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‘Se llevaron un alma preciosa’: padre llora la muerte de aviadora de Creech que fue atropellada

Actualizado April 23, 2024 - 11:23 am

Juan Villegas dice que su principal prioridad en este momento es llevar a su hija a casa.

La hija de Juan, Natalie Villegas, murió en un accidente el sábado tras ser atropellada por un conductor sospechoso de estar incapacitado para conducir en la U.S. Highway 95, cerca de Creech Air Force Base. Tenía 23 años.

Natalie empezó a trabajar en Creech en 2021. Ella era el único miembro militar activo en su familia, dijo Villegas.

“Ella fue la que puso la vara, en cuanto a entrar en el ejército, y todo el mundo, todos los familiares - primos mayores y cualquiera en la familia más joven - la admiraban y estaban muy, muy orgullosos de ella”, dijo.

El coronel Nicholas Pederson, comandante del Ala 432 del Ala Expedicionaria Aérea de Creech, dijo que “no hay palabras” para describir el “suceso sin sentido” que acabó con la vida de Natalie.

“Me entristece enormemente saber que hemos perdido a un valioso miembro de nuestra familia del Ala 432”, dijo Pederson en un comunicado. “Todo el equipo de Hunter extiende nuestro más sentido pésame a los seres queridos de la aviadora sénior Villegas, y estamos haciendo todo lo posible para ayudarles durante esta pérdida devastadora”.

Natalie creció entre Grand Prairie, Texas, y Dallas, dijo su padre. Sus modelos a seguir fueron sus abuelas y su bisabuela, de quienes Villegas dijo que la ayudaron a criarse para ser una joven fuerte.

“Mi familia siempre ha estado llena de mujeres muy fuertes, y ella lo personificó, absorbió todo eso”, dijo Villegas. “Se convirtió en uno de esos papeles femeninos muy fuertes. Lo adoptó muy bien”.

Tras graduarse en la preparatoria, Natalie y su padre hablaron de la posibilidad de que hiciera carrera en el ejército. Decidió alistarse en las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos y llegó a ser operadora de sensores en aviones teledirigidos, explica.

A pesar de vivir a varios estados de distancia, Villegas afirmó que Texas siempre fue su hogar.

“Siempre le gustó volver a Dallas, se consideraba tejana, siempre orgullosa, orgullosa de ser tejana”, afirmó.

Tras el funeral de su hija en Texas, las Fuerzas Aéreas de Las Vegas celebrarán un funeral el 9 de mayo para honrar su vida y su legado.

“No se dejará nada sin tocar para darle la honrosa despedida que se merece”, afirmó.

Toda la familia, que según Villegas vive en Texas, sigue conmocionada por lo ocurrido.

“Todos estábamos muy orgullosos de ella y siempre lo estaremos”, dijo. “Es lamentable que estemos pasando por esto. … Ella no se merecía esto”.

Aunque ahora está centrado en honrar la vida de Natalie, Villegas dijo que espera conseguir justicia para su hija.

El hombre arrestado en relación con la muerte de Natalie ha sido acusado de conducir bajo la influencia de sustancias y de conducción imprudente, según los registros judiciales. Se espera que vuelva a los tribunales el 27 de junio para una audiencia preliminar.

“La gente tiene que ser consciente de que se llevaron un alma hermosa. Nos han arrebatado de forma horrible a alguien que dio su vida por su país”.

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