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Siete datos que quizá no conoces sobre el Lago Mead

Entre los barcos hundidos y los cadáveres sin descubrir del Lago Mead se esconde una rica historia en una de las zonas recreativas más populares del país.

He aquí una lista de datos que quizá no conoces sobre el Lago Mead, a unas 30 millas al sureste de Las Vegas.

Muchos ahogamientos

Entre 2006 y 2016, 275 personas murieron en el Lago Mead, unas 100 muertes más que en el Parque Nacional de Yosemite (el siguiente más mortífero) y 120 más que en el Parque Nacional del Gran Cañón.

Los ahogamientos suponen la mayoría de las muertes del parque. Las otras dos causas de muerte más comunes son las causas naturales y los accidentes de tráfico.

Sin embargo, un factor que contribuye a la elevada tasa de mortalidad del parque es su alto índice de visitas, ya que la zona recreativa recibe alrededor de siete millones de visitantes al año.

Nombre original: Lago Boulder

El Lago Boulder se convirtió en el Lago Mead el 23 de febrero de 1931, cuatro años antes de que se inundara el embalse.

El lago fue rebautizado en honor del doctor Elwood Mead, comisionado de la Oficina de Recuperación de 1924 a 1936, que supervisó la construcción de la Presa Hoover.

La Presa Hoover también alternó entre los nombres de Presa Hoover y Presa Boulder, denominándose originalmente Presa Boulder después de que la presa se construyera en el marco del Proyecto Cañón Boulder, tras la ubicación original prevista para la presa. Sin embargo, la presa está realmente ubicada en el Cañón Negro.

Cuando comenzó la construcción de la presa, el entonces secretario de Interior Ray Lyman Wilbur cambió el nombre de la Presa Boulder por el de Presa Hoover, en honor al presidente Herbert Hoover. Sin embargo, después de que Hoover dejara el cargo, el sucesor de Wilbur, Harold Ickes, empezó a referirse exclusivamente a la presa como “Boulder Dam” o “Boulder Canyon Dam”.

La presa fue inaugurada en 1935 con el nombre de “Boulder Dam” por el presidente Franklin Delano Roosevelt, pero volvió a cambiarse por el de Presa Hoover en 1947 mediante una resolución aprobada por el Congreso.

El pez matalote jorobado

Este pez en peligro de extinción, la única especie nativa del Lago Mead, vive tradicionalmente en zonas de aguas cálidas de toda la cuenca del río Colorado y puede alcanzar hasta tres pies de longitud, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

Puede pesar hasta 10 libras y vivir más de 40 años. El Lago Mead alberga 15 especies distintas de peces, como la carpa común, la lubina y la trucha arco iris.

Se destruyó un pueblo

Cuando se creó el lago en 1936, el cercano pueblo de St. Thomas, ubicado cerca de la confluencia de los ríos Muddy y Virgin en la parte norte del embalse, quedó inundado. Sin embargo, su último residente, Hugh Lord, no se mudó (o más bien, se marchó remando) hasta 1938.

El pueblo fue fundado en 1865 por miembros de la Iglesia de Jesucristo de Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, y servía de parada a los viajeros entre Salt Lake City y Los Ángeles.

Aunque St. Thomas estuvo una vez 60 pies bajo el agua, las ruinas de la ciudad están ahora sobre la superficie debido al bajo nivel de las aguas, y pueden observarse (respectivamente) en la actualidad.

Los Ángeles celebró una fiesta

La energía eléctrica de la Presa Hoover llegó a Los Ángeles el 9 de octubre de 1936, y la ciudad lo celebró con un desfile por el centro con más de un millón de asistentes.

Las líneas de transmisión eléctrica recorrieron 266 millas para llegar a la ciudad. Unos brillantes reflectores se encendieron en lo alto del Ayuntamiento de Los Ángeles.

En la actualidad, California recibe la mayor asignación de agua de los siete estados de Estados Unidos que dependen del río Colorado. El estado se comprometió a reducir su asignación de 4.4 millones de acres-pies del río en 400 mil acres-pies durante cuatro años a partir de 2023.

Un avión B-29 en el fondo

Un avión de la Segunda Guerra Mundial ha estado en el fondo del Lago Mead durante más de 70 años.

El B-29 Superfortress de 104,556 libras se estrelló en el lago en julio de 1948 tras despegar de China Lake, California, después de que el altímetro del avión fallara. El avión chocó contra el embalse a 230 millas por hora, pero todos sus tripulantes sobrevivieron.

Aunque el Servicio de Parques Nacionales sabía que el avión se encontraba a cientos de pies bajo el agua desde hacía décadas, no conoció su ubicación exacta hasta que un equipo privado de buceo exploró el sitio del accidente en 2000.

En la actualidad se ofrecen visitas comerciales para ver el avión sumergido a través de varias empresas de buceo en el Lago Mead, o bien, se puede ver una recreación virtual del avión en el videojuego de 2010 “Fallout: New Vegas”.

Papá e hijo obreros murieron con años de diferencia el mismo día

John Gregory Tierney murió el 20 de diciembre de 1921 mientras estudiaba la ubicación de la futura Presa Hoover. Tierney y su equipo se vieron sorprendidos por un aumento repentina y fueron arrastrados por el indomable río Colorado.

Catorce años después, el único hijo de John, Patrick William Tierney, murió al caer al vacío desde una de las torres de toma de la presa. Fue el último accidente mortal del sitio.

Hoy, sus nombres figuran en una placa cerca de la presa para honrar su contribución a la construcción de la presa.

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