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¿Tiene Wynn un caso en contra de Fontainebleau por robo de empleados?

Actualizado March 18, 2024 - 10:25 am

¿Se puede exigir que se cumplan las cláusulas de no competencia en los contratos ejecutivos del juego?

Esa es una pregunta que podría surgir a medida que avance la reciente demanda de Wynn Las Vegas contra Fontainebleau Las Vegas. La demanda acusa a Fontainebleau de cazar ilegalmente a ejecutivos bajo contrato de Wynn.

Los expertos legales y académicos dicen que Wynn presentó todos los elementos correctos en su acción legal del 29 de febrero contra su vecino en el Strip.

Los funcionarios de Wynn dicen que ven esfuerzos para robar a sus empleados cada vez que se abre un nuevo resort en el Strip, pero los esfuerzos de Fontainebleau han sido persistentes desde mediados de 2022, incluso después de que los líderes de ambos resorts se reunieron y llegaron a un acuerdo con Fontainebleau prometiendo dejar de contratar personal de Wynn, lo que se dijo que era “una obsesión enfermiza con todo lo relacionado con Wynn, desde sus comodidades hasta sus empleados”.

“Lo primero que pensé fue que tal vez esto no fuera real, porque suena muy bien que Wynn diga: ‘Los complejos turísticos de Wynn son tan buenos que Fontainebleau está tratando de copiarnos’”, dijo el experto legal de la industria del juego I. Nelson Rose, en la Utah State University en Logan.

“Pero parece que Fontainebleau realmente puede estar intentando robarse a los mejores empleados de Wynn”, añadió.

En enero y febrero, según la demanda, Fontainebleau intentó persuadir al director ejecutivo de vida nocturna de Wynn y al director del XS Night Club y Encore Beach Club para que dejaran Wynn y trabajaran para Fontainebleau. El esfuerzo no tuvo éxito, pero Wynn dijo que era costoso porque la compañía tuvo que darle un aumento al ejecutivo para evitar que abandonara su puesto.

Wynn solicita una orden judicial para detener la caza furtiva y una indemnización por daños y perjuicios superior a los $15,000 en la demanda. Aún faltan días para que Fontainebleau responda a la demanda presentada en el Tribunal de Distrito del Condado Clark y la empresa tiene la política de no comentar sobre litigios pendientes; los funcionarios de Wynn dijeron que no tenían comentarios adicionales.

Rose dijo que a los jueces generalmente no les gustan las cláusulas de no competencia en los contratos porque impiden que las personas trabajen en sus campos de especialización.

“Y normalmente se incluyen cuando se contrata a una persona por primera vez y tiene el menor poder de negociación”, dijo. “Realmente no puedes decir: ‘Gracias por contratarme’. ¿Ahora podemos hablar sobre las restricciones que existen después de que me vaya a trabajar para sus competidores?’”

Rose dijo que los intentos de hacer cumplir las cláusulas de no competencia generalmente ocurren con acciones contra un empleado fallecido.

“Para perseguir a un tercero, en este caso Fontainebleau, Wynn tiene que demostrar una interferencia intencional con las relaciones comerciales actuales o futuras”, dijo Rose. “Los abogados de Wynn hicieron un buen trabajo al nombrar enfoques específicos supuestamente realizados hacia sus principales empleados. Además, Wynn parece un tipo bueno, ya que ha intentado resolver esto antes”.

Jeff Lolli, profesor de deportes, eventos, turismo y gestión empresarial en Widener University en Chester, Pensilvania, y exejecutivo de la industria del juego, dijo que las cláusulas de no competencia son ilegales en California, Colorado, Minnesota, Dakota del Norte y Oklahoma, pero no en Nevada. Varias agencias federales, incluidas la Comisión Federal de Comercio y la Junta Nacional de Relaciones Laborales, están tratando de prohibirlos porque dicen que interfieren ilegalmente con los derechos protegidos de los empleados.

A Lolli le pareció inusual que Wynn tuviera acuerdos de no competencia para puestos como chef ejecutivo y sous chef, ya que ese tipo de acuerdos generalmente están reservados para directores ejecutivos y vicepresidentes ejecutivos y están diseñados para evitar que empresas rivales roben secretos comerciales.

“Lo que Fontainebleau estaba haciendo no es necesariamente ilegal”, dijo Lolli. “Es más poco ético o inmoral si quieres llamarlo así, pero la caza furtiva ocurre todo el tiempo en todas las industrias, no sólo en la industria de los casinos. Seamos honestos, la mayoría de las personas, especialmente en puestos de alto nivel, consiguen su trabajo porque conocen a alguien que los conoce”.

Lolli dijo que puede haber algo más en la cuestión del incumplimiento de contrato. Normalmente se aplica algún tipo de sanción cuando un ejecutivo se marcha antes de que concluya el contrato, dijo.

Otro elemento del caso Wynn-Fontainebleau es que al principio del proceso, Fontainebleau aseguró a algunos de los ejecutivos a los que convenció para mudarse que trabajarían fuera del mercado de Las Vegas, en la propiedad insignia de Fontainebleau en Miami y no en Las Vegas. Pero a medida que la propiedad de Las Vegas se acercaba a su apertura en diciembre, no había ningún indicio previo de que los trabajadores de Wynn se dirigieran primero a Miami.

En la demanda, Wynn citó nueve ejemplos de empleados furtivos. Al final, la empresa finalmente decidió hacer algo al respecto.

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