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Tropicana será parcialmente subterránea cerca de la UNLV

Actualizado May 9, 2023 - 10:56 am

Una alternativa actualizada a un proyecto de mejora de tránsito propuesto para Tropicana Avenue cerca de UNLV le ahorró millones de dólares al Condado Clark.

Una vez propuesto en 2018 como una autopista elevada de 200 millones de dólares en Tropicana Avenue y University Center Drive, que algunos funcionarios de UNLV en ese momento temían que fuera una monstruosidad, ahora se ha reducido a un proyecto de carretera de 115 millones de dólares, parcialmente por debajo del nivel, según Denis Cederburg, director de Obras Públicas del Condado Clark.

Ese precio de 115 millones de dólares es también una reducción de la remodelación original de la configuración prevista de la carretera que conduce hacia y desde el Aeropuerto Internacional Harry Reid y el Corredor Resort. Ese modelo de 195 millones de dólares discutido en 2019 presentaba todo el tránsito en Tropicana bajo nivel entre Maryland Parkway y Paradise Road.

“Agradecemos que el Condado Clark haya incluido a la UNLV en el proceso de planificación y diseño de este importante proyecto”, dijo el presidente de la UNLV, Keith Whitfield. “Creemos que el diseño seleccionado mejorará el flujo de tránsito dentro de esta concurrida zona cercana a nuestro campus, mientras equilibra las necesidades de seguridad y acceso para las personas que viajan hacia y desde la UNLV y en todo el corredor turístico”.

El aumento del precio se debió a que habría que reubicar más líneas de servicios públicos y el precio previsto aumentó desde que se hizo la estimación de ese proyecto en su momento.

“Los recientes costos de construcción nos han llevado a estudiar medidas para reducir los costos del proyecto”, declaró Cederburg.

Ahora solo se desplazará bajo tierra el tránsito en dirección oeste, entre Maryland Parkway y Paradise, en un diseño de enlace de diamante divergente. El tránsito en dirección este en Tropicana permanecerá en la superficie y contará con semáforos en las intersecciones de Paradise y University Center, donde el tránsito unidireccional fluye hacia el sur y el norte, respectivamente.

“Esas dos señales operarán de manera diferente a las señales actuales en esos lugares”, dijo Cederburg. “Como cada calle será solo de un sentido, será una señal bifásica, en lugar de la típica señal de ocho fases”.

El concepto original del paso bajo nivel incluía ocho puentes en varias zonas del ámbito del proyecto para permitir el acceso a áreas como Thomas & Mack Center y el estacionamiento, ubicado al oeste del estadio, al otro lado del University Center.

“Hemos eliminado muchos de los accesos complicados que teníamos al TNC”, ha dicho Cederburg. “Hemos eliminado cuatro de los ocho puentes que habíamos propuesto en el concepto original”.

La opción bajo nivel se adoptó después de que la UNLV expresara su preocupación por el hecho de que la autopista elevada que se había planteado anteriormente pudiera resultar antiestética y bloquear la imagen de marca de la escuela y de la estación de autobuses.

Según Cederburg, las ventajas de la opción parcialmente bajo nivel frente a la totalmente subterránea son un menor costo, un mejor acceso para el transporte público, un mejor acceso para peatones y ciclistas, un menor impacto en el aeropuerto durante las obras y un plazo de construcción más corto.

Los contras del proyecto reducido incluyen más señales de tránsito, más puntos de conflicto en las intersecciones y más calzada a nivel en la zona del aeropuerto.

Mapa de cómo se planean los cambios en Tropicana.
Mapa de cómo se planean los cambios en Tropicana.

DDI Interestatal 15/Tropicana

Se ha añadido un enlace de diamante divergente (DDI) en Tropicana, unas millas al oeste del proyecto previsto cerca de la UNLV. El puente de Tropicana sobre la Interestatal 15 se añadió como un patrón de tránsito temporal como parte del proyecto de 305 millones de dólares I-15/Tropicana. Esa configuración ha confundido a los automovilistas desde que se añadió con la fase Dropicana del proyecto de varios años.

El portavoz del Departamento de Transporte de Nevada Justin Hopkins dijo que debido a los problemas que presentó el DDI, es probable que tengan que hacer ajustes. Con el DDI en su lugar durante un par de meses, los conductores se han estado adaptando.

“Hemos visto mucho menos confusión de los conductores en el DDI Tropicana sobre la I-15 desde la última vez que nuestros equipos hicieron ajustes”, dijo Hopkins. “Creo que estamos empezando a ver la culminación del apoyo de ingeniería, la educación pública y los conductores repetidos ayudando a que el tránsito fluya más suavemente a través de esa área”.

Los planes mencionan a un ajuste del DDI a finales de este mes, mientras los equipos de trabajo para mejoran aún más la intersección.

En la fase tres del proyecto, cuyo inicio está previsto para el otoño, se establecerá un patrón DDI diferente en el puente cuando los equipos cambien el tránsito a la mitad norte del puente, actualmente en construcción y cuando derriben la mitad sur para su reconstrucción.

“Creemos que el tránsito será más fluido cuando se abra el DDI porque los conductores tendrán más experiencia con la configuración y porque la nueva mitad del puente tendrá más espacio para instalar el DDI”, añadió Hopkins.

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