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Operadores de casinos toman medidas para satisfacer la demanda de visitantes

Cuando una puerta se cierra, otra se abre.

Los operadores de los casinos de Las Vegas parecen estar tomando ese adagio a pecho este mes.

La semana pasada, Caesars Entertainment Corp. anunció que reabriría su quinto casino, Bally’s, este mes. Mientras tanto, Las Vegas Sands Corp. cerrará su torre del hotel Palazzo los días entre semana, limitando sus habitaciones disponibles la mayor parte de la semana.

Los movimientos han enviado mensajes contradictorios sobre cuántas habitaciones están ocupando los hoteles a mediados de julio, poco más de un mes desde la reapertura. Expertos afirman que tomará tiempo para comprender donde está la demanda de los clientes (especialmente cuando las políticas de salud y seguridad de Nevada siguen cambiando) pero estos cambios ponen de relieve qué tipo de visitante está visitando Las Vegas durante la pandemia.

“Creo que las señales de la demanda están mezcladas y probablemente lo estarán durante algún tiempo”, dijo el analista de Union Gaming de Las Vegas, John DeCree. “En este momento, Las Vegas depende en gran medida de las visitas desde el autocine y de los clientes de los juegos. … Esa parte del negocio a mitad de semana (es) mucho más difícil de conseguir sin que grandes grupos vengan a la ciudad”.

Direcciones opuestas

El director ejecutivo de Caesars, Tony Rodio, declaró en un comunicado de prensa el jueves que la compañía decidió reabrir Bally’s el 23 de julio después de ver “un sólido interés de los clientes en visitar Las Vegas este verano”.

Pero el sábado, Las Vegas Sands anunció que ya no aceptaría reservaciones en días laborables, a partir del 21 de julio, citando una “respuesta a la demanda de viajes para el verano… para reflejar mejor los patrones de ocupación”.

Wynn Resorts Ltd. se negó a comentar sobre la demanda de los visitantes o si seguiría el ejemplo de Sands inhabilitando habitaciones de hotel a mitad de semana.

El vocero de Caesars, Richard Broome, señaló la reapertura de Bally’s cuando se le preguntó sobre los volúmenes de negocio actuales.

Los representantes de MGM Resorts International, Boyd Gaming Corp. y Station Casinos no respondieron a las peticiones de comentarios.

Josh Swissman, socio fundador de The Strategy Organization en Las Vegas, dijo que cerrar partes de una propiedad en días de semana (cuando las tasas de visita son mucho más bajas) podría ayudar a los operadores a reducir los costos en suministros de limpieza, servicios públicos, mano de obra y más.

Espera que más operadores sigan el ejemplo de Palazzo cerrando torres de hoteles o ciertos lugares, como restaurantes o piscinas, a mitad de semana.

“Parece lógico que las propiedades empiecen a tomar medidas… para ayudar a ajustar mejor la oferta de entre semana con la demanda”, argumentó.

Demanda de fin de semana vs. demanda de entre semana

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas no dispone de cifras actualizadas de visitas desde el 4 de junio, pero la rapidez con que los casinos están reabriendo después del cierre de 78 días, ordenado por el gobernador, ha insinuado que las tasas de visita son relativamente estables o incluso crecientes, al menos los fines de semana.

“El tráfico de fin de semana continúa mostrando una recuperación al ver que hay más propiedades abiertas para el mercado regional y que el transporte aéreo limitado está llegando de otras partes del país”, dijo Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors, con sede en Las Vegas.

Virginia Valentine, presidenta y directora ejecutiva de la Nevada Resort Association, declaró que junio fue un “comienzo alentador” para el fin de semana del 4 de julio y un “paso en la dirección correcta”. La Asociación está “cautelosamente optimista” en cuanto a que las visitas seguirán aumentando.

“Nos complace ver que la gente está dispuesta y lista para viajar”, escribió por correo electrónico. “Esta sigue siendo una situación fluida en general, ya que las decisiones de viaje de la gente se ven afectadas por el estado del virus”.

Aún no se ha visto cómo los nuevos mandatos de salud del estado afectarán a las visitas de fin de semana. El 26 de junio, los cubrebocas se hicieron obligatorios en casi todos los espacios públicos de Nevada (incluyendo casinos) a menos que se coma o se beba. El viernes, todos los bares que no sirven comida fueron obligados a cerrar temporalmente una vez más para ayudar a frenar el aumento del estado en los casos de COVID-19.

El analista de juegos de SunTrust Robinson Humphrey, Barry Jonas, señaló que los nuevos protocolos continúan estrechando la base de clientes de Las Vegas.

Mientras tanto, se espera que la industria de convenciones de Las Vegas, la fuerza motriz de la ocupación hotelera de media semana, tarde entre 18 y 36 meses en recuperarse, muy por detrás del repunte de los viajes de ocio.

Como dijo Bussmann, “Las Vegas significa negocios, y hasta que ese segmento de la economía regrese, la mitad de la semana seguirá siendo suave”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian y Palazzo.

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