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Monumento nacional es el obstáculo para un proyecto de parque eólico

El impulso para la protección federal permanente de una franja de 445 mil acres de tierra cerca del extremo sur de Nevada está creciendo, pero una empresa de energías renovables sigue queriendo una parte del propuesto Monumento Nacional Avi Kwa Ame.

Crescent Peak Renewables, LLC, cree que el monumento, que apoya, puede coexistir con su proyecto de energía eólica Kulning, aunque el proyecto propuesto ha impulsado a los activistas del monumento a intensificar sus esfuerzos para proteger la región.

“En nuestra mente, no es una cosa o la otra, y no somos nosotros contra la comunidad conservacionista”, dijo el portavoz de la empresa, Lucas Ingvoldstad, quien subrayó que el proyecto requeriría solo el dos por ciento de la tierra actualmente propuesta para el monumento.

Pero la perspectiva de crear el primer parque eólico a escala de servicios públicos del Condado Clark parece estar destinada a ser una cuesta arriba.

El 17 de febrero, la representante Dina Titus cumplió su promesa del mes anterior de presentar una ley para crear el monumento nacional, que se convertiría en el cuarto de Nevada. La resolución fue remitida al Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, y la Oficina Presupuestaria del Congreso, no partidista, determinará el costo para establecer el monumento.

Si se promulga, impediría futuros desarrollos de energía renovable en el sitio, como el proyecto Kulning, porque no permitiría ninguna nueva servidumbre o derecho de paso a partir de la fecha en que el monumento se haga oficial, según la legislación. Aunque las servidumbres o derechos de paso existentes podrían seguir adelante, significaría que Eolus North America, propietaria de Crescent Peak Renewables, tendría que actuar con rapidez.

Pero su solicitud, presentada hace un año, fue considerada de baja prioridad para su tramitación por la Oficina de Administración de Tierras (BLM), que multó múltiples factores para su decisión, incluyendo las preocupaciones tribales y los impactos sobre el hábitat crítico de la tortuga del desierto, según la portavoz de la BLM, Kirsten Cannon.

‘Va a ser rechazado’

Para Neal Desai, director mayor de operaciones de campo de la Asociación para la Conservación de Parques Nacionales, nunca ha habido una vía viable para urbanizar la zona, que, según él, profanaría tierras importantes para los pueblos indígenas y el ecosistema del desierto. Incluso sin la designación de monumento en juego, predijo que el proyecto Kulning fracasaría como otros anteriores.

“Va a ser rechazado porque eso es lo que dirían la ciencia y el sentido común”, dijo. “Pero si hay una amenaza, obviamente la vamos a monitorear”.

El parque eólico propuesto estuvo en la mente de los activistas del monumento durante una visita el verano pasado al rancho Walking Box, cerca de Searchlight, un pequeño pueblo a unas 60 millas al sur de Las Vegas. El parque eólico estaría a pocas millas del histórico rancho y añadieron que el potencial de proyectos industriales no deseados solo servía para subrayar la necesidad de una protección permanente de la tierra circundante.

El territorio, que se extiende hasta la frontera con California, es sagrado para las tribus indígenas y es ambientalmente sensible. Contiene montañas de granito, densos bosques de árboles de Josué, manantiales naturales, reliquias culturales, animales y plantas del desierto.

Taylor Patterson, director ejecutivo de la Alianza de Votantes Nativos de Nevada, dijo durante el recorrido que las tribus han tenido que ejercer un cierto nivel de pragmatismo cuando se enfrentan a la invasión de terrenos que son significativos para su cosmología y tradición oral.

“Todo esto es sagrado para nosotros, pero ¿cuánto de esto podemos proteger razonablemente y cuánto podemos asegurarnos de que no se urbanice?”. dijo Patterson.

El proyecto tiene en cuenta las críticas del pasado

Los activistas a favor de la protección federal de la región han sido testigos de los esfuerzos de Eolus North America por construir en la zona con anterioridad.

El proyecto de energía eólica Crescent Peak, que pudo haber incluido más de 200 turbinas eólicas y abarcar más de 32 mil acres de tierra pública a lo largo de la frontera entre Nevada y California, fue rechazado por la BLM en 2018. Sin embargo, se convirtió en un impulso para que los opositores al proyecto presionaran para obtener el estatus de monumento.

La BLM citó “múltiples problemas y preocupaciones”, incluyendo la interrupción de los sistemas de radares de aviación, así como los impactos potenciales de los reclamos mineros y el paisaje visual de la zona. El proyecto contó durante mucho tiempo con la oposición de la tribu india de Fort Mojave, a la que se le atribuye el mérito de encabezar el esfuerzo por el monumento.

Así que Eolus North America se reagrupó y presentó el proyecto Kulning, que reflejaba cambios en respuesta a las críticas sobre Crescent Peak, según Ingvoldstad. Su alcance es menor, con hasta 68 turbinas eólicas y, aunque su área de estudio es de más de nueve mil acres, el proyecto perturbaría menos de 700 acres, incluso teniendo en cuenta las carreteras, dijo.

El proyecto de 308 megavatios podría generar suficiente energía limpia para satisfacer las necesidades de unos 100 mil hogares, crear entre 200 y 300 puestos de trabajo en la construcción y dar lugar a una inversión de más de 450 millones de dólares en el sur de Nevada, según la empresa.

Eolus North America, filial del promotor sueco Eolus Vind, afirma que su proyecto evitará el hábitat de las tortugas del desierto y tendrá un impacto visual “mínimo” en las vistas.

En particular, la empresa afirmó que su proyecto, en la mayoría de las condiciones, apenas sería visible en menos del 10 por ciento de las vistas de 360 grados desde Spirit Mountain, ubicada en el límite oriental del monumento propuesto.

Designada como propiedad cultural tradicional por el Servicio de Parques Nacionales, la montaña tiene una profunda importancia religiosa y cultural para los pueblos indígenas y es el nombre del monumento propuesto: La tribu Mojave la llama Avi Kwa Ame.

Las encuestas dicen…

Una encuesta realizada en octubre por la empresa Normington Petts, con sede en Washington D.C., entre 600 votantes del Condado Clark, reveló que el 72 por ciento apoyaba el parque eólico, en comparación con el 69 por ciento que estaba a favor del monumento, cuando se les dio a los votantes una breve descripción de ambos. El lenguaje que se dio a los encuestados para describir el monumento procedía de la página web creada por los partidarios del monumento, según la nota de la encuesta.

El sondeo, encargado por Eolus North America, también descubrió que el 56 por ciento de los votantes prefería el proyecto al monumento cuando se les decía que el proyecto crearía puestos de trabajo y podría ayudar a alcanzar los objetivos de energía limpia.

Pero las encuestas realizadas en otros lugares indicaron que el propuesto Monumento Nacional Avi Kwa Ame ha obtenido un apoyo significativo.

Una encuesta de la Liga de Conservación de Nevada y de la Liga de Votantes por la Conservación, publicada a finales de enero, reveló que el 70 por ciento de 601 probables votantes de Nevada apoyaban el monumento. Dos tercios de los encuestados mantuvieron un fuerte apoyo a las protecciones federales a pesar de que se les presentó una indicación que decía que los monumentos limitan el desarrollo de las energías renovables.

La encuesta, realizada por Hart Research Associates, con sede en Washington D.C., también mostró que a más de la mitad de los encuestados no les convencía el argumento de que la designación de la tierra como monumento nacional impediría el desarrollo de los necesarios recursos de energía limpia en Nevada.

Amplio apoyo al monumento

Kim Garrison Means, residente de tercera generación en Searchlight, dijo que apoya la energía verde. Pero como opositora a los parques eólicos propuestos en la zona por diferentes empresas a lo largo de los años, dijo que los promotores debían ser más reflexivos sobre los posibles emplazamientos y no elegir lugares que obstruyeran las vistas panorámicas o interrumpieran los corredores de la fauna.

Cada desarrollo fallido en los últimos años solo se ha sentido como una victoria temporal, dijo, porque la siguiente solicitud siempre ha estado en el horizonte.

“Para nosotros, es un problema que no va a desaparecer”, dijo.

El grupo de reflexión progresista “Data for Progress” descubrió que el 62 por ciento de los votantes de Nevada estaban a favor de la designación del monumento, algo que Titus citó durante una conferencia de prensa desde la Reserva de Springs en enero, cuando se comprometió a presentar una legislación para crearla.

Más allá de la protección de los recursos culturales y religiosos, y del ecosistema del desierto, los funcionarios han dicho que la designación sería un impulso para la economía del turismo al aire libre después de que menos turistas la visitaran durante la pandemia.

El monumento recibió el apoyo formal de la Comisión del Condado Clark, del Concejo de Boulder City y de los concejos consultivos de los pueblos de Searchlight y Laughlin, habiendo aprobado cada uno de ellos una resolución a favor de su creación.

“Estamos muy cerca”, dijo Desai.

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