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“Ya no estás en el negocio automotriz”: CES, un evento para la industria automovilística

¿Se está convirtiendo Consumer Electronics Show (CES) en el nuevo salón del automóvil?

Hace quince años, la feria anual de tecnología acogía a un solo fabricante de automóviles, que asistía en calidad de socio de una importante empresa tecnológica. Este año, West Hall de Las Vegas Convention Center se llenó con más de 300 expositores relacionados con el automóvil, lo que supone el mayor número de participantes hasta la fecha en esta feria de cuatro días que finaliza el domingo.

“En el pasado, la presencia del sector del automóvil se centraba en los accesorios y altavoces de recambio”, explica John Kelley, director en funciones de la feria y vicepresidente de Consumer Technology Association (CTA). “Ahora tenemos aquí a todo el ecosistema automovilístico”.

Y CES se ha convertido en el salón al que acuden las grandes marcas para develar lo último en tecnología y dispositivos de la industria automovilística.

El presidente de BMW AG, Oliver Zipse, presentó el miércoles por la noche cómo la marca de lujo está creando un entorno digital para sus autos. El fabricante presentó su más reciente prototipo, un sedán de cuatro puertas que puede cambiar de colores y diseños y cuyo parabrisas puede actuar como pantalla.

Stellantis, creada en 2021 mediante la fusión de Fiat Chrysler y PSA Peugeot, tuvo como tema central del jueves por la noche develar la versión conceptual de la Ram 1500 Revolution, una camioneta eléctrica construida sobre un nuevo bastidor que incorpora el paquete de baterías. Mientras tanto, Sony y Honda ofrecieron la primera aparición pública de su prototipo de vehículo eléctrico (EV), Afeela, fruto de una asociación anunciada en octubre, y Volkswagen dejó entrever su primer sedán totalmente eléctrico, el ID.7.

Los fabricantes de automóviles y sus proveedores se preparan para un futuro repleto de autos de alta tecnología. El productor del salón (CTA), dijo que los expositores de este año de la industria del automóvil mostrarán en gran medida productos y servicios relacionados a vehículos eléctricos, vehículos autónomos y la experiencia a bordo de los vehículos, como nuevas pantallas, funciones de control por voz y servicios.

Según Marcus Collins, profesor asociado de Ross School of Business de la Universidad de Michigan, la mayor presencia de la industria automovilística en CES indica el ritmo de innovación de la tecnología relacionada con el automóvil. La presentación de estas características o productos en una feria tan visible como CES indica al público que los autos pueden considerarse tecnología de consumo.

“Tienen que serlo”, afirma Collins. “Los autos siempre han estado en la intersección de las nuevas tecnologías, pero la tecnología se ha acelerado tanto que el tiempo que se tarda en fabricar autos nuevos obliga a mirar hacia el futuro. Lo que significa que ya no estás en el negocio del automóvil, sino en el de la tecnología, y la gente tiene expectativas de que la nueva tecnología que compra se adapte a los autos que tiene”.

Es muy diferente a hace quince años. En 2008, había un fabricante de automóviles en CES, que estaba allí como socio de Microsoft, dijo Kelley. Y otras ferias solían ser el sitio elegido por las marcas automovilísticas para hacer anuncios, como cuando General Motors develó su concepto del Volt eléctrico enchufable en North American International Auto Show, celebrado en 2008 en Detroit.

Hoy en día, CES pone en primer plano a los proveedores y fabricantes de autos, y muchos lo usan para develar nuevos lanzamientos y conceptos. Y puede que continúe debido a un cambio en el calendario de Detroit Auto Show. El evento anual se trasladó de finales de enero -en competencia con CES- al verano en un intento de atraer a más asistentes y disponer de espacio para eventos al aire libre.

Volkswagen valora positivamente el nuevo calendario. La marca alemana de automóviles quería mostrar la nueva tecnología de sus vehículos eléctricos y otra novedad, una función de “camuflaje digital” que cambia los colores de la pintura, dijo Mark Gillies, director de relaciones públicas y reputación de Volkswagen Group of America.

“Pensamos que CES encajaba perfectamente con el calendario de lanzamiento del auto”, dijo Gillies en un correo electrónico. “Y ahora que Detroit Auto Show se cambió al verano, no tiene rival en esta época del año para presentar nueva tecnología automovilística”.

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