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Nevada en vías de alcanzar “inmunidad de rebaño” frente al COVID-19, dice funcionario

Nevada puede estar en camino de alcanzar la “inmunidad de rebaño” al COVID-19 a pesar de la creciente presencia de más variantes infecciosas en el estado, comentó el lunes un alto funcionario de salud pública.

“Parece que estamos en la trayectoria de alcanzar parte del extremo inferior de la inmunidad de rebaño en el próximo par de meses”, mencionó Mark Pandori, director del Laboratorio de Salud Pública del Estado de Nevada, durante una sesión informativa sobre el COVID-19 realizada por funcionarios estatales.

Incluso los niveles actuales de inmunidad están impidiendo en cierta medida la propagación del virus, según él.

La inmunidad del rebaño se refiere al punto en el que una comunidad tiene suficiente protección contra una enfermedad que ya no puede propagarse fácilmente de persona a persona. Esta protección en un individuo puede lograrse mediante la vacunación o la infección por coronavirus, que producen anticuerpos que evitan la enfermedad.

Cuando un número suficiente de individuos (entre el 70 y el 90 por ciento de una comunidad) tiene anticuerpos, la transmisión de la enfermedad se vuelve improbable, protegiendo indirectamente incluso a quienes no los han adquirido.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) indican que el 23 por ciento de los habitantes de Nevada (casi uno de cada cuatro) tenía anticuerpos contra el coronavirus a mediados de enero. Cuanto más joven era el grupo de edad, más probable era que los anticuerpos estuvieran presentes. Para los menores de 18 años, la cifra era del 30 por ciento; para los mayores de 65 años, solo el nueve por ciento.

Los datos de hace dos meses se generaron en un momento en el que las vacunas se habían ofrecido solo durante un mes y de forma muy limitada. Ahora, el 23 por ciento de los nevadenses ha recibido al menos una dosis de la vacuna, según el cuadro de mando COVID-19 del estado.

Esto sugiere que hasta el 46 por ciento de los nevadenses tienen al menos algún nivel de protección contra el virus, escribió Pandori en un correo electrónico después de la sesión informativa, al tiempo que señaló que probablemente hay alguna superposición entre el grupo estudiado con anticuerpos y el grupo vacunado. Aun así, desde el estudio de hace dos meses, más personas se han infectado y han desarrollado anticuerpos.

Cierto nivel de protección

Esto le lleva a concluir que, si bien Nevada no ha alcanzado la inmunidad de rebaño, el estado ha logrado un nivel de protección “que embota la capacidad de propagación del virus”.

“Es una conjetura, no es una prueba, pero es una de las mejores explicaciones” del por qué está disminuyendo la presencia del virus, mencionó.

El número de casos, hospitalizaciones y muertes en Nevada sigue disminuyendo. Menos del cinco por ciento de las pruebas de COVID-19 están dando positivo para el virus.

La posible mosca en la pomada es la creciente presencia de variantes, versiones del virus con mutaciones que, en algunos casos, le permiten propagarse más fácilmente.

Hay al menos 43 variantes del virus que se propagan en el estado, mencionó Pandori, cuyo laboratorio en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nevada, Reno, hace un análisis genético diario de los casos positivos. Cuatro de ellas representan el 65 por ciento de los casos de Nevada.

Los dos más frecuentes, denominados B.1 y B.1.2, no son preocupantes, aseveró.

Sin embargo, los CDC describen ahora dos variantes identificadas por primera vez en California (B.1.427 y B.1.429) como “preocupantes”, señaló Pandori. Hay indicios de que se propagan con mayor facilidad y pueden no responder tan bien al tratamiento con anticuerpos monoclonales contra el COVID-19. Estas variantes representan alrededor del 25 por ciento de los casos en el estado.

Reunión antes de la propagación de la variante de Reino Unido

Nevada también está viendo más casos de lo que a menudo se describe como la variante de Reino Unido, o B.1.1.7. El laboratorio de Pandori confirmó inicialmente un solo caso en enero y encontró alrededor de media docena más en febrero. Después de varias semanas sin encontrar casos adicionales, el número aumentó la semana pasada a 37 casos, con otros aproximadamente 10 casos identificados durante el fin de semana, indicó.

Según un comunicado de la semana pasada del Distrito de Salud del Condado Washoe, dos casos de la variante se dieron en personas que asistieron a una reunión de más de 70 personas a la que también acudió el primer caso identificado en el condado. Otros cuatro casos estaban relacionados con un club deportivo juvenil.

Pandori reconoció que las variantes crean incertidumbre sobre el curso de la pandemia.

“Lo que no sabemos, y lo que no teníamos en el pasado, es la receta de, de abrir las cosas y hacer que la gente se reúna en presencia de variantes”, dijo Pandori. “Ahora, esa receta podría significar que mi hipótesis es incorrecta, que la presencia de estas variantes significa que va a sortear parte de esta inmunidad de rebaño”.

Incluso si ese es el caso, agregó Pandori, las vacunas estadounidenses aprobadas han demostrado ser eficaces contra la variante del Reino Unido.

“Un objetivo en movimiento”

Brian Labus, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública de la UNLV, anunció que la presencia de variantes hace que el objetivo de la inmunidad de rebaño sea un “objetivo en movimiento”.

También hizo hincapié en que los niños, que constituyen uno de cada cinco nevadenses, aún no pueden ser vacunados contra el COVID-19. Las vacunas aún deben estudiarse más en los menores de 16 años.

Los efectos de la “indecisión sobre las vacunas” tampoco se han dejado sentir del todo, subrayó. “Llegará un momento en que la gente ya no hará filas” para vacunarse, dijo. “Con el tiempo va a ralentizar nuestras tasas de vacunación”.

Aun así, dijo que no le parecía descabellado que la pandemia pudiera ser domada a finales de año o incluso en unos pocos meses. El virus no estaría erradicado, señaló, pero circularía a niveles más bajos en la comunidad.

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