegas. Una de las metas del comité era asegurar que el desfile fuera lo mejor posible, pero las metas más grandes del comité eran especialmente significativas.

“Teníamos que abordar otros temas como la educación de la comunidad, asegurarnos de que las vías educativas y económicas estén abiertas a todas las personas en el oeste de Las Vegas, al igual que para el resto de la comunidad”, señaló Sawyer.

Otra prioridad del comité fue asegurarse de que Nevada honrara la memoria de King a través de un día festivo estatal, igualando el reconocimiento federal del día festivo de 1983. El comité presionó implacablemente por el feriado en el estado, con el liderazgo del entonces asambleísta Morse Arberry, el entonces senador Joe Neal y Williams.

El feriado se hizo realidad en Nevada en 1987, el año en que Williams se unió a la Asamblea. Un punto culminante para Sawyer fue cuando la esposa de King, Coretta Scott King, vino a Las Vegas para reconocer formalmente el trabajo del comité.

Un desfile por generaciones

El desfile, como todos los esfuerzos de compromiso cívico que lo rodean, celebra el legado de King. Los miembros del comité afirman que ha implicado décadas de duro trabajo de una larga lista de personas que se preocupan profundamente por Las Vegas.

Los miembros fundadores Vera Sampson y Nedra Cooper reflexionaron recientemente sobre cómo el desfile se expandió de sólo un puñado de entradas a principios de los 80 a cientos en la actualidad.

“Cuando escuchamos ‘Martin Luther King’, eso fue suficiente para nosotros. Era todo lo que necesitábamos escuchar”, dijo Cooper sobre por qué ella y Sampson se involucraron en 1982.

“No había nada en la comunidad para honrar su trabajo”, dijo Sampson. “Lo vimos como una oportunidad para participar, educar e informar a nuestra comunidad”.

El desfile se celebra ahora en el centro de Las Vegas, llevando a miles de personas a las calles año tras año para ver pasar las carrozas, las bandas, los músicos e incluso el gran mariscal en memoria de King.

“No teníamos ni idea de la escala que el desfile crearía”, dijo Cooper. “Hicimos mucho trabajo, pasamos muchas noches planeando, organizando día y noche”.

Byron Goynes es el director del Centro Martin Luther King Jr. Senior en North Las Vegas. Recuerda haber ido al desfile de niño con su familia. Él a su vez llevó a sus hijos al desfile mientras crecían. Desde su infancia, Goynes nunca se ha perdido uno.

“Enseñar a mis hijos sobre la historia afroamericana es parte del desfile”, comentó. “Es donde uno se compromete con la comunidad, es donde vas a comprometerte con gente que se parece a ti, es donde vas y conoces los modelos de la comunidad, aquellos que pueden ser tus mentores, hacer contactos contigo y ayudarte en el camino, pero si no sales y te involucras en tu comunidad, si no pones nada, no obtendrás nada”.

Williams, quien creció en Louisiana experimentando escuelas y una sociedad en general segregada, ve el desfile como uno de sus mayores logros. Está seguro de que el desfile continuará durante generaciones y espera que recuerde a todos los nevadenses del sur la importancia de vivir según el mensaje de King.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
El juicio de Kobe Bryant plantea dudas sobre la política de fotos de LVMPD

Las fotos que los agentes de la ley y los bomberos tomaron en la escena del accidente de helicóptero en el que murieron la estrella de la NBA Kobe Bryant y su hija de 13 años nunca se hicieron públicas.

 
Condiciones monzónicas a disminuir en Las Vegas el fin de semana

La lluvia y las tormentas eléctricas bailaron alrededor del valle de Las Vegas el jueves, dejando caer hasta media pulgada de lluvia en algunos lugares. Se reportó granizo y vientos turbulentos en Henderson.

Recibe luz verde proyecto comercial en el Strip de Las Vegas

Los comisionados del Condado Clark aprobaron el miércoles los planes para un nuevo complejo comercial en el Strip de Las Vegas que ocuparía más de 300 mil pies cuadrados.