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‘Un ejemplo para el oeste de EE. UU’: la conservación del agua, prioridad para el futuro económico de Nevada

El estado más seco de la nación está poniendo el consumo y la conservación del agua a la vanguardia de sus planes de desarrollo económico.

La Oficina del gobernador para el Desarrollo Económico ha concedido recientemente una subvención de 1.5 millones de dólares a la organización sin fines de lucro WaterStart, con sede en Henderson, para crear un conjunto de incentivos orientados a la conservación que se incorporarán a la cartera de desarrollo económico del estado, lo que proporcionará al Estado de Plata otra herramienta en el campo altamente competitivo de la atracción de empresas nuevas y emergentes.

El director ejecutivo de WaterStart, Nathan Allen, dijo que el objetivo es ayudar a Nevada a “ver el ahorro de agua que necesitamos para asegurarnos de que la economía puede seguir creciendo”.

“Creemos que podemos desarrollar un enfoque que sea más proactivo que solo restringir el crecimiento. Y esperamos que este enfoque sea un ejemplo para el resto del oeste de Estados Unidos”, dijo.

El concepto sería similar a cómo se gestionan otros paquetes de incentivos al desarrollo económico en el estado, pero dirigido a animar a las empresas a adoptar tecnologías que reduzcan su consumo de agua, centrándose principalmente en abordar los sedientos sistemas comerciales de refrigeración por evaporación, dijo Allen.

En el sur de Nevada, los enfriadores evaporativos son el segundo mayor consumidor de agua, solo por detrás del césped, según la Autoridad del Agua del Sur de Nevada. La autoridad en 2021 implementó una moratoria sobre la instalación de nuevos enfriadores evaporativos comerciales.

Nevada tiene lo que considera siete industrias objetivo “clave” que está tratando de atraer al estado. Se trata de la industria aeroespacial, la de salud, las tecnologías de la información, la fabricación y la logística, la minería, las tecnologías de los recursos naturales y el juego y el turismo.

Algunas de las empresas de estos sectores, como los centros de datos, suelen tener una gran huella hídrica. En otros casos, las empresas que se trasladan desde zonas donde el agua es menos preocupante pueden ni siquiera pensar en cuánta agua están usando en la limpieza, refrigeración u otras operaciones diarias, dijo Allen.

“Lo que intentamos averiguar es si podemos encontrar tecnologías que ayuden a este tipo de industrias a adaptarse a la forma en que operan en esta región para poder seguir haciendo negocios, de modo que no sea una situación de todo o nada”, dijo Allen.

El desarrollo económico es un campo competitivo en el que los estados de todo el país compiten por los nombres más importantes y la tecnología más reciente. Contar con un paquete de incentivos como el que está desarrollando WaterStart supondrá una ventaja frente a los principales competidores de Nevada, como Texas, Utah y Arizona, afirmó Kristopher Sánchez, subdirector de la Oficina de Desarrollo Económico del gobernador.

La subvención se basa en las recientes medidas adoptadas por el Estado para que la conservación del agua sea aún más importante para el futuro del Estado. La Legislatura de Nevada aprobó este año por unanimidad la Ley 261 de la Asamblea, que consagra en la legislación estatal que la conservación del agua debe formar parte del plan de desarrollo económico del estado.

“Esto indica a la comunidad empresarial que somos muy partidarios de abordar esta cuestión de frente”, dijo Sánchez.

WaterStart tiene un historial de conexión de la comunidad empresarial con las más recientes tecnologías del agua. Desde su fundación en 2013, WaterStart ha trabajado con agencias estatales y locales para apoyar y traer a Nevada empresas de tecnología del agua de todo el mundo.

Allen dijo que planean presentar sus recomendaciones al estado a finales de 2024

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