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Sí, el precio de la gasolina está aumentando, pero algunos surtidores son más baratos que otros

ActualizadoSeptember 22, 2023 - 11:52 am

Cuando buscaba llenar su tanque de gasolina el jueves, Maggie Rodríguez fue a dos estaciones para encontrar el mejor precio.

La madre soltera que trabaja como mesera inicialmente decidió llenar el tanque en una estación de Terrible Herbst en la intersección de South Decatur Boulevard y Meadows Lane en Las Vegas, pero se detuvo cuando vio el precio de 5.39 dólares el galón. Entonces optó por la gasolinera Conoco de enfrente que se anunciaba a 4.82 dólares.

“Ahora odio los precios de la gasolina”, dijo Rodríguez. “Haré un esfuerzo extra para conseguir gasolina un poco más barata”.

Rodríguez es solo uno de los muchos automovilistas que se enfrentan al aumento de los precios de la gasolina en Nevada, que los expertos atribuyen a una mezcla de presiones regionales y mundiales que están elevando los precios en otoño, normalmente una época en la que los precios de la gasolina bajan.

Y han subido.

Los precios de la gasolina en el valle de Las Vegas promediaron 5.16 dólares el galón el jueves, según la AAA, un aumento del 17 por ciento desde agosto, cuando los precios eran un promedio de 4.40 dólares. Los precios subieron un nueve por ciento desde la semana pasada, cuando el galón de gasolina costaba un promedio de 4.72 dólares, según la AAA.

Y los precios de la gasolina en el valle son un 33 por ciento más altos que el promedio nacional de 3.87 dólares, según la AAA.

El costo promedio de la gasolina en Nevada es actualmente de 5.06 dólares por galón, según AAA, un aumento del 14 por ciento desde el mes pasado, cuando el precio promedio fue de 4.45 dólares.

¿Por qué varían los precios de la gasolina de una estación a otra?

Según Patrick De Haan, analista en jefe de petróleo de GasBuddy.com, fue una decisión inteligente por parte de Rodríguez dar un paso más para reducir el costo de abastecimiento.

“Siempre recomiendo a los automovilistas que comparen precios antes de reabastecerse, simplemente porque hay una gran variedad de precios. Dependiendo de en qué parte de la ruta llenes el depósito, puedes ver precios tan bajos como 4.37 dólares, y otros de 5.42 dólares”, dijo.

John Treanor, portavoz de AAA en Nevada, dijo que puede haber una gran diferencia en los precios de la gasolina de una gasolinera a otra, incluso en la misma calle, porque pueden fijar sus propios precios.

“Las gasolineras pueden fijar los precios como quieran”, dijo. “A veces hay mucho en juego. Cuando ves que baja la gasolina, puede que veas un promedio alto en otro sitio, o porque compraron su combustible a un precio determinado, tuvieron que venderlo a un precio determinado”.

Estos aumentos pueden apretar a la gente que conduce mucho por trabajo como Raymond Hernández, un trabajador de la construcción que estaba reabasteciéndose el jueves en la estación Rebel en la intersección de East Lake Mead Boulevard y North Las Vegas Boulevard.

“Es difícil echar gasolina porque conduzco de punta a punta del valle casi todos los días”, dijo.

Hernández también calcula que usa al menos 20 dólares de gasolina al día y unos 150 dólares a la semana.

¿Por qué sube ahora la gasolina?

Una disminución en el suministro de las refinerías de petróleo en el sur de California, que están viendo cortes inesperados en la parte superior de mantenimiento de rutina de otoño, es al menos una de las razones por las que los precios de la gasolina son más altos de lo normal, dijo De Haan.

“No se trata solo de Las Vegas o el sur de Nevada”, dijo. “También afecta al sur de California y Arizona. Cualquiera que sea abastecido por esas refinerías generalmente está viendo un impacto en los precios”.

De Haan dijo que no está claro qué problemas exactos están causando las interrupciones ya que la información sobre las operaciones de las refinerías está “fuertemente guardada.” Pero dijo que el calor extremo del verano y la activa temporada de huracanes en las costas este y oeste han causado problemas a las refinerías en los últimos meses.

Las fuerzas globales también están en juego, con Arabia Saudí y Rusia acordando a principios de este mes recortar la producción de petróleo -equivalente a unos 1.3 millones de barriles de crudo- hasta finales de año, reportó The Associated Press. Esto está haciendo subir el precio del crudo, que el jueves superó los 95 dólares por barril.

“Cuando llenas el depósito, alrededor del 50 por ciento de lo que pagas -un poco más del 50 por ciento- es petróleo”, explicó Treanor. “Así que nada influye tanto en la gasolina como el precio del barril de crudo”.

¿Y ahora qué?

Tanto De Haan como Treanor animaron a los automovilistas a investigar los precios de la gasolina en GasBuddy o AAA antes de salir y a inscribirse en programas de recompensas que ofrezcan descuentos en el surtidor.

Dax Wolford, psiquiatra, no estaba preocupado por los precios de la gasolina cuando decidió llenar el depósito de su vehículo en la gasolinera Terrible Herbst, situada en el cruce de West Charleston Boulevard y Rancho Drive, el jueves por la tarde. El precio de la gasolina en la gasolinera era más alto que en otras cercanas.

Dijo que compra gasolina en Terrible’s por su programa de recompensas en el que puede ganar puntos y productos gratis.

De Haan dijo que hay esperanzas de que los precios del gas puedan empezar a bajar en la próxima semana o dos, a medida que las refinerías de California vuelvan a operar a pleno rendimiento.

Pero Treanor sostiene que los grandes descensos del precio de la gasolina solo se producirán cuando baje el precio del crudo.

“Mientras el barril de crudo ronde los 90 dólares el barril, la caída estacional que solemos tener solo no se producirá”, dijo Treanor.

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