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Tres puntos de la derrota de los Knights: Los porteros intercambian atajadas locas en épico duelo

Actualizado February 27, 2023 - 10:16 am

Mason Marchment envolvió al portero de los Dallas Stars, Jake Oettinger, en un largo abrazo cuando terminó uno de los mayores duelos de porteros de la historia de T-Mobile Arena.

El colega de Oettinger no se quedó en el hielo.

Laurent Brossoit recibió palmaditas de ánimo y apretones de puño de sus compañeros de los Golden Knights mientras patinaba de vuelta a los vestidores, pero se marchó al túnel en un abrir y cerrar de ojos.

No tenía motivos para agachar la cabeza. Durante los más de 65 minutos de hockey del sábado, Brossoit y Oettinger intercambiaron una brillante atajada tras otra para mantener hechizado al público de 17,906 espectadores.

Oettinger acabó haciendo dos más. Detuvo los dos intentos a los que se enfrentó en la tanda de penaltis, lo que permitió a los Stars remontar un tres a dos adverso.

La derrota rompió la racha de cinco victorias consecutivas de los Knights en casa. Sin embargo, ampliaron su racha de puntos a nueve partidos (6-0-3) gracias al impresionante esfuerzo de Brossoit.

“Los dos porteros jugaron bien, y los dos equipos también”, declaró Brossoit. “Esos (partidos) son divertidos de jugar, y estoy seguro de que divertidos de ver”.

Es lógico que los dos porteros acabaran el partido empatados con 41 atajadas cada uno.

Ambos estuvieron increíbles a lo largo del disputadísimo choque entre los dos líderes de la Western Conference Division. Parecía que solo una jugada espectacular podía derrotar a uno de ellos el sábado. A veces eso ni siquiera funcionó.

Brossoit hizo una de las mejores atajadas de su carrera a 1:02 minutos del tiempo extra.

Estaba tendido sobre el hielo tras detener un disparo del ala izquierda Jason Robertson, cuando el puck llegó al ala derecha Tyler Seguin en el slot. Brossoit se levantó, giró sobre sí mismo y bloqueó el disparo de Seguin con el dorso del guante.

Fue sin duda la mejor jugada individual de un partido en el que sucedieron momentos mágicos.

“Algunas de las mejores atajadas significan que estás fuera de posición”, dijo Brossoit. “Yo lo estaba. Me lancé con el guante hacia él y, por suerte, disparó al único punto en el que pude haberlo hecho”.

Ese bloqueo, y todos los demás que hizo Brossoit, no fueron suficientes para darle la victoria a los Knights.

Se adelantaron uno a cero cuando faltaban ocho minutos para el final del segundo periodo, cuando el ala derecha Michael Amadio, desvió a la red un pase del defensa Brayden McNabb. El novato centro Wyatt Johnson, empató el partido 2:01 minutos más tarde cuando se quedó solo en el segundo poste.

Los Knights parecían poner un dominio absoluto sobre el juego con su siguiente gol. El centro Chandler Stephenson tocó un buen pase del ala derecha Jonathan Marchessault, lo suficiente en la zona neutral para enviar al centro Jack Eichel, hacia la red con velocidad.

Eichel batió a Oettinger con un impresionante movimiento de izquierda a derecha para poner a los Knights por delante dos a uno cuando quedaban 4:37 minutos para el final del tercer periodo.

“(Stephenson) es un jugador de élite”, dijo Eichel. “Es como si me acompañara”.

Los Knights, por segunda vez en tres partidos, no pudieron mantener su ventaja. Concedieron un gol de desempate a falta de seis contra cinco, al igual que hicieron el martes contra los Chicago Blackhawks.

Este lo anotó el centro Roope Hintz, en el slot a 38 segundos del final. Fue gracias a una gran jugada defensiva de Robertson, que solo unos instantes antes había evitado una ocasión de anotar a puerta vacía de Stephenson.

Los dos porteros tuvieron que enfrentarse en la tanda de penaltis después de que ninguno de los dos equipos pudiera anotar en el tiempo extra. Robertson y Hintz anotaron en sus intentos, y Eichel y el ala izquierda Paul Cotter no lo hicieron para los Knights.

Esto mantiene la clasificación apretada con 23 partidos por jugar para ambos equipos. Los Stars están a dos puntos de los Knights por el mejor registro de la conferencia.

“Este partido duele, porque creo que hicimos muchas cosas buenas y probablemente merecimos dos puntos”, dijo Eichel. “Solo hay que encontrar la manera de acabar con ellos”.

Aquí hay tres puntos de la derrota:

1. La racha de Brossoit

Brossoit tardó cinco meses en llegar a la portería de los Knights esta temporada.

Está jugando como si no quisiera irse nunca.

A sus 29 años, ha sido titular en tres partidos consecutivos desde que fue llamado a la alineación el 11 de febrero. Ha atajado 103 de los 110 tiros a los que se ha enfrentado en esos partidos para un porcentaje de atajadas de .936. Brossoit dijo que se está moviendo más suave y eficientemente después de someterse a una cirugía de cadera fuera de temporada.

“Ha hecho su trabajo muy bien para nosotros”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Es una lástima que no pudiéramos meterlo en la columna de victorias esta noche”.

2. Oettinger impresiona

Oettinger sigue siendo una espina en el costado de los Knights.

Lleva tres a cero contra ellos en su carrera. Solo ha permitido cuatro goles en esos partidos y ha atajado 101 de los 105 disparos que ha visto.

La victoria del sábado fue la 24 de Oettinger esta temporada, la sexta más importante de la NHL.

3. Anotación equilibrada

El gol de Eichel lo convirtió en el primer jugador de los Knights en alcanzar los 20 tantos esta temporada.

Anteriormente, el equipo era uno de los cinco de la NHL, y el único en posición de playoff, que no tenía un goleador de 20 anotaciones.

Aun así, los Knights han tenido éxito gracias a su profundidad. El gol de Amadio fue el décimo de la temporada, con lo que el equipo cuenta con 11 goleadores con dobles dígitos. Solo Seattle (12) tiene más.

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