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Spearmint Rhino demanda a competidor por su nombre inspirado en ‘South Park’

Un par de clubes de striptease de Las Vegas están en los tribunales para decidir si el nombre de uno, basado en una parodia, es demasiado parecido al del otro.

Spearmint Rhino, una cadena de clubes de entretenimiento para adultos que existe desde 1992 y tiene un local en Las Vegas cerca del Strip, alega que su competidor Peppermint Hippo infringe la marca comercial del club porque los nombres son “confusamente similares”, según una demanda presentada en el Tribunal de Distrito de Nevada, Estados Unidos.

Peppermint Hippo abrió su local en Las Vegas en abril de 2022. El fundador y director ejecutivo Alan Chang dijo al Las Vegas Review-Journal ese año que nombró al club inspirándose en uno ficticio que apareció en el programa animado de comedia South Park.

“Solo pensamos que era divertidísimo”, dijo Chang en ese momento, y agregó que imaginaba que si alguna vez abría un club propio, “así es como lo llamaría”.

Ambos nombres son marcas registradas, según la demanda. Pero Spearmint Rhino sostiene que Chang eligió esa denominación “con la intención de crear una asociación con las marcas Spearmint Rhino”, según la demanda de diciembre de 2023.

Chang trabajó para Spearmint Rhino entre 2007 y 2014, según la denuncia de Spearmint Rhino.

Los abogados del club, ubicado en Highland Drive cerca de Desert Inn Road, dicen que la confusión de los nombres en las consultas de los motores de búsqueda en internet benefició al club de Chang en Las Vegas Boulevard, al norte del Strat.

“(Peppermint Hippo y Chang) se han beneficiado injustamente a través de sus actos de infracción de marca, incluyendo la redirección del tránsito de consumidores al ubicado por el demandado” y beneficiándose de su reputación y publicidad sustancial, según la demanda.

Los abogados de Peppermint Hippo negaron las acusaciones en un escrito presentado ante el tribunal el 31 de enero. Ambas partes solicitan un juicio con jurado, según los registros judiciales. Spearmint Rhino solicita una sentencia que anule el registro de la marca Peppermint Hippo y le conceda una indemnización por daños y perjuicios basada en los beneficios obtenidos por los actos de Peppermint Hippo.

“¡La guerra de los clubes de striptease ha comenzado! No dejaremos que esta ridícula demanda nos desacredite”, afirmó Chang en un comunicado. “En la naturaleza, hipopótamos y rinocerontes coexisten. ¿Por qué no en Las Vegas?”.

Los abogados de Spearmint Rhino no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios del miércoles.

Hay otros locales de Peppermint Hippo en Reno; Little Rock, Arkansas, y Akron, Ohio. Otros locales de Spearmint Rhino están en Dallas; Los Ángeles; West Palm Beach, Florida, y cuatro más situados en el Reino Unido y Australia.

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