66°F
weather icon Cloudy

Trampas mortales para temerarios: las minas abandonadas de Nevada plantean un sinfín de riesgos

Nevada alberga más de 300 mil minas abandonadas, minas que pueden matarte de un número casi inimaginable de maneras.

Pero esas minas de los viejos tiempos de Nevada están atrayendo un problema moderno para los funcionarios estatales y federales encargados de cuidar esas trampas mortales: vloggers y YouTubers.

El interés por las minas abandonadas se ha disparado en los últimos años, según Sean Derby, jefe del programa de terrenos mineros abandonados de la División de Minerales de Nevada. En parte, esto se debe al mayor acceso a las minas gracias a la popularización de los vehículos todoterreno y ATV. Pero las personas influyentes que se graban a sí mismas en internet adentrándose en las minas también han desempeñado un papel importante, según Derby.

La mayoría de los exploradores de minas no son de Nevada, donde el estado ha ido durante décadas a las escuelas para educar a los niños sobre los peligros que encierran las minas abandonadas, dijo Derby.

“Lo que estamos viendo ahora es una nueva generación que viene de todas partes y ve las minas como un pasatiempo”, dijo Derby.

Pero con una acumulación de cientos de miles de minas que necesitan ser protegidas, poner barreras alrededor de todas ellas es una tarea casi imposible. Por eso, las autoridades mineras están recurriendo cada vez más a las redes sociales con la esperanza de llegar a ese público a su propio nivel.

Minas abandonadas en el Estado de Plata

Con un apodo como el de Estado de Plata, no es de extrañar que la historia minera de Nevada se remonte incluso a antes de que el estado se uniera a la Unión en 1864.

Esa historia también ha dejado su huella. Se calcula que hay unas 300 mil minas abandonadas en todo el estado, cifra basada en datos históricos del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Los funcionarios estatales han visitado unas 25 mil minas a lo largo de los años, de las cuales unas 20 mil han sido “aseguradas”, lo que significa que se ha colocado algún tipo de cierre, como una valla alrededor de la boca de la mina. Según Derby, la división estatal visita entre dos mil y tres mil sitios al año, tratando poco a poco de reducir ese monstruoso retraso.

Incluso los sitios que ya están protegidos deben volver a visitarse cada cinco o diez años, lo que no hace más que acumularse, añadió.

“Hay una rotación interminable de sitios que hay que revisar para controlar la calidad”, dijo Derby.

Según John Callan, responsable del programa de terrenos mineros abandonados de la Oficina de Gestión de Terrenos de Nevada, a veces la protección de los sitios es solo una solución temporal. La gente hace agujeros en las vallas, arranca las señales y algunos incluso han usado excavadoras para abrir pozos mineros que el Estado había cerrado.

Muchos de estos mineros aficionados no tienen la capacitación adecuada ni el equipo necesario, añadió, lo que solo aumenta los riesgos.

“Puedes poner todas las señales que quieras, pero los humanos son humanos”, dijo Callan.

Callan dijo que si la gente se topa con una mina no asegurada mientras hace senderismo o monta a caballo por las zonas rurales de Nevada, deben tomar fotos de la zona y, si es posible, anotar las coordenadas GPS y reportarlo a la División de Minerales.

Todas las formas en que una mina puede matarte

Educar al público sobre los peligros que entrañan las minas abandonadas ha sido una de las principales prioridades de la División de Minerales durante décadas.

Y hay muchas, muchas maneras en que una mina puede matarte.

Caer decenas o incluso cientos de pies por el hueco de una mina parece la más obvia. También está la fauna -una serpiente de cascabel mortal, un puma dormido, un murciélago rabioso- e incluso la posibilidad de que levantes polvo que contenga partículas de heces de ratones que podrían ser portadoras del hantavirus, una grave infección pulmonar que puede matarte en cuestión de días.

Más abajo, las cosas pueden ponerse aún más raras.

Puedes encontrarte con explosivos o productos químicos que han permanecido inactivos durante décadas, descomponiéndose y volviéndose cada vez más inestables con el paso de los años.

Los soportes de madera que se usan en muchas minas se descomponen lentamente con el tiempo, un proceso que provoca la liberación de gas. Eso puede crear bolsas en las minas donde no hay oxígeno disponible en absoluto, una situación que mató a dos hombres en un accidente minero cerca de Virginia City en 1996.

Desde 1961 se han reportado 19 muertes en minas abandonadas de Nevada, además de 24 heridos. Cuatro perros también han muerto en ese periodo de tiempo, mientras que siete han sido rescatados.

“Hay muchas cosas que pueden matarte, y es solo algo que se puede evitar”, dijo Derby.

Sin embargo, teniendo en cuenta el bajo número de personas -y animales- que han resultado heridas o muertas en accidentes de minas abandonadas a lo largo de los años, los esfuerzos educativos del estado parecen estar dando sus frutos.

Entre 1990 y 2010, se registraron 36 incidentes en una mina abandonada en Nevada, 24 de los cuales ocurrieron entre 1990 y 1999.

Desde 2011, sin embargo, solo ha habido cinco incidentes de este tipo, según los registros estatales, el más reciente de los cuales se produjo en mayo de 2020, cuando un perro cayó por el pozo de una mina en el Condado Pershing. Fue rescatado tres días después.

Pero a los responsables de las minas les preocupa que el atractivo de las redes sociales haya dificultado la difusión del mensaje entre la gente.

Derby dice que el personal se ha dado cuenta de que la mayoría de los videos de la división subidos a YouTube solo consiguen unos cientos de visitas, si acaso. Mientras tanto, los videos que aparecían después en la cola eran a menudo de vloggers que se grababan a sí mismos bajando a las minas, videos que generaban millones de visitas.

De ahí surgió una idea. ¿Qué pasaría si el Estado creara videos del mismo estilo, pero el contenido fuera el clásico “anuncio de servicio público”?

El resultado final fue el nacimiento de “Jimmy King, el rey de las malas ideas”, un personaje creado con el mismo estilo exagerado de aquellos populares videos, pero mostrando todas las formas en que se puede morir en una mina abandonada.

Uno de los videos de Jimmy King se convirtió rápidamente en el más visto de la división en la plataforma, con casi 25 mil visitas, y Derby dijo que la junta de la división les ha dado luz verde para hacer otra ronda de anuncios de Jimmy King este año.

Derby quiere que la gente pueda explorar la rica historia minera de Nevada, pero solo en un sentido metafórico.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO