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Startup de Las Vegas ayuda a sus clientes a comprar una casa, mes a mes

Actualizado February 27, 2023 - 6:01 pm

La startup Roots Homes, con sede en Las Vegas, quiere ayudar a los millennials y a la Generación Z a comprar una casa ofreciéndoles más flexibilidad que los años que se tarda en ahorrar dinero para el pago inicial, usando un método conocido como propiedad fraccionada.

Su primer cliente se mudó a una casa en noviembre, y la empresa dijo que su décimo cliente tiene previsto mudarse a una casa esta semana. El mes pasado, la empresa anunció que había recaudado 2.2 millones de dólares en financiación inicial para impulsar su crecimiento.

“Nuestro principal objetivo es ayudar a la gente a acceder a la mayor herramienta de creación de riqueza a la que tienen acceso los estadounidenses en toda su vida, que es la propiedad de una vivienda”, declaró Lauren Self, cofundadora de Roots.

La propiedad fraccionada de una vivienda, que consiste en que una persona comparte la propiedad de un inmueble, no es un modelo nuevo, pero la empresa espera usarlo para que más residentes del sur de Nevada puedan adquirir una vivienda, en comparación con otros medios como la renta con opción a compra.

El presidente de Las Vegas Realtors, Lee Barrett, agente y dueño de Barrett & Co. Inc, dijo que Roots ofrece un concepto “realmente creativo” que permite a una persona “pasar de inquilino a dueño de una vivienda”.

“No es un concepto nuevo”, dijo Barrett. “Pero es un concepto de verdad interesante por cómo se ha desglosado”, dijo Barrett. “Así que creo que es una buena idea”.

Los clientes de Roots firman un contrato de arrendamiento de 12 meses, y el pago mensual de una vivienda propiedad de Roots cubre todos los gastos mensuales, con un mínimo del 10 por ciento aplicado a la acumulación de capital en la vivienda, según el cofundador de Self y Roots, Sam Barsness. Normalmente, los clientes tienen una puntuación crediticia superior a 600 y unos ingresos que triplican la renta mensual.

Los clientes pueden elegir pagar más cada mes para acumular capital más rápidamente, y existe la opción de comprar la vivienda a Roots en cualquier momento.

Si un cliente decide mudarse a otra vivienda propiedad de Roots, puede transferir el capital acumulado en su anterior residencia. Los miembros de Roots también tienen la opción de retirar su capital si ya no quieren seguir viviendo en una casa de Roots.

Jack Rosenberger, de 27 años, pensaba comprarse una casa después de ahorrar durante años viviendo con su madre, hasta que conoció Roots. Eligió Roots por la flexibilidad que ofrecía y este mes se mudó a una casa de tres dormitorios en el noroeste del valle de Las Vegas.

“Es el hecho de que puedo vivir en la casa durante un año o dos”, dijo. “De verdad puedo hacerme una idea de la casa, ver si realmente me gusta vivir en ella”.

Crear flexibilidad

Self trabajó anteriormente a distancia para Wing VC, una empresa de capital riesgo con sede en Palo Alto, California, antes de poner en marcha Roots Homes en el verano de 2021. Barsness, antiguo agente inmobiliario comercial con experiencia en la creación de software para startups, se incorporó a la empresa en enero de 2022.

Self dijo que ayudar a la gente a comprar una casa es una misión “profundamente personal”, y relató cómo su familia perdió su casa de Henderson en 2008.

“Mis padres trabajaron muy duro para comprarnos esa casa y para que fuera nuestro nido de ahorros. Era la base del futuro económico de nuestra familia”, dijo. “Acabamos perdiendo esa casa por ejecución hipotecaria a pesar de haber hecho un pago inicial. A pesar de haber pagado puntualmente la hipoteca durante una década, lo perdimos todo”.

Self dijo que su familia vivió en viviendas de renta después de aquella época, y considera que rentar es “quemar mi dinero” cada mes.

Los cofundadores emplearon inicialmente a un “pequeño” equipo de empleados remotos el año pasado, pero recientemente redujeron su plantilla a solo Self y Barsness para “volver a priorizar nuestra atención” y conseguir más miembros en los hogares, según Self.

El mes pasado, la empresa anunció que había recaudado 2.2 millones de dólares en financiación inicial, liderada por Other Ventures, con la participación de Waveline VC, Behind Genius Ventures y CaptialX, y varios inversores ángeles, según el comunicado de prensa de la empresa.

La financiación se usará para hacer crecer el negocio y conseguir más viviendas, dijo Self, y la empresa está intentando conseguir más dinero mediante una ronda de inversión inicial.

“Hemos recaudado estos fondos porque creemos que la gente necesita una forma más fácil de acceder a la propiedad de una vivienda, y vamos a usar estos fondos para demostrar que es cierto”, dijo Self.

Para finales de 2023, Roots quiere ser propietaria de 100 viviendas en todo el valle de Las Vegas y, con el tiempo, expandirse a otras ciudades.

“Algunas de las próximas ciudades posibles podrían ser lugares como Austin, Salt Lake City y Denver, ciudades que se están convirtiendo en un destino para jóvenes profesionales”, dijo Self.

‘Sigue siendo una empresa’

Roots es única en comparación con los modelos de negocio de renta con opción a compra porque ofrece contratos de arrendamiento más cortos y flexibles, según Nicholas Irwin, profesor adjunto del Centro Lied de Bienes Raíces de la UNLV.

“El hecho de que no se exija un pago inicial sí la distingue (a Roots), porque muchas de esas empresas de renta con opción a compra exigen un porcentaje nominal de pago inicial”, dijo Irwin.

Dijo que los modelos de renta con opción a compra suelen requerir que los miembros permanezcan en la misma casa durante varios años antes de poder pasar de ser inquilinos a propietarios.

Aunque Roots ofrece un camino único hacia la propiedad de la vivienda, puede que no sea la opción más asequible.

“No hay garantía de que un pago que estés haciendo sea menor de lo que sería si tuvieras tu propia hipoteca y pagaras tus propios servicios”, dijo Irwin. “Siguen siendo una empresa. No son una organización sin ánimo de lucro. Son un negocio que maximiza los beneficios, y necesitan generarlos”.

Dado que los clientes pueden comprar la vivienda en cualquier momento, Roots añade una cuota anual del cuatro por ciento sobre el precio de compra, diciendo que la cifra del cuatro por ciento se basa en la tasa histórica de revalorización inmobiliaria en Estados Unidos.

Irwin dijo que usar la cifra de revalorización podría estar “potencialmente plagado de problemas”, ya que algunos mercados pueden no experimentar la misma revalorización interanual.

Pero Barrett dijo que la tasa del cuatro por ciento parece “razonable” porque es la cantidad que suele aumentar el valor de una vivienda en tiempos económicos normales.

Self dijo que si una vivienda se revaloriza, el inquilino puede aprovechar el precio más alto y hacer efectivo su capital. Si el valor de la vivienda cae por debajo del cuatro por ciento, pueden esperar hasta que mejore el mercado.

Dijo que el objetivo es ofrecer flexibilidad a la gente.

“De tres a cuatro años es el periodo de tiempo en el que podrían convertir su capital en un tres por ciento de entrada (préstamo de la Administración Federal de la Vivienda), sin aportar dinero en efectivo”, dijo Self. “Así que, efectivamente, cero de entrada para comprar toda la casa”.

Misión profundamente personal

Garo Atamian se mudará a una casa de Roots de cuatro dormitorios en Henderson en las próximas semanas y dijo que la tasa de revalorización del cuatro por ciento es razonable porque el proceso es de “riesgo cero”. Dijo que Roots no obliga a los miembros a comprar la casa en una fecha determinada.

“Si más adelante no me gusta la casa o el precio, puedo vender la plusvalía o acumularla para el futuro. Eso vale el cuatro por ciento sin dinero de entrada”, dijo Atamian.

Dijo que el estado actual de la economía y del mercado inmobiliario le ha impedido comprar una casa.

“La mitad del país dice que la economía se irá al retrete en cualquier momento, y la otra mitad dice que los mercados inmobiliarios son buenos”, dijo Atamian. “Es difícil comprometerse con una casa ahora mismo, y Roots ofrecía una vía realmente atractiva para acceder a una”.

Aunque Roots está aún en sus primeras fases, Self dijo que más de 100 personas se apuntaron a su lista de espera en enero.

“Sam y yo creemos firmemente que la propiedad fraccionada de una vivienda es el futuro, y que en el futuro será tan común -si no más común- que el rentando o la propiedad total de una vivienda”, dijo Self.

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