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MGM Resorts se enfrenta a demanda por tarifas de resort

MGM Resorts International se enfrenta a una demanda por el uso de tarifas de resort.

Travelers United, un grupo de defensa de viajes sin fin de lucro, presentó una demanda contra el operador de casinos con sede en Las Vegas, acusando a la empresa de cobrar tarifas de resort “engañosas”, en violación de la District of Columbia’s Consumer Protection Procedures Act.

MGM Resorts opera el MGM National Harbor en Forest Heights, Maryland, a poca distancia del distrito.

“Las tarifas de resort son una clara violación de las leyes de protección del consumidor del Distrito de Columbia. Ha llegado el momento de poner fin a la aborrecible práctica de las tarifas de resort ilegales por parte de la industria hotelera”, declaró Lauren Wolfe, abogada de Travelers United, en el comunicado del miércoles. “Todas las tarifas hoteleras obligatorias deben estar incluidas en el precio anunciado para que sean legales. La práctica engañosa de MGM de las tarifas de hotel debe terminar”.

Los portavoces de MGM declinaron hacer comentarios para este reportaje.

“Precios por goteo”

La demanda, presentada el mes pasado, argumenta que la publicidad sin incluir las tarifas obligatorias es publicidad falsa. Travelers United acusa a MGM de cosechar cientos de millones de dólares durante la última década a través de la “fijación de precios por goteo”, en la que una parte de la tarifa diaria de los clientes se oculta a través de las tarifas de resort.

Wolfe dijo que el grupo de defensa esperó casi un mes para publicar su declaración para asegurarse de que MGM había sido notificada y Travelers United tenía la confirmación de la notificación.

El sitio web de MGM indica que la tarifa diaria del complejo cubre “servicios que seguramente mejorarán” la experiencia de los huéspedes, como el acceso a Internet de alta velocidad, las llamadas locales y gratuitas ilimitadas, la impresión de tarjetas de embarque de las aerolíneas y el acceso al gimnasio. Las tarifas obligatorias se cobran en todos los establecimientos de Estados Unidos y oscilan entre 15 y 45 dólares por día, según la demanda.

Travelers United declaró que muchas de las comodidades de los resorts se redujeron o eliminaron durante la pandemia de COVID-19, pero MGM “nunca bajó el precio de sus tarifas de resort”.

“Esto demuestra que claramente no hay correlación entre las comodidades y las tarifas de los resorts. Las tarifas de resort permiten al hotel mentir sobre el precio de la habitación anunciada”, afirma el comunicado.

La Federal Trade Commission emitió una advertencia en 2012 que decía que el goteo de precios puede violar la ley federal de protección al consumidor, pero la práctica persistió en el distrito y en otros lugares.

Travelers United argumenta que todos los contribuyentes del distrito se ven afectados por las tarifas de resort cuando los funcionarios del gobierno local se alojan en un hotel MGM por trabajo. La presentación cita una tarifa de resort de 335.60 dólares pagada por un miembro del consejo del distrito y su director legislativo para una estancia de cuatro noches en Las Vegas mientras estaba en la ciudad para una convención de 2019.

La demanda alega, además, que el cobro de tarifas de resort en habitaciones compensadas es ilegal.

“Travelers United considera que la oferta de una habitación de cortesía que en realidad no es de cortesía es particularmente engañosa”, dijo Wolfe. “Los hoteles con casino están a la cabeza en el cobro de habitaciones de cortesía que no son realmente de cortesía debido a las tarifas de resort”.

Travelers United pretende, mediante la demanda, que MGM cobre por adelantado todas las tarifas obligatorias incluidas en el precio anunciado en su sitio web o en sitios de agencias de viajes en línea como Expedia.

Otras demandas por tarifas de resort

Las tarifas de resort son comunes entre los operadores de hoteles, especialmente los de Las Vegas. También se denominan tarifas por servicios a los huéspedes, tarifas por instalaciones o tarifas por destino.

Otras empresas hoteleras se han enfrentado a demandas relacionadas con las tarifas de resort en los últimos años. El fiscal general del Distrito de Columbia presentó una demanda relacionada con las tarifas de resort contra Marriott International Inc. en 2019, y el fiscal general de Nebraska presentó una demanda contra Hilton Hotels Corp. por su uso de las tarifas de resort ese mismo año.

Los fiscales generales de los 50 estados y el distrito están investigando a los hoteles por las tarifas de resorts.

Wolfe declaró que Travelers United decidió demandar a MGM debido a la proximidad de MGM National Harbor al distrito. El grupo no tiene prevista ninguna otra demanda por las tarifas de resort en este momento, pero Wolfe agregó que “eso podría cambiar”.

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