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Recuerdan a agente de Las Vegas asesinado como ‘el mejor de los mejores’

El agente de policía de Las Vegas asesinado, Truong Thai, fue recordado el viernes como “el mejor de los mejores”.

El veterano agente del Departamento de Policía Metropolitana tenía 49 años cuando fue abatido a tiros mientras respondía a un disturbio doméstico.

Durante el funeral celebrado el viernes en una megaiglesia de Henderson repleta, los familiares hablaron de su presencia cariñosa y alentadora. Sus compañeros hablaron de su dedicación al trabajo policial, pero también de su estrecha amistad con él. Todos recordaron el don de Thai para ofrecer una mano amiga.

“Perdimos un padre, un hermano, un tío, un hijo, un mentor y un héroe de la comunidad”, dijo el reverendo Michael Kitchen, pastor de la Central Church, donde se celebró el servicio. “Thai era lo mejor de lo mejor. Dedicó toda su vida a servir y proteger a esta comunidad”.

Asistieron cientos de personas, desde familiares y amigos de Thai hasta agentes de la ley y primeros auxilios del valle de Las Vegas y de todo el país.

Antes del servicio, una enorme procesión recorrió una ruta de 27 millas por todo el valle. En algunos puntos de la ruta, la gente se reunió en los pasos elevados y a los lados de la carretera para presentar sus respetos a Thai.

El convoy de motocicletas policiales, autos patrulla, ambulancias, camiones de bomberos y otros vehículos de primeros auxilios recorrió el Strip de Las Vegas y partes del corredor turístico antes de llegar a la iglesia, donde había una guardia de honor de cientos de agentes.

Dado el gran tamaño de la multitud, el silencio era poderoso.

El féretro, que fue llevado a la entrada de la iglesia a bordo de la camioneta de la Guardia de Honor 1 de la Policía Metropolitana, fue seguido por los agentes de la Policía Metropolitana que hacían de portadores del féretro. Detrás de ellos iban varias docenas de familiares de Thai, que siguieron el féretro hasta la iglesia.

Thai fue asesinado el 13 de octubre. Según la policía, después de que Thai y otros agentes respondieran a un llamado por disturbios domésticos en East Flamingo Road, cerca de South University Center Drive, Tyson Hampton, de 24 años, les disparó con una pistola AK-47, hiriendo a Thai.

El agente fue trasladado al Sunrise Hospital and Medical Center, donde murió de una herida de bala en el torso.

‘Héroe hasta el final’

El alguacil Joe Lombardo dijo que Thai “fue un ayudante y un héroe hasta el final”, porque después de ser herido de muerte, consiguió disparar cinco veces contra el sospechoso mientras estaba en el suelo.

“Thai no retrocedió ante el peligro”, dijo el alguacil.

Lombardo también señaló al ex alguacil Jerry Keller, que estaba sentado cerca de la familia de Thai. Keller le colocó la insignia de Thai cuando este se graduó en la academia y se incorporó al departamento en 1999, dijo Lombardo.

Entrar en la Policía Metropolitana fue la realización de un sueño de toda la vida. Nacido en Bac Lieu, Vietnam, Thai creció queriendo ser policía, dijo su hermano menor, Thuong Thai.

“Si tuviera que describirlo con una sola palabra, diría ‘abnegado’”, dijo Thuong Thai.

En lugar de la fama o la fortuna, su hermano mayor prefería servir a los demás, dijo Thoung Thai.

Janet Thai, sobrina del oficial, habló de cómo fue crecer con el “tío Thai”.

Dijo que cuando se alistó en los Marines de Estados Unidos y luego comenzó una carrera en las fuerzas del orden, las lecciones de valor y compromiso que necesitaría en esas funciones ya se las había enseñado su tío, “porque él las encarnaba”.

“Amaba a su familia. A todos nosotros. A la Policía Metropolitana. A la comunidad asiática. A la ciudad de Las Vegas”, dijo Janet Thai. “Estaba orgulloso de servir obediente y honorablemente incluso hasta el final. E incluso en la muerte sigue enseñándonos. Querría que nos uniéramos, que nos apoyáramos y que fuéramos amables los unos con los otros, como él siempre hizo”.

‘Siempre tratando de ayudar’

El agente de la Policía Metropolitana Greg Hilton también habló, compartiendo recuerdos de su amigo.

Hilton recordó que Thai estuvo en su casa para una cena de Navidad. Cuando los hijos de Hilton recibieron una mesa de hockey de aire por Navidad, los niños hicieron que Thai jugara unas partidas con ellos. Pronto, Thai estaba entrenando a los jóvenes.

“Era tailandés hasta la médula”, dijo Hilton. “Siempre intentando ayudar”.

Pero a Thai no se le daban bien todas las cosas, bromeó su amigo.

“La pesca era probablemente una de las únicas cosas en las que Thai era terrible”, dijo Hilton, recordando algunas de sus salidas al agua juntos.

Otro colega que se convirtió en amigo, el agente Carlos Carreón, recordó cuando Carreón, entonces un nuevo agente, debía pasar la noche trabajando con Thai, quien le aseguró a Carreón que sería una noche fácil.

“Ni siquiera una hora después estábamos sacando a una mujer borracha de Blue Martini que gritaba que quería ensuciarse con nosotros”, recordó Carreón.

Fue uno de los varios recuerdos divertidos que compartió de su amistad con Thai.

“Nunca esperé imaginarme una época en la que no pudiera acudir a él, hacerle preguntas y hablar con él”, dijo Carreón.

A Thai le sobreviven una hija, Jada, y su padre, Quang. Además de su hermano, Thai tenía cuatro hermanas, Amy, Mandy, Daisy y Betsy, según una esquela de internet.

Hampton se enfrenta a 28 cargos, entre los que se incluyen asesinato, intento de asesinato, agresión con arma mortal, agresión con resultado de lesiones corporales importantes, descarga de un arma de fuego contra un vehículo, agresión con resultado de violencia doméstica y 18 cargos de descarga de un arma de fuego dentro de un vehículo.

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