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Reid International pronto alcanzará nivel de capacidad histórico

En octubre, las compañías aéreas que prestan servicio en el Aeropuerto Internacional Harry Reid tendrán más asientos en Las Vegas que nunca en la historia del aeropuerto.

Esto se debe a que un promedio de 98,697 asientos de 31 compañías aéreas que vuelan desde 146 mercados sin escalas llegarán a Reid cada día, dijo este mes el asesor de aviación de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés).

Es una gran noticia para la economía turística del sur de Nevada, pero el reto consiste ahora en llenar la mayoría de esos asientos en cada vuelo. Cuantos más asientos disponibles haya, más visitantes veremos, y el mes de junio supuso un récord histórico de pasajeros para el aeropuerto de la ciudad, con 4.68 millones de pasajeros en ese mes.

“Ya no hablamos de recuperación”, dijo Joel Van Over, director mayor de Ailevon Pacific, una empresa internacional de desarrollo de la aviación con sede en Norteamérica, en Atlanta. “Hablamos de crecimiento y oportunidades”.

La “recuperación” se produjo técnicamente a principios de año.

Antes de 2022, el mayor número de asientos que llegó al mercado de Las Vegas se produjo en octubre de 2019, con 85,983. Desde ese mes, la capacidad de las aerolíneas de Las Vegas ha estado en vías de crecer un 14.8 por ciento. El primer mes que batió el récord fue junio, pero Van Over dijo que todos los meses desde entonces, y hasta octubre, son o serán un récord.

“El mercado del ocio ha liderado nuestra recuperación”, dijo Van Over.

Y eso es bueno.

Todavía se puede aumentar la capacidad para servir mejor al mercado empresarial. También cabe destacar que la mayor parte del crecimiento de la capacidad se ha producido en las compañías aéreas nacionales y en los vuelos desde dentro de Estados Unidos, lo que significa que hay más crecimiento por delante en el lado internacional.

Los clientes de negocios y las llegadas internacionales son lo más importante para la economía del sur de Nevada, porque esos pasajeros suelen quedarse más tiempo y gastar más dinero.

La capacidad internacional estaba en su punto más bajo en marzo de 2021, con la llegada de unos 1,086 asientos, un descenso del 88.2 por ciento respecto al año anterior, según las estadísticas de Reid International.

Con el regreso de las filas extranjeras al aeropuerto, la capacidad procedente del extranjero se ha recuperado ahora en un 79 por ciento respecto a los días anteriores al COVID, con un pronóstico de recuperación del 87 por ciento para octubre.

El regreso de Korean Air

Uno de los puntos más brillantes del repunte internacional fue el regreso de Korean Air en julio, que trajo tres vuelos semanales sin escalas desde Seúl a Las Vegas.

En la reunión mensual de la junta directiva de la LVCVA, Van Over presentó a Bo-Young “Daniel” Song, vicepresidente de Korean Air, responsable de supervisar su colaboración con Delta Air Lines. Esta colaboración es especialmente importante para Las Vegas porque Korean Air está reabriendo el mercado asiático para la ciudad.

Korean Air llega con una sola escala a todas las ciudades importantes de Asia, y Delta puede aprovecharse de ello conectando su red de Estados Unidos desde las ciudades de entrada de Korean Air. Song, que formó parte del equipo que puso en marcha el servicio Seúl-Las Vegas en 2006, dijo que se reunió con funcionarios de Delta en Las Vegas para ampliar la asociación.

Korean Air, que aumentó su horario con vuelos adicionales en los días anteriores y posteriores al CES en 2019, podría ampliar a cinco vuelos semanales desde y hacia Seúl si se consigue optimizar el mercado.

Asia es el último punto de recuperación en el mundo, ahora que han vuelto los vuelos desde y hacia Londres, Holanda, Alemania y, hacia el sur, Sudamérica vía Panamá. Los primeros vuelos internacionales en recuperarse fueron hacia y desde México y Canadá.

¿Y qué hay de Japón?

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, miembro de la junta directiva de la LVCVA, estuvo entre los pasajeros que experimentaron los primeros vuelos sin escalas desde Londres cuando empezaron en 1999. Dijo que le gustaría que volvieran los vuelos desde y hacia Japón, lo que podría ser una estrategia oportuna, ya que el país se está aventurando a legalizar las apuestas en esta década, siendo MGM Resorts International uno de sus proveedores comprometidos en Osaka.

Otros dos destinos internacionales de alto perfil aún no han vuelto.

El Al Airlines volaba antes sin escalas entre Las Vegas y Tel Aviv. Hainan Airways solía volar a y desde Pekín, pero ha dejado de operar esos tres vuelos semanales y las operaciones a casi todas las demás ciudades de Estados Unidos con las que conectaba.

Las Vegas tendrá otra oportunidad de conseguir nuevos vuelos cuando la LVCVA y Reid International presenten el 27º Foro de Desarrollo Mundial de Routes en octubre.

Routes, de la que Las Vegas fue anfitriona en 2013, reúne a aerolíneas, aeropuertos y destinos en un formato de reunión rápida diseñado para establecer relaciones que conduzcan a nuevos vuelos.

Ser una ciudad anfitriona suele ser gratificante, porque los ejecutivos de las aerolíneas pueden ver de primera mano a dónde llevarían a sus clientes.

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