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‘Solo espero que esté en un lugar seguro’: Más de 40 menores desaparecidos en Nevada

Hace más de dos años, Bobby Penn dejó a su hija Keira en la escuela. Pero cuando regresó para recogerla, Keira nunca apareció.

Está desaparecida desde entonces. Keira es uno de los más de 40 menores que seguían desaparecidos en Nevada el sábado 25 de abril, mientras el país recordaba el Día Nacional de los Niños Desaparecidos, según Nevada Child Seekers y el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados.

El día sirve como un recordatorio de todos los menores desaparecidos en toda la nación, así como de las precauciones que los padres deben tomar para proteger a sus hijos.

Para padres como Penn, es una oportunidad para seguir concientizando sobre su hija desaparecida y compartir un mensaje crucial con los padres: “Comuníquense con sus hijos”.

‘Solo espero que esté en un lugar seguro’

“Todo comenzó con el divorcio”, dijo Penn. Él y su exesposa tuvieron un divorcio “conflictivo”, y siente que Keira y su hermano quedaron atrapados en el medio. Esto culminó con la pérdida de la custodia por parte de la madre de Keira, dijo.

Cuando Keira y su hermano se mudaron con Penn, pensó que la familia finalmente había encontrado una “nueva normalidad”.

Penn dijo que Keira era una buena estudiante en la escuela y una gimnasta entusiasta.

Pero el 24 de enero de 2022, Keira salió de la escuela durante el día y no ha sido vista desde entonces.

“Ha sido difícil lidiar con eso”, dijo Penn. “Solo espero que esté en un lugar seguro”.

‘Hasta ahora, solo ha sido frustrante’

En los últimos años, Penn dijo que el flujo de información proveniente de la policía ha disminuido.

Dijo que la policía agotó una serie de pistas. Un registro telefónico obtenido por citación muestra que Keira se estaba comunicando con un número que, según Penn, pertenecía al novio de su exesposa el día de su desaparición. Pero después de eso, Keira desapareció “completamente del radar”.

Dijo que la policía registró la casa de su exesposa, pero Keira no estaba allí.

Está preocupado por la calidad de vida de su hija. “¿Está yendo a la escuela?”, se preguntó. “Es como si estuviera viviendo en fuga. ¿Qué clase de vida es esa?”

‘Circunstancias inimaginables’

John Piet, activista por los niños en Nevada, dijo que la frustración que sienten los padres refleja la naturaleza desafiante del trabajo de la policía. En este papel legal, él procesa casos relacionados con niños desaparecidos o explotados.

“Son circunstancias inimaginables”, dijo. “Ellos quieren, y con razón desean, el retorno de sus hijos lo más rápido posible. Y a veces, eso no sucede”.

Aunque cree que este es un tema en el que la mayoría de los padres ni siquiera quieren pensar, dijo que la preparación es crítica. Piet recomienda que los padres descarguen una aplicación móvil creada por el FBI llamada “FBI Child ID” que permite a los padres ingresar información actual y fotos de sus hijos.

La aplicación también proporciona instrucciones detalladas sobre qué hacer en caso de que un niño desaparezca. “Lo primero que debes hacer si tu hijo ha desaparecido es llamar al 911”, dijo Piet.

Los casos sin resolver

Margarita Edwards, directora ejecutiva de Nevada Child Seekers, dijo que alrededor del 96 por ciento de los niños desaparecidos eventualmente son encontrados.

Cada mes, Nevada Child Seekers realiza una búsqueda los sábados. Los voluntarios buscan información sobre “casos abiertos sin resolver”. Todos los voluntarios pasan una verificación de antecedentes y reciben capacitación antes de salir a las calles de la ciudad.

Edwards dijo que el equipo se reúne en el área donde se vio por última vez a un niño desaparecido. Luego, los voluntarios se dispersan, colocando folletos y llamando a las puertas de los vecinos.

Piet dijo que entiende que cuanto más tiempo duran estos casos, más frustrante es para los padres. “Esos casos son tan importantes como los casos de quienes han desaparecido recientemente”, dijo.

El problema de los niños desaparecidos en Nevada

En los escenarios de niños desaparecidos donde hay una confirmación de secuestro con peligro inminente para el niño, se emite una alerta AMBER.

Según Adrienne Abbott, presidenta del Sistema de Alerta de Emergencia de Nevada (EAS), ha habido 60 activaciones de EAS para 88 casos de niños secuestrados y en peligro desde 2001.

De estos, 78 niños han sido recuperados de manera segura, y se cree que nueve están vivos y en México, dijo.

Peligros en línea

Según Edwards, los meses de verano son los meses pico para atraer a los niños. Esto se debe a que los niños están más tiempo en línea, posiblemente mientras sus padres están fuera en el trabajo.

“Los depredadores ya no tienen que conducir buscando niños”, dijo Edwards. En su lugar, pueden enviarles autos de transporte compartido y dejar que los niños vayan a ellos.

Edwards enfatizó que un número muy pequeño de casos involucra el secuestro por parte de un completo desconocido. Más del 99 por ciento de las veces, un niño desaparecerá debido a alguien que ya está en su vida, interactuando con ellos a diario.

‘No lo pospongas’

Cuando Keira se mudó con Penn, él dijo que no tuvo una conversación con ella sobre todo lo que estaba pasando. “Todo lo que siempre quise para ella era que fuera una niña”, dijo. Pero lamenta no haber tenido esta difícil charla.

Les pidió a los padres mantenerse involucrados en la vida de sus hijos. “No lo pospongas, hazlo ahora”, dijo, añadiendo que incluso si ella no hubiera querido hablar con él, “al menos lo habría escuchado, y tal vez no se habría escapado”.

Keira ahora tiene 17 años. Penn espera que un día, quizás una vez que cumpla 18 años, ella se reconecte con su padre y su hermano.

“Hay mucho bien que ella puede hacer en este mundo,” dijo Penn.

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