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Los errores médicos, la tercera causa de muerte en EEUU según investigadores

El estudio liderado por expertos del hospital Johns Hopkins concluyó que en el país ocurren más de 251,000 muertes anuales por esa razón. La primera causa son las enfermedades cardíacas y la segunda, el cáncer.

Los errores humanos podrían ser la tercera causa de muerte en Estados Unidos, según un estudio publicado este martes en la revista médica The BMJ.

Los expertos del hospital Johns Hopkins, a cargo del estudio, concluyeron que en el país ocurren 251,454 muertes anuales por errores médicos, lo que superaría a los decesos por enfermedades respiratorias, accidentes, infartos y el Alzheimer.

Causas de muertes en EEUU en 2013

De acuerdo a estimaciones de los expertos del hospital Johns Hopkins, los errores médicos representan la tercera causa de decesos al año.

Enfermedades cardíacas 611,105

Cáncer 584,881

Errores medicos 251,454

Enfermedades respiratorias 149,205

Para llegar a ese número, los investigadores utilizaron los reportes del Instituto de Medicina desde 1999 y los compararon con el número total de pacientes hospitalizados en 2013.

“Creemos que estos datos subestiman la verdadera incidencia de las muertes a causa de errores médicos, porque los estudios citados dependen de los errores que figuran en los records y contemplan solo las muertes de pacientes hospitalizados”, se lee en un análisis publicado en la revista.

En una nota de prensa del equipo del hospital Johns Hopkins que participó de la investigación, aseguran que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) han fallado al no especificar el error médico como una causa de fallecimiento en los certificados de defunción.

“Las tasas de muertes atribuidas directamente al cuidado médico se pierden por los métodos que se utilizan para recolectar las estadísticas nacionales”, dijo Martin Makary, uno de los coautores del estudio.

“El sistema de codificación médica fue diseñado para maximizar la facturación por servicios, pero no para recoger estadísticas”, agregó el también profesor de cirugía del hospital.

De acuerdo con la investigación, la primera causa de muerte en Estados Unidos para 2013 fueron las enfermedades cardíacas, con 611,105 decesos, seguido por el cáncer, con 584,881 muertes.

Pero a pesar de los hallazgos que alcanzaron, los investigadores aseguraron que quienes cometan errores médicos no deben ser castigados o llevados a instancias legales. Ellos explican que la mayoría de esas fallas corresponden a problemas sistémicos, incluyendo falta de coordinación en la atención del paciente, la ausencia de redes sanitarias y otros protocolos.

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