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Vientos inusuales de primavera desvían a Southwest de su itinerario previsto

Los patrones de viento inusuales están contribuyendo a las cancelaciones de vuelos y retrasos de Southwest Airlines y otras compañías aéreas en el Aeropuerto Internacional Harry Reid.

Los ejecutivos de Southwest, en respuesta a una pregunta durante su declaración de ingresos del primer trimestre el jueves, dijo que la aerolínea está haciendo ajustes a su horario en algunos vuelos para minimizar la posibilidad de salidas y llegadas tardías.

El director de operaciones, Andrew Watterson, explicó que un par de pistas paralelas norte-sur del aeropuerto están siendo sometidas a trabajos de mantenimiento, lo que ha provocado una reducción de la capacidad en los días en que soplan vientos inusuales del norte.

“Cuando tenemos un flujo de norte a sur, se reduce la capacidad”, dijo Watterson.

Según Watterson, un 20 por ciento de las veces, la dirección del viento impide a los aviones usar las pistas 1L/19R y 1R/19L, que discurren paralelas a Las Vegas Boulevard. Y cuando una de esas pistas está fuera de servicio por mantenimiento, los horarios se ven aún más afectados.

“En los últimos días, ha habido un pico de cancelaciones por parte de la industria y de nosotros mismos, y los retrasos en Las Vegas son un problema para nuestros horarios”, dijo. “Tomó desprevenido al sector y hemos tenido que hacer algunos ajustes. Hemos hecho algunos ajustes (en el itinerario) cambiando nuestros tiempos de conexión y las ofertas de tripulación para reducir (los retrasos) y hemos cambiado la configuración de nuestros repuestos (aviones)”.

Watterson dijo que los cambios son a corto plazo y que la aerolínea ha estado trabajando con la Administración Federal de Aviación y el Control de Tránsito Aéreo para que las operaciones sean más fluidas.

El portavoz del Aeropuerto Reid, Joe Rajchel, dijo en un correo electrónico el jueves que el proyecto de mantenimiento de 15 millones de dólares, pagado con fondos de subvenciones federales, probablemente afectaría a las operaciones durante el verano.

“La pista 1L/19R se encuentra actualmente en medio de un cierre planificado de dos meses para presentarse al mantenimiento de rutina”, dijo. “Una vez que esto se complete, cerraremos la pista 1R/19L durante aproximadamente seis semanas para un trabajo similar”.

Rajchel dijo que los retrasos que se están experimentando son el resultado de una combinación de los trabajos de mantenimiento y el clima fuera de temporada.

“Hemos programado estos trabajos para esta época del año porque, históricamente, las condiciones meteorológicas nos ofrecen una configuración de pista favorable para los despegues y aterrizajes”, explicó. “Los patrones de viento de primavera y verano generalmente significan que las pistas norte-sur ven menos tránsito aéreo durante estos meses. Sin embargo, los patrones de viento inusuales que hemos estado experimentando ha llevado a la necesidad de disponer de una configuración menos favorable y la tasa de reducción temporal ocasional de llegadas por hora”.

Los responsables de Southwest, que sufrió su segunda pérdida neta trimestral consecutiva como consecuencia del colapso de la red en diciembre, dijeron que los problemas tecnológicos que provocaron unas 16,700 cancelaciones de vuelos, muchas de las cuales afectaron a pasajeros de Las Vegas, habían quedado atrás.

El director ejecutivo de Southwest, Bob Jordan, afirmó que los clientes han regresado y que las reservaciones para los viajes de verano parecen prometedoras.

La aerolínea con sede en Dallas, la de mayor tráfico en el aeropuerto de Reid, reportó unas pérdidas netas de 159 millones de dólares, 27 centavos por acción, sobre unos ingresos récord en el primer trimestre de 5,700 millones de dólares. Esta cifra contrasta con la pérdida de 278 millones de dólares, 47 centavos por acción, sobre unos ingresos de 4,700 millones de dólares del año anterior.

Southwest también afirmó que la experiencia del cliente mejoraría en la aerolínea en los próximos meses con los nuevos aviones bimotor Boeing 737 MAX 8 que se están entregando y que cuentan con compartimentos superiores más grandes, mayor ancho de banda WiFi y puertos de alimentación en los asientos para cargar aparatos electrónicos a bordo, incluidos teléfonos, tabletas y laptops.

La directora financiera, Tami Romo, dijo que Southwest recibirá 137 aviones MAX 7 y MAX 8 en 2023, una reducción de la cartera de pedidos de la aerolínea debido a los problemas de la cadena de suministro de Boeing. Este año retirará 26 Boeing 737-700.

Debido a los retrasos en las entregas, Southwest retrasado la contratación del número de pilotos que esperaba emplear.

Las acciones de Southwest, que cotizan en la Bolsa de Nueva York, bajaron el jueves 1.02 dólares, un 3.3 por ciento, hasta 29.88 dólares por acción, con un volumen más de tres veces superior al promedio diario.

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