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‘Un gran espacio seguro’: West Las Vegas Library cumple 50 años y la comunidad celebra

Mientras que su nueva instalación sigue en obras, la West Las Vegas Library celebró su medio siglo de existencia el miércoles por la noche.

La biblioteca pública –inicialmente un pequeño edificio de “escaparate” en D Street– vive en su segunda iteración cerca de los bulevares Martin Luther King y Lake Mead.

La temática de los años 70 para la velada fue apropiada, dado que la biblioteca abrió por primera vez en 1973.

Los festejos incluyeron comida, música, juego de trivia y oportunidades de tomarse fotos para quienes se presentaron con atuendos de los 70.

Lenika Coleman, directora de la sucursal del Distrito de Bibliotecas de Las Vegas-Condado Clark, describió la celebración como un “momento especial”.

“Para mí, es como cerrar el círculo”, dijo Coleman, y añadió que ella creció en el barrio predominantemente afroamericano y visitaba la sucursal durante su infancia. “Ha sido un gran lugar y un gran espacio seguro para los jóvenes”.

Y también es un espacio acogedor para los adultos, que visitan la sucursal para usar su laboratorio de computación y una amplia variedad de recursos, como la ayuda para el empleo, señaló Coleman durante una entrevista telefónica a primera hora del miércoles.

“Forma parte del barrio”, dijo.

Tras un esfuerzo encabezado por activistas comunitarios, entre ellos la destacada activista Ruby Duncan, la primera biblioteca abrió el 2 de diciembre de 1973, según la información que figura en el sitio web del distrito.

“La primera biblioteca establecida en el Historic Westside estaba situada en un mero escaparate de D Street para atender a las familias de los trabajadores migrantes afroamericanos de la presa Hoover”, escriben funcionarios de bibliotecas en su sitio web. “El concepto de una biblioteca en un barrio predominantemente afroamericano era inaudito”.

La biblioteca se trasladó a 951 W. Lake Mead Blvd. en 1988, ampliándose unos años más tarde para incluir un teatro de artes escénicas.

La instalación cumplió 50 años en diciembre. Pero en lugar de celebrar su medio siglo antes, funcionarios del distrito organizaron en febrero una ceremonia de colocación de la primera piedra para la instalación moderna que abrirá cerca en el otoño de 2025, tentativamente, dijo Coleman.

Esa biblioteca –diseñada para ser más del doble del tamaño de la sucursal actual– está en 1861 N. Martin Luther King Blvd.

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