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Mensaje “poco conciso” del CCSD sobre COVID-19 enfada a algunos padres

Los padres de algunos estudiantes del Distrito Escolar del Condado Clark están molestos por un mensaje poco conciso de los funcionarios del distrito sobre la reapertura de las escuelas en medio de un aumento de los casos de COVID-19, diciendo que carece de “claridad y detalles”.

Más de 300 mil estudiantes regresan a las aulas el miércoles después de las vacaciones de invierno, un día después de que los maestros y algunos otros empleados se presenten para un día de capacitación de personal en el quinto distrito escolar más grande de la nación.

El distrito escolar no respondió el lunes a una solicitud de entrevista del Review-Journal ni a más información sobre sus planes para reanudar la enseñanza en persona en medio de un fuerte aumento de la pandemia en el condado.

Pero en un mensaje a los padres el jueves, el distrito dijo que está trabajando con funcionarios de salud locales y estatales para “monitorear los desarrollos en curso del COVID-19” y es “consciente del reciente aumento de las tasas de positividad en nuestra comunidad”.

“Las estrategias de mitigación” están en su lugar para proteger la salud de los estudiantes y empleados a través de “protocolos de limpieza”, declaró el distrito, señalando que un mandato estatal de uso de cubrebocas sigue en vigor.

Si un estudiante no se siente bien, tiene síntomas de COVID-19 o ha estado expuesto a alguien que ha dado positivo, “debe permanecer en casa hasta que se le autorice regresar”, dice el mensaje.

Todas esas precauciones han estado en vigor desde la reanudación de las clases presenciales en la primavera de 2021, mucho antes de que la variante ómicron más contagiosa llegara al condado y al estado, señalaron los padres entrevistados por el Review-Journal.

La única novedad del mensaje era que el distrito tiene la intención de seguir las nuevas orientaciones de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) sobre el aislamiento y la cuarentena. El mensaje no ofrecía detalles sobre las nuevas normas, aunque los CDC aprobaron la semana pasada la reducción de las restricciones de aislamiento para los estadounidenses asintomáticos infectados por el coronavirus de 10 a cinco días y la reducción del tiempo de cuarentena para los contactos cercanos. El jefe del sindicato de administradores escolares confirmó el lunes que el distrito planea seguir esas directrices.

Falta de “claridad y detalles”

Rebecca García, presidenta de la Asociación de Padres y Maestros (PTA, por su sigla en inglés) de Nevada y administradora del grupo de Facebook “CCSD Parents”, dijo el lunes que cree que los padres están más ansiosos y tienen más preguntas sobre esta reapertura que incluso a principios del año pasado, cuando los estudiantes volvieron a las clases en persona después de un cierre de casi un año de las escuelas estatales debido a la pandemia.

Dijo que los miembros del grupo de Facebook están divididos sobre la situación actual, con algunos padres que quieren que las escuelas permanezcan abiertas para la instrucción presencial pase lo que pase y algunos a favor de volver al menos temporalmente a la enseñanza a distancia.

Pero dijo que ambas partes están de acuerdo en que la comunicación procedente del distrito escolar “carece de claridad y detalles”, y añadió que su falta de transparencia solo “engendra más desconfianza”.

Algunos padres están preocupados por si las escuelas tendrán la capacidad de permanecer abiertas para las clases presenciales y por cuestiones como los protocolos de limpieza y la filtración del aire, dijo.

El padre Gregory Brown, que tiene un hijo en una escuela primaria y otro en secundaria, está entre ellos.

Dijo que la carta del distrito escolar dirigida a los padres la semana pasada hacía referencia a los “protocolos de limpieza”, pero no contenía detalles sobre el proceso. Casi dos años después de la pandemia, hay fuertes evidencias científicas de que el virus se propaga a través de la transmisión por el aire, señaló, “así que supongo que me pregunto, ‘¿cuál es el protocolo de limpieza?’ porque aparentemente tendría que haber ventilación, filtración de aire y disponibilidad de cubrebocas de calidad”.

“Los padres y profesores merecen saber lo que está ocurriendo realmente”, dijo.

García dijo que la dotación de personal de las escuelas también es una gran preocupación para muchos padres, ya que el distrito se enfrenta a una importante escasez de empleados, incluso antes de que la nueva oleada obligue a más trabajadores a aislarse o ponerse en cuarentena. Eso hace que los padres se pregunten si las escuelas que permanecen abiertas tendrán 80 estudiantes trabajando con laptops en un auditorio, dijo.

Otras áreas de preocupación

Otra gran preocupación entre los padres es el repetido mensaje del distrito escolar de “mantener a sus hijos en casa con cualquier tipo de síntomas”. Si bien esa es obviamente una buena decisión de salud, García dijo que las reglas de asistencia se siguen aplicando en algunas escuelas y los estudiantes están siendo penalizados por faltar a clases.

Muchos maestros y otros empleados del distrito también estaban expresando sus preocupaciones el lunes sobre el regreso en los medios sociales, con muchos expresando las mismas preocupaciones que los padres sobre si el distrito será capaz de mantener los campus abiertos y quejándose de la falta de información del CCSD.

Jeff Horn, director ejecutivo del sindicato de la Asociación de Administradores Escolares y Empleados Técnicos Profesionales del Condado Clark, dijo que el sindicato cree que el distrito escolar “tiene la responsabilidad de asegurar que los estudiantes y el personal están trabajando y aprendiendo en un ambiente seguro”.

Dada la crítica escasez de mano de obra agravada por una mayor tasa de infecciones de COVID, “el liderazgo del distrito estará en apuros para abordar eficazmente este desafío continuo”, dijo, añadiendo que el sindicato trabajará con el distrito para crear una atmósfera tan segura como sea posible.

Otros sindicatos de empleados no respondieron a una solicitud de comentarios el lunes.

La gran mayoría de los distritos escolares de todo el país tienen previsto reanudar las clases presenciales después de las vacaciones de invierno. Pero un puñado –incluyendo varios distritos del área de Atlanta, Cleveland, Detroit, Milwaukee, Newark– planean comenzar el nuevo semestre al menos temporalmente con aprendizaje a distancia.

Y algunos de los mayores distritos escolares del país están implementando otras medidas como el aumento de las pruebas de COVID-19 para hacer frente a la oleada.

En el valle de Las Vegas, mucha gente se ha mudado durante la pandemia y hay conciencia de lo que otros distritos escolares en todo el país están haciendo, dijo García, señalando que está estimulando preguntas sobre las políticas escolares del Condado Clark.

La Junta Escolar del Condado Clark votó 5-1 en septiembre para aprobar un mandato de vacunación contra COVID-19 para los empleados. Permite exenciones médicas y religiosas. Pero todavía no está claro cuándo el mandato podría entrar en vigor ya que no hay un calendario para cuándo los empleados deben proporcionar prueba de vacunación.

No hay ningún requisito de vacunación contra COVID-19 para los estudiantes.

El tablero de casos de COVID-19 del distrito escolar muestra que se han reportado 7,026 casos desde el 1º de julio; 4,497 entre estudiantes, 2,042 entre el personal escolar y 487 entre el personal central.

En el Condado Clark como conjunto se han registrado 19,269 casos de COVID-19, 119 hospitalizaciones y dos muertes entre niños de cinco a 11 años durante la pandemia, según el Distrito de Salud del Sur de Nevada. Para los niños de 12 a 17 años, se han reportado 23,753 casos, 175 hospitalizaciones y tres muertes.

La opinión de un pediatra

El doctor David Di John, pediatra y especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Kirk Kerkorian de la UNLV, dijo el lunes que ha observado un aumento de los casos pediátricos de COVID-19 en los hospitales que atiende, ya sea en niños con síntomas o en un diagnóstico repentino cuando acuden por otros motivos.

“Esto es lo máximo que se ha hecho en cuanto a casos pediátricos”, dijo.

Di John dijo que también ha observado un aumento de los casos de síndrome inflamatorio multisistémico en niños, que a menudo se observa en las semanas siguientes a una infección por COVID-19. El sur de Nevada ha reportado 101 de esos casos durante la pandemia.

Mientras las escuelas locales se preparan para reabrir esta semana, las medidas de mitigación ya establecidas son importantes, especialmente porque la variante ómicron es más contagiosa, dijo.

Di John dijo que los cubrebocas comerciales diseñados para su uso en hospitales proporcionan una mejor protección. Un cubrebocas KN95, por ejemplo, es generalmente superior a uno de tela y los cubrebocas N95 son incluso mejores, pero son bastante difíciles de mantener durante un largo periodo de tiempo, añadió.

Di John dijo que no aboga necesariamente por ese tipo de cubrebocas en escuelas, pero señaló que se necesita un “cubrebocas de alta calidad” cuando se está en interiores.

También recomendó distanciarse dentro de los espacios escolares en la medida de lo posible. Y dijo que una ventilación adecuada del edificio es importante, señalando que “no puedo insistir lo suficiente en ello”.

Di John dijo que está a favor de mantener las escuelas abiertas para la enseñanza presencial. Una medida de sentido común para los estudiantes y los empleados es quedarse en casa si no se siente bien, dijo, y usar los controles de los síntomas combinados con las pruebas.

En los niños puede haber una serie de síntomas de COVID-19, dijo Di John, entre los que se incluyen la pérdida del gusto y el olfato, la congestión nasal, la tos y la fiebre, y síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea.

También dijo que los niños en edad escolar que tienen cinco años o más deben ser vacunados contra el COVID-19. Aunque eso no evita necesariamente que se infecten con el virus, “les protegerá contra una enfermedad grave”.

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