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Nueva Oficina de Defensa Comunitaria

Mediante un simbólico corte de listón inaugural, abrió sus puertas, en el centro de Las Vegas, la nueva Oficina de Defensa Comunitaria, primera clínica de inmigración de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV), fuera del campus estudiantil.

La ceremonia aconteció el jueves 3 de marzo de 2022 y contó con la presencia de profesores, funcionarios, activistas, estudiantes e inmigrantes que ahora tendrán la oportunidad de contar con asesoría legal en trámites migratorios. La nueva oficina, situada en 1212 S. Casino Center Blvd., permite ampliar el alcance de la Clínica Legal Thomas &Mack de la Facultad de Derecho William S. Boyd de UNLV al brindar servicios legales -gratuitos y ampliados- en un lugar que es más accesible para todos los miembros de la comunidad.

“Estoy aquí para agradecer y compartir un poco de mi difícil historia, llegue a este país en el 2018, soy originaria de Guatemala, del Departamento de Xela (Quetzaltenango), no vine a EE.UU. buscando beneficios económicos, sino porque era víctima de extorsión y persecución por parte de las pandillas”, expresó en español, la señora Elvira Elizabeth Velázquez, agregando que “vine con la intención de resguardar mi vida y la de mis hijos, pero creo que lo hice en un mal momento porque el gobierno de Donald Trump me separó de mis hijos”.

Velázquez puntualizó que la separación de sus hijos fue algo muy doloroso, que no le desea a nadie que viva una experiencia como esa. “Las personas que son madres podrán entender mi dolor, saber que dieron a mis hijos en adopción; a cualquiera le aterraría la idea de que no podría ver a mis hijos de nuevo”, dijo.

Fue clara al declarar que, como la mayoría de inmigrantes, no deseaba dejar su patria, la tierra que la vio nacer; pero tuvo confianza en que este gobierno podría salvaguardar su integridad física y la de sus hijos.

“Al llegar viví en una gran incertidumbre, por eso hoy quiero agradecer a esta clínica de abogados por el apoyo que me han brindado desde el primer día. Ellos han hecho un trabajo excelente, al proporcionarme alguien en quien confío que me representa en la corte”, explicó, agregando que “estoy muy agradecida con ellos. Día a día nos ayudan a los inmigrantes, su trabajo lo hacen de corazón. También quiero agradecer al gobernador Steve Sisolak porque él apoya a estas personas con su noble trabajo. Le pido que nunca deje de ser solidario con los migrantes, pese a los malos comentarios que le hagan, nosotros valoramos muchísimo su ayuda. Gracias”.

La nueva oficina (Clínica Legal) también ofrece a los estudiantes de derecho, una experiencia del mundo real en la práctica de la ley de inmigración; brinda servicios legales gratuitos a los miembros de la comunidad del campus y defiende a los adultos detenidos, así como a los niños no acompañados contra la deportación.

La nueva Oficina de Defensa de la Comunidad ha sido posible gracias a una iniciativa de ley aprobada en la Legislatura de Nevada y una asignación monetaria equivalente de la Comisión del Condado Clark, que fueron aprobadas el año pasado.

“Es un gran privilegio estar aquí. Mi familia ha sido impactada por las leyes migratorias de EE.UU., cuando tenía ocho años mi mamá me dijo que yo no podría ir a México porque no tenía ‘papeles’, que mi pasaporte no era azul. Hasta ese entonces comprendí la diferencia de los colores de nuestros pasaportes”, expresó –también en español- María Nieto, de la organización Undocucouncil, agregando que “mi padre fue detenido por las autoridades migratorias en 2013 justo al dejarme en la escuela, y allí comenzó mi pesadilla; no lo pude ver durante ocho meses. Desde entonces estamos peleando su caso”.

No todas las personas tienen el privilegio de pagar los costos de abogados. “En esta oficina se abrirán las puertas para que la comunidad tenga la representación legal que merecemos”, concluyó Nieto.

De acuerdo con la mayoría de oradores, la nueva oficina permitirá aliviar la angustia de muchos, ya que (desde el año fiscal 2021), 275 personas detenidas se han enfrentado a procesos de deportación en el Tribunal de Inmigración de Las Vegas sin representación.

El gobernador del estado, Seteve Sisolak, informó que, en los últimos años, cientos de niños no acompañados han tenido que enfrentar procesos de deportación en Las Vegas sin la ayuda de un abogado.

La Clínica de Inmigración de UNLV ha ofrecido (y seguirá haciéndolo) representación legal gratuita a niños no acompañados desde 2014, y desde 2019 se ha constituido en la única instancia que aboga y trabaja de tiempo completo, brindando representación gratuita a las personas detenidas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas.

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