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¿Tienes alguna opinión sobre la fusión Albertsons-Kroger? El fiscal general de Nevada quiere saber

Actualizado August 23, 2023 - 10:06 am

El fiscal general de Nevada, Aaron Ford, está considerando tomar medidas para hacer frente a una propuesta de fusión entre dos gigantes de las tiendas de comestibles en el estado, solicitando la opinión pública sobre cómo la transacción podría afectar a los consumidores del estado.

Albertsons y Kroger, que operan con las marcas Smith’s, Albertsons y Safeway en Nevada, anunciaron el acuerdo de fusión por valor de 24,600 millones de dólares en octubre de 2022. Las dos empresas han dicho que quieren cerrar el acuerdo a principios de 2024.

Alrededor de 15 estados están investigando el impacto potencial de la fusión, dijo la oficina del fiscal general en la primera de una serie de sesiones de escucha. Mientras tanto, otros funcionarios estatales se están pronunciando: los secretarios de Estado de siete estados, incluido el vecino Arizona, pidieron a la Comisión Federal de Comercio que bloqueara la adquisición en una carta enviada el 16 de agosto.

Ford explicó el martes a una docena de residentes de la zona de Las Vegas que su oficina estaba celebrando debates para determinar qué tipo de medidas debería adoptar, en su caso. El fiscal general tiene autoridad para revisar la fusión propuesta con el fin de monitorear la protección del consumidor y la competitividad en el mercado.

La oficina de Ford podría unirse a otros fiscales generales estatales en una demanda para bloquear la fusión de comestibles o encontrar otros puntos de negociación con las empresas para proteger a los trabajadores y consumidores en Nevada, similar a las acciones que su oficina tomó durante la fusión T-Mobile-Sprint en 2019.

Dijo que su oficina no se unió a una demanda para bloquear la fusión de las telecomunicaciones y en su lugar negoció un acuerdo que abordaba el mantenimiento de los trabajadores existentes en el estado, entre otros acuerdos.

“No nos unimos a esa demanda porque pudimos proteger a la gente en nuestro estado en caso de que la fusión se llevara a cabo, y eso puede muy bien ser lo que se puede hacer aquí”, dijo Ford. “Estas son las opciones que consideramos. Esto nos está ayudando a informarnos sobre si deberíamos unirnos al esfuerzo (para bloquear la fusión) o hacer algo (similar a T-Mobile) o algo intermedio.”

Los trabajadores de la tienda de comestibles en la reunión dijeron que eran cautelosos de la fusión por temor a los despidos en las tiendas redundantes y el potencial de aumento de los precios cuando la competencia disminuye. Diane Irwin, una empleada de Albertsons de casi cuatro décadas, dijo que temía un impacto similar a cuando la compañía adquirió los comestibles Vons en 2014.

“La última fue la peor. Vi a compañeros de trabajo ser rebajados de tiempo completo a tiempo parcial”, dijo Irwin. “Nos incomoda ir a trabajar cada día sin saber qué pasará”.

Michael Gittings, presidente de United Food and Commercial Workers Local 711, dijo que el sindicato se opone a la fusión y se preocupa por las desinversiones forzadas de tiendas de la Comisión Federal de Comercio - un paso que se exigió cuando Albertsons y Vons se fusionaron.

Gittings dijo que el sindicato, que representa a unos siete mil trabajadores de tiendas de comestibles en Nevada, apoya la legislación o las negociaciones en torno a la retención de los trabajadores que exigiría a los nuevos compradores de tiendas de comestibles vendidas a mantener el personal existente.

Los representantes de Albertsons y Kroger no respondieron a las solicitudes de comentarios antes de la hora de publicación. Las empresas han dicho que la fusión racionalizará su sistema de alimentación y ampliará la huella de Kroger a zonas donde sus marcas no operan actualmente. Rodney MucMullen, director ejecutivo y presidente de Kroger, que se espera que mantenga esos títulos en la empresa combinada, dijo que la fusión podría conducir a un “crecimiento más rápido y más rentable” y añadir valor para los accionistas.

Están programadas varias sesiones de escucha más acerca de la transacción propuesta en todo Nevada en las próximas semanas. Ford dijo que su oficina también agregará discusiones nocturnas adicionales y está circulando una encuesta en internet.

  • 11 a.m. del 29 de agosto - Cámara del Concejo de la Ciudad de Boulder City, 401 California Ave., Boulder City, NV 89005
  • 11 a.m. el 31 de agosto - Pahrump y Tonopah Junta de la Comisión del Condado (BOCC) Cámaras 2100 E Walt Williams Drive, Pahrump, NV 89048 (Esta reunión será conferida al Tribunal de Justicia de Tonopah en 101 Radar Road, Tonopah, NV 89049.)
  • 10 a.m. el 13 de septiembre - Henderson City Council Chambers, 240 S. Water St., Henderson, NV 89015
  • 1 p.m. el 13 de septiembre - Ayuntamiento de North Las Vegas, 2250 Las Vegas Boulevard N Suite 112, North Las Vegas, NV 89030
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