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Trabajadores del Vegas Loop quemados, dice reporte; multas de $100 mil a Boring Co.

The Boring Co. enfrenta multas de más de 100 mil dólares por múltiples notificaciones relacionadas con incidentes laborales en su sitio de obras del Vegas Loop.

Una inspección realizada el 15 de junio por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de Nevada (OSHA), motivada por una denuncia, detalló ocho notificaciones emitidas a la empresa, relacionadas principalmente con las quemaduras sufridas por trabajadores a causa de los acelerantes usados en la mezcla de concreto empleada durante las operaciones de excavación de túneles.

Dale Kuykendall, del bufete JacksonLewis, con sede en Sacramento, California, que representa a The Boring Co. (TBC), envió el 21 de noviembre una carta a la OSHA impugnando las ocho infracciones.

“Además de la creencia de TBC (The Boring Company) de que la OSHA de Nevada no ha demostrado que se produjeran las supuestas infracciones, TBC impugna todas las clasificaciones de las notificaciones, la atenuación requerida, los plazos de atenuación, las sanciones propuestas y cualquier otro asunto sujeto a impugnación”, escribió Kuykendall.

Kuykendall no estuvo disponible para hacer más comentarios el martes.

Supuestas infracciones

Hasta 20 trabajadores del sitio del túnel Encore resultaron heridos, según documentos obtenidos por Las Vegas Review-Journal.

“La mezcla química se roció inadvertidamente sobre unos 10-15 empleados, impregnando su ropa de trabajo y penetrando en la piel, lo que provocó irritaciones, erupciones cutáneas y quemaduras químicas en la piel”, decía el reporte.

La mezcla de concreto incluía diversas sustancias y productos químicos, como bentonita, cenizas volantes, R 100 y cemento Portland, que se bombeaba a razón de 12 mil galones diarios.

El reporte señala que los empleados que trabajaban en las operaciones de perforación no contaban con equipo de protección y que el empleador no se aseguró de que los trabajadores usaran protección adecuada para los ojos o la cara cuando estaban expuestos a sustancias químicas.

“El empleador no instruyó a los empleados sobre los requisitos de equipo de protección individual, y los empleados no fueron instruidos en el reconocimiento y la evitación de los peligros asociados a la construcción subterránea”, señala el reporte de OSHA.

No existe un manual del operador para los trabajos de perforación, sino que Boring Co. desarrolló los procedimientos que se usaban y los comunicó verbalmente a los empleados, según el reporte.

Además, la inspección también detectó la falta de duchas in situ a disposición de los empleados expuestos a los acelerantes.

El reporte también reportó problemas con las bandas transportadoras usadas para sacar el lodo de los túneles. El reporte reportó que las bandas transportadoras, que operaban arriba de los trabajadores, no contaban con salvaguardas para proteger a los empleados de la caída del lodo.

Los contenedores de escombros estaban sobrecargados y en algunos casos colapsaban, y el exceso de escombros en el túnel limitaba el acceso y la salida de los trabajadores, decía el reporte.

Planes del Loop

El reporte de la OSHA describe al loop como “un sistema de transporte público exprés que se asemeja más a una autopista subterránea que a un sistema de metro”.

El Las Vegas Convention Center Loop, la única parte del circuito en funcionamiento, transporta a los asistentes a los congresos de ida y vuelta desde tres estaciones repartidas por las instalaciones, con una estación abierta en Resorts World, ubicado al otro lado de Las Vegas Boulevard. Se están construyendo túneles que van del centro de convenciones a Encore, donde se produjeron las infracciones reportadas, y a Westgate.

El LVCC Loop puede transportar hasta 4 mil 400 pasajeros por hora, mientras que el Vegas Loop busca alcanzar los 90 mil pasajeros por hora con 81 estaciones de tamaño medio, decái el reporte de la OSHA.

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) pagará a Boring Co. 4.6 millones de dólares para gestionar y operar el LVCC Loop desde el 1 de julio de 2023 hasta junio de este año.

‘Comprometido a garantizar la salud y la seguridad’

Steve Hill, presidente y director ejecutivo de la LVCVA, dijo que las infracciones fueron hechas de su conocimiento el verano pasado y abordadas en ese momento.

“La LVCVA se ha comprometido a garantizar la salud y la seguridad de los empleados en cualquier proyecto de la LVCVA”, dijo Hill en un comunicado. “Esa expectativa se enfatizó con The Boring Company durante la revisión del verano pasado”.

Una vez que el Vegas Loop entre en funcionamiento fuera del campus del centro de convenciones, Boring Co. cobrará a los clientes por viaje, con un costo de un viaje entre el precio de un viaje de Uber o Lyft y un pasaje de autobús, ha dicho Hill anteriormente. Con base en varios ejemplos de precios que figuran en el sitio web de Boring Co., un trayecto pudiera costar alrededor de 1.70 dólares por milla.

El mes pasado, Hill dijo que la siguiente parte del proyecto del loop que pudiera comenzar a operar es el University Center Loop. Esa parte conectará el centro de convenciones con la UNLV, el Virgin Hotel y la Plaza del Gran Premio de la Fórmula Uno.

El Condado Clark está examinando varios permisos relacionados con el University Center Loop.

A pleno rendimiento, el Vegas Loop prevé 93 estaciones y 68 millas de túnel, con paradas en el Allegiant Stadium, el centro de Las Vegas, Chinatown, el planeado estadio de los Oakland Athletics en Tropicana y la mayoría de los resorts del Strip. No se ha fijado un calendario para cuando se espera que se produzcan esos avances en el proyecto.

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