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Trabajadores del Sindicato Culinario autorizan huelga en Convention Center

ActualizadoDecember 13, 2022 - 6:25 pm

Los trabajadores de Culinary Union, proveedor de servicios de alimentos contratado por Las Vegas Convention Center, autorizaron unánimemente una huelga, anunció el sindicato el viernes.

Un voto de autorización de huelga no significa necesariamente que los trabajadores abandonarán el trabajo, y funcionarios del sindicato indicaron que las negociaciones continúan.

El sindicato Culinary Local 226 representa a unos 300 cocineros, lavaplatos, camareros de banquetes, cajeros de concesiones y otros trabajadores empleados por Sodexo Centerplate, el proveedor exclusivo de alimentos y bebidas contratado por el Convention Center. El sindicato reclama mejoras salariales para sus trabajadores. Actualmente, el promedio salarial oscila entre 16 y 19 dólares la hora.

Los responsables del sindicato no especificaron cuántas personas votaron en las elecciones celebradas el miércoles y el jueves, pero afirmaron que la votación fue unánime.

“Tras la pandemia de COVID-19, el negocio de las convenciones vuelve a estar en auge y los miembros de Culinary Union trabajan sin descanso para ofrecer el mejor servicio”, declaró Ted Pappageorge, secretario-tesorero del sindicato. Las Vegas Convention Center genera miles de millones de impacto económico positivo para Nevada cada año, pero los trabajadores que lo hacen posible se están quedando atrás”. Los trabajadores de Sodexo Centerplate en Las Vegas Convention Center votaron para autorizar una huelga porque merecen empleos de primera clase”.

Si bien el calendario de convenciones de Las Vegas es moderado a finales de diciembre, enero es extremadamente ajetreado, ya que una de las mayores ferias comerciales de la ciudad, Consumer Electronics Show (CES), comienza el 5 de enero.

Las votaciones de autorización de huelga son ampliamente reconocidas como tácticas para presionar en favor de la resolución del contrato.

En marzo de 2014, Culinary Union autorizó huelgas contra 10 propiedades del centro de Las Vegas y otras dos, y una votación de huelga en toda la ciudad en mayo de 2018. Pero no hubieron paros laborales porque las unidades de negociación del resort y del sindicato llegaron a acuerdos contractuales.

El contrato de Culinary con Sodexo expiró a finales del verano. La perspectiva de una votación de huelga fue anunciada por primera vez en una conferencia de prensa en internet por el sindicato el 21 de noviembre. El 29 y el 30 de noviembre se celebraron conversaciones entre las unidades negociadoras de Culinary y Sodexo, pero se estancaron.

La de esta semana ha sido la segunda votación de autorización unánime en dos meses, ya que los trabajadores de Orlando, Florida autorizaron la huelga por 235 votos a 0 a principios de noviembre. Otros grupos sindicales de Sacramento, California; Detroit y Nueva Orleans afirmaron que los trabajadores tienen problemas salariales similares.

Negociación de buena fe

Un representante de Sodexo dijo que no hay sesiones de negociación programadas, pero que se compromete a negociar de buena fe.

“Décadas de relaciones sindicales positivas y de colaboración nos han enseñado que el progreso se produce en la mesa de negociación con un fuerte compromiso de ambas partes”, escribió Paul Pettas, vicepresidente de marca y comunicaciones de Sodexo, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Estamos plenamente comprometidos a alcanzar un nuevo (acuerdo de negociación colectiva) para los miembros de UNITE HERE y hacerlo antes de CES en enero”.

UNITE HERE, el Sindicato de Empleados de Costura, Industriales y Textiles (UNITE) y de Empleados de Hoteles y Restaurantes (HERE), es la organización que agrupa a los sindicatos que trabajan con Sodexo.

“A pesar de nuestros continuos esfuerzos de buena fe, la dirección de UNITE HERE solo presentó una propuesta sobre salarios y prestaciones el 30 de noviembre, tres meses después de la expiración del anterior convenio colectivo, y no ha aceptado ninguna de las fechas de negociación que propusimos para diciembre. En lugar de establecer un plazo este mes para negociar, han procedido a una votación de autorización de huelga”, declaró Pettas.

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), que sería la que más se jugaría en caso de huelga, emitió un comunicado por correo electrónico a última hora del viernes.

“Les pedimos a Sodexo y a Culinary Union resolver sus negociaciones contractuales”, dijo Lori Kraft, vicepresidenta mayor de comunicaciones de LVCVA.

‘Inspirada por el pasado’

“He trabajado en Las Vegas Convention Center durante 20 años, y voté ‘sí’ para autorizar una huelga porque merecemos salarios que sean equitativos y sean equiparables con los del Strip de Las Vegas”, dijo Pearl Rodriguez, una servidora de café con Sodexo en el Convention Center.

“Me siento muy inspirada por el pasado. Nos apoyamos en los hombros de todos los que nos precedieron. Pienso en la huelga de Frontier y en lo que esos trabajadores tuvieron que soportar y en la lucha que mantuvieron durante su larguísima huelga: ellos nos sirvieron de ejemplo. No somos de segunda clase y haremos huelga si no hay un acuerdo justo”.

Rodriguez se refería a una huelga de más de seis años en Frontier que terminó en febrero de 1998. Aquella huelga se resolvió después de que Phil Ruffin -actual dueño de Treasure Island y Circus Circus- adquiriera el resort y lo rebautizara como New Frontier. Al final de la huelga, el 1° de febrero de 1998, los trabajadores del sindicato desfilaron hombro con hombro por las puertas de Frontier, encabezados por el reverendo Jesse Jackson, el secretario-tesorero de la AFL-CIO, Richard Trumka, y el entonces gobernador Bob Miller, y fueron felicitados por sus partidarios.

En 1984 se produjo una huelga en toda la ciudad, en la que 15 mil trabajadores abandonaron sus puestos de trabajo para exigir mejoras salariales. Según reportes periodísticos, se estima que los trabajadores perdieron 75 millones de dólares en salarios y beneficios durante un lapso de 67 días.

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