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Negocios de Las Vegas se enfrentan a más obstáculos debido a los nuevos límites por COVID

Los negocios de Nevada no se verán forzados a cerrar de nuevo bajo las nuevas restricciones del gobernador Steve Sisolak, pero los casinos y otros tendrán que reducir el número de clientes permitidos dentro de sus puertas en una economía ya muy golpeada.

El gobernador anunció el domingo una “pausa” de tres semanas en todo el estado que requiere que los establecimientos de juego, restaurantes, bares, gimnasios y otros funcionen a una capacidad máxima del 25 por ciento, por debajo del 50 por ciento que se exigía anteriormente. Las tiendas minoristas no tendrán que reducir su límite de capacidad, aunque algunas tendrán nuevos requisitos de mitigación, mientras que las barberías, salones de uñas, spas y otros están exentos de las nuevas restricciones.

La economía dependiente del turismo de Las Vegas ha sido devastada por la pandemia de coronavirus, que ha mantenido a la gente en casa y lejos de las multitudes por miedo a infectarse. Es probable que los negocios estén preparados para sentir más dolor si tienen que limitar más el número de clientes dentro en un momento dado.

MGM Resorts International, un operador de casino dominante en el Strip, está trabajando inmediatamente para ajustar sus operaciones para cumplir con las nuevas restricciones, escribió el vocero Brian Ahern en un comunicado enviado por correo electrónico.

Añadió que las nuevas reglas “tendrán claramente un gran impacto” en el entretenimiento, y que la compañía está trabajando con sus socios para determinar un camino a seguir. MGM había traído siete espectáculos a principios de este mes, incluyendo Carrot Top en Luxor Theater y Jabbawockeez en MGM Grand Garden Arena.

Un vocero de Caesars Entertainment Inc. dijo que la compañía cumplirá con las órdenes de Sisolak. Sus restaurantes y bares permanecerán abiertos y continuarán ofreciendo opciones para llevar, y los huéspedes de la mayoría de sus complejos turísticos de Nevada tendrán la opción de pedir que los recojan o los entreguen en sus habitaciones de hotel.

El vocero de Wynn Resorts Ltd., Michael Weaver, dijo que la compañía también implementará la directiva del gobernador, llamándola “una decisión prudente que protegerá la salud pública”.

Los voceros de los operadores de casinos Boyd Gaming Corp., Las Vegas Sands Corp. y Red Rock Resorts Inc. no respondieron a las peticiones de comentarios.

La vocera de Culinary Union, Bethany Khan, declinó hacer comentarios. Culinary Workers Union Local 226 y Bartenders Union Local 165, afiliados a Unite Here, representan a unos 60 mil trabajadores en Las Vegas y Reno.

‘Posibilidades de supervivencia’

El director ejecutivo de la Asociación de Empleadores de Nevada, Thoran Towler, declaró que aunque entiende que “estamos en una coyuntura crítica en esta batalla contra el COVID-19, estoy muy preocupado por las pequeñas empresas de Nevada”.

Towler dijo que regularmente escucha de compañías que apenas sobreviven, especialmente bares y restaurantes independientes que luchan por mantenerse abiertos al 50 por ciento de su capacidad.

“Ahora con una reducción al 25 por ciento de capacidad, tengo miedo de averiguar cuántos de estos establecimientos pueden incluso permanecer en funcionamiento”, indicó. “Espero que esta ‘pausa’ pueda terminar pronto, y realmente espero que los negocios puedan sobrevivir a ella”.

Tal como está, la tasa de desempleo de Nevada el mes pasado, 12 por ciento, fue la segunda más alta de la nación, detrás de otro destino turístico como Hawái, con un 14.3 por ciento, según datos federales.

Gail Schomisch, co-propietaria de All Fired Up, un estudio de cerámica de pintado propio, dijo que las nuevas restricciones impactarán directamente en sus operaciones comerciales.

“Mis clientes tienden a sentarse un par de horas seguidas porque crean arte y cerámica”, explicó. “Esto no es algo donde hagas algo rápido y te vayas. Tendría que estar abierto, a horas tan ridículas con un trabajo tan ridículo, para permitir que sólo entren cinco personas a la vez. Mis posibilidades de supervivencia acaban de ser reducidas”.

Brian Gordon, director de la empresa consultora Applied Analysis de Las Vegas, declaró que muchas empresas en el sur de Nevada “continuarán con la transición de sus modelos de negocio” en medio de todos los cambios, aunque las últimas medidas podrían desencadenar “consecuencias económicas negativas”, especialmente para las empresas que “ya están operando con márgenes delgados”.

Aún así, una “pausa” a nivel estatal, en contraposición a los cierres forzosos, podría dejar que algunas empresas “se queden a flote hasta que puedan llegar al otro lado de esta situación”, dijo Gordon.

Josh Swissman, socio fundador de The Strategy Organization, una empresa consultora de hostelería con sede en Las Vegas, pensó que la mayoría de los propietarios de negocios preferirían permanecer abiertos si se les diera la opción de operar al 25 por ciento o cerrar sus puertas con llave.

“A veces ganar dinero es perder menos que si se cerrara completamente”, dijo.

Bárbara Finkel, propietaria de Las Vegas Antique Center, dijo que está feliz de poder seguir recibiendo visitantes en su tienda. Pero aún le preocupa si su negocio sobrevivirá a la temporada de fiestas, ya que se está instando a los habitantes de Nevada a que se queden en casa en medio de la pandemia que aún está en marcha.

“Espero mantenerme a flote”, mencionó Finkel.

“Gran impacto”

Sisolak dijo que, si bien está dando prioridad a la salud y la seguridad de los nevadenses, también está “equilibrando las importantes ramificaciones que las nuevas restricciones tendrán en nuestra sufrida economía”.

“Ningún estado lucha con esto más que Nevada debido a la falta de diversidad en nuestra economía”, apuntó Sisolak.

Virginia Valentine, presidenta y directora ejecutiva de la Nevada Resort Association, dijo que Sisolak “ha tomado esta difícil decisión con cuidado y consideración”, y que está tratando de “equilibrar los mejores intereses de la salud pública con los impactos económicos en curso”.

“Como todos los estados de la nación, Nevada se enfrenta a un futuro sombrío si la propagación del virus no se contiene y se revierte rápidamente”, mencionó Valentine. “Mientras la industria turística hace su parte para adherirse a esta directiva, urgimos fuertemente al público a unirse a nosotros siguiendo las prácticas y comportamientos recomendados”. Con la ayuda del público, somos optimistas de que podemos atravesar esta situación rápidamente y volver al negocio de traer a la gente de vuelta al trabajo de forma segura y mover nuestra economía hacia adelante”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson

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