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‘Solo no ha ocurrido’: se deniega la prórroga del proyecto de estadio del Strip

La Comisión del Condado Clark votó el martes por unanimidad denegar la petición de All Net Resort & Arena de ampliar de nuevo su permiso de uso del suelo vinculado a un proyecto planeado desde hace tiempo en el norte del Strip.

La petición de denegación fue presentada por el comisionado del Condado Clark, Tick Segerblom, que ha estado al lado del director ejecutivo y urbanizador de All Net, Jackie Robinson, debido a la falta de progreso en el sitio de 26 acres.

Segerblom dijo que el proyecto había sido “muy querido para mí” desde que fue elegido a la comisión hace cinco años.

“He trabajado con Jackie (Robinson) y con el equipo, y creo sinceramente que Jackie es un visionario. Vio la ciudad deportiva antes de que nadie la viera. Vio la NBA antes de que nadie la viera”, dijo Segerblom. “Sinceramente, no estoy seguro de por qué nadie más no se uniría a él para hacer viable este proyecto”.

Pero, dijo, “una y otra vez hemos pedido solo un año más, o dos años, hagamos esto”. Hemos seguido el dinero por todo el mundo, y la verdad es que simplemente no ha ocurrido”.

Presentado por primera vez en 2013, el proyecto de cinco mil millones de dólares se ha retrasado varias veces, y su respaldo financiero propuesto ha cambiado múltiples veces en la última década. El año pasado, los funcionarios del condado dieron a los desarrolladores del proyecto hasta septiembre para tener el proyecto en marcha, en lo que se describió entonces como la última extensión de tiempo.

A finales de agosto, Robinson declaró al Review-Journal que estaba dispuesto a seguir adelante con el proyecto, que incluiría un estadio con techo retráctil y 22 mil asientos, dos torres hoteleras de lujo, un centro de convenciones, un cine y una tienda de comestibles.

Los representantes de All Net no estaban disponibles el martes para hacer comentarios.

‘Pescar o cortar el anzuelo’

Si All Net es capaz de demostrar que dispone de los fondos necesarios para financiar el proyecto antes del 6 de diciembre, Segerblom podría convocar una votación para reconsiderar la denegación.

“He dicho que, si llega el dinero, podemos reconsiderarlo el día 6”, declaró Segerblom al Las Vegas Review-Journal tras la votación. “Hice esa propuesta, pero para ello haría falta que al menos cuatro de nosotros (comisionados) votáramos que sí. …Al final siempre se hablaba de mil millones de dólares por aquí, mil millones de dólares por allá. …Seguimos ampliando las cosas basándonos en esas afirmaciones, y en algún momento tienes que pescar o cortar el anzuelo. Solo que nunca podían producir el dinero”.

Aunque Segerblom está presionando para que se fije el 6 de diciembre como fecha límite para que All Net presente constancia de la financiación, el personal del condado señaló durante la reunión que los urbanizadores disponían de cinco días hábiles para presentar dicha constancia, lo que marcaba una fecha límite del 30 de noviembre.

Con los planes de All Net casi muertos en el agua, Segerblom dijo que le gustaría que Sahara ampliara su propiedad.

“Estoy bastante seguro de que al Sahara le gustaría al menos tener una parte de ella (los terrenos de All Net)”, dijo Segerblom. “No estoy muy seguro de lo que eso requeriría, pero el dueño, los Meruelo, parecen estar bien financiados. Han hecho un gran trabajo con el Sahara, sería genial tener otra torre con un par de miles de habitaciones o algo así”.

Andrew Diss, vicepresidente mayor y director de estrategia de Meruelo Gaming, dueño del Sahara, dijo que la entidad de juego no tiene planes de comprar parte de los terrenos, pero que consideraría formar parte de un proyecto en el sitio, si se presentara uno.

“Queremos que venga un urbanizador serio y haga algo con esos terrenos”, dijo Diss al Review-Journal el martes por correo electrónico. “Hemos invertido mucho capital en Sahara para devolverlo a la vida, y con Fontainebleau a punto de abrir, nos gustaría que ese terreno ayudara a la revitalización del Strip norte”.

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