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Regentes se muestran críticos con el plan de arrendamiento de terrenos por la UNLV

Funcionarios de educación superior del estado expresaron su fuerte escepticismo sobre los planes de la Universidad de Nevada para entrar en un contrato de arrendamiento de suelo de larga duración en 42 acres de tierra propiedad de la universidad cerca del Strip de Las Vegas.

En una reunión de la Junta de Regentes del Sistema de Educación Superior de Nevada celebrada el miércoles, varios regentes se opusieron a la propuesta de la UNLV de firmar un contrato de arrendamiento de 99 años para un proyecto de uso mixto que generaría 1,250 millones de dólares para la universidad. Varios regentes se preguntaron si la UNLV podría conseguir un mejor acuerdo que el contrato de arrendamiento de 99 años para el deseable terreno cerca de la intersección de Tropicana Avenue y Koval Lane.

“Creo que es demasiado pronto”, dijo la regente Susan Brager. “Es el momento equivocado con lo que está pasando en nuestro estado. Creo que hay mucho más valor en este terreno”.

Brager y la regente Stephanie Goodman dijeron que sería mejor esperar a que se construyeran proyectos de alto nivel cerca del terreno, como el estadio de los Oakland Athletics, de 1,500 millones de dólares, para ver cómo afectan al valor.

“La última tasación se realizó en marzo de 2023”, dijo Goodman. “Simplemente no parece prudente seguir adelante con una tasación que se hizo antes de la construcción de un gran estadio”.

La respuesta de la UNLV

La UNLV compró los acres en 2015 por 50 millones de dólares y los funcionarios de la universidad dijeron en ese momento que la tierra podría usarse para un proyecto de villa universitaria o estadio. Pero desde la compra, la tierra ha estado vacante en su mayoría y le cuesta a UNLV tres millones de dólares anuales en servicios de deuda, seguridad y mantenimiento.

El presidente de la UNLV, Keith Whitfield, defendió la propuesta de arrendamiento de 99 años, ya que proporciona “ingresos significativos, consistentes y significativos a largo plazo” y fue la propuesta más “ventajosa” presentada cuando se lanzó una convocatoria formal de propuestas en 2022.

David Frommer, vicepresidente adjunto de planificación, construcción y bienes inmuebles de la UNLV, dijo que los acres no hacen nada por la UNLV y que el arrendamiento propuesto permite a la universidad “monetizarlos” e invertir los ingresos de nuevo en la UNLV.

También dijo que el arrendamiento no pone en riesgo a la UNLV por los costos de urbanización y la universidad obtendrá todos los beneficios de las mejoras realizadas durante el período de arrendamiento.

La duración de 99 años fue motivo de preocupación para la Regente Carol Del Carlo, ya que dijo que nadie en la reunión de la NHSE estaría vivo o sería capaz de supervisar la duración completa del contrato de arrendamiento.

Frommer dijo que la mayoría de los arrendamientos de terrenos deben ser a largo plazo para obtener una inversión considerable. Dijo que un arrendamiento de 30 años solo atraería un enfoque de desarrollo más minorista o de tipo almohadilla. Un contrato de arrendamiento a más largo plazo es necesario para un desarrollo de mayor densidad o de gran altura.

“Creo que cuando se empiece a llegar a los 99 años (de arrendamiento) la gente estará dispuesta a invertir más capital, porque el potencial de rentabilidad es mucho, mucho mayor”, afirmó.

¿Qué se prevé para los acres?

El arrendamiento de los 42 acres estaría supervisado por G2 Capital Development. No ha trascendido mucho sobre los planes de desarrollo de la superficie, salvo que se ubicaría allí un proyecto de uso mixto. Según el sitio web de G2 Capital, los terrenos son aptos para hoteles, casinos o locales de ocio.

Frommer dijo que no hay intención de ubicar funciones de la UNLV en el terreno.

La Regente Heather Brown se preguntó si los planes de G2 Capital son la mejor idea para el terreno y si sería una buena idea ubicar usos académicos en el terreno. Whitfield dijo que si la UNLV necesita expandirse se centraría en su campus principal a lo largo de Maryland Parkway o en los dos mil acres que va a conseguir en el norte del Valle de Las Vegas.

G2 Capital declinó hacer comentarios sobre la reunión del miércoles o sobre el escepticismo del largo contrato de arrendamiento.

Siguientes pasos

En un principio, los regentes iban a votar la aprobación del contrato de arrendamiento en una reunión celebrada en abril, pero el edificio de la NHSE se quedó sin electricidad antes de que pudieran votar. La presidenta de los regentes, Amy Carvalho, dijo que no había suficiente claridad sobre el contrato de arrendamiento para votarlo en la reunión del miércoles y quería que la UNLV proporcionara más información al respecto antes de que los regentes votaran sobre la aprobación del contrato de arrendamiento.

Los regentes deben votar sobre la aprobación del contrato de arrendamiento en su reunión de junio.

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