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RECUERDA CUANDO: La presa Hoover abrió los desagües en julio de 1983 – FOTOS

Oh, escuchar estas palabras de nuevo: “El Lago Mead, desbordado por las aguas del río Colorado, está cerca de su capacidad…”

En este día de 1983, los lectores del Review-Journal recibieron una noticia en primera plana (¡con una gran foto!) sobre el lago a punto de alcanzar su capacidad. De hecho, el lago estaba tan lleno que los desagües de la presa Hoover se abrieron semanas antes, el 3 de julio, creando un espectáculo para los turistas. Era la primera vez que se abrían los desagües desde 1941. La presa se inauguró en 1936.

La Oficina de Reclamación reportó que el lago alcanzó su máxima elevación de 1,225,85 pies el 24 de julio de 1983.

Desde entonces, el embalse ha experimentado un lento declive, gracias al cambio climático y a una megasequía de 22 años.

La profundidad del lago era de 1,040,99 pies (sobre el nivel del mar) hasta el miércoles, alrededor del 27 por ciento de su capacidad. Hace un año, estaba a una profundidad de 1,067,89 pies.

Fiestas en la presa

En ese reportaje de 1983, el Review-Journal decía “el lago ahogado se tragó las playas y sumergió las carreteras y las rampas para barcos”. La apertura de los desagües fue provocada por “una nevada sin precedentes” en las Rocky Mountains.

Y cuando los desagües abrieron, los visitantes acudieron en masa a la presa para ver el raro espectáculo.

“La fuerza del agua que se canaliza a través de los desagües levanta un fuerte rocío que lleva a algunos turistas a sacar paraguas de las cajuelas de los autos”, escribió la reportera Jeanne M. Hall. “Y los guardias de seguridad de la presa reportan fiestas que duran toda la noche, ya que los jóvenes, cuyas playas favoritas fueron engullidas por el lago, están usando los desagües como su sitio de fiesta”.

“Estamos recibiendo a todos los gorrones de playa”, dijo L.A. Jacobsen, jefe de policía de la Presa Hoover, al RJ. “Una noche tuvimos aquí un concurso de camisetas mojadas con unas 15 jóvenes”.

Un turista de California le dijo a RJ que ver los desagües de la presa en acción era una experiencia “única en la vida”. “Puedo ir a Las Vegas en cualquier momento”, dijo.

Más de ocho millones de personas visitaron el lago Mead en 2020, lo que convierte al parque en uno de los sitios más concurridos del Servicio de Parques Nacionales.

El Lago Mead, el mayor embalse de Estados Unidos, suministra agua a unos 40 millones de personas en siete estados, territorios tribales y el norte de México.

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