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¿Quieres conducir un auto eléctrico por Nevada? Llegarán estaciones de carga rurales

Actualizado March 26, 2024 - 3:10 pm

Paul Bordenkircher sabe que su auto eléctrico ayuda al planeta. Pero lo que más le atrajo de comprar uno es lo que él dice que es un secreto bien guardado: es barato, práctico y fácil de mantener.

Compró su Kia Soul 2018 de segunda mano hace dos años y calcula que ahorra unos 1,500 dólares al año en gasolina.

“Un auto de gasolina barato no es necesariamente barato”, dice Bordenkircher, activista de la Asociación de Vehículos Eléctricos de Nevada que trabaja como técnico de sonido en el Wynn Las Vegas. “Y yo necesitaba algo baratísimo”.

La vida como dueño de un vehículo eléctrico en Nevada ha presentado dificultades: fuera de Las Vegas y Reno, las estaciones de carga necesarias para los viajes largos son difíciles de conseguir. Entre las dos principales ciudades de Nevada, hay más arbustos que personas.

Puede que hace unos años no tuviera sentido comprar un vehículo eléctrico, pero eso podría cambiar con la financiación federal de la Ley Bipartidista de Infraestructuras.

La batería del auto de Bordenkircher solo tiene una autonomía de 111 millas. Si tuviera que conducirlo hasta Lake Tahoe, por ejemplo, tendría que parar al menos cuatro veces, y cada carga podría llevar varias horas, dependiendo de si hay una estación disponible en el momento adecuado y de la potencia del cargador.

Los ambiciosos planes, apoyados a través del Programa Nacional de Infraestructuras para Vehículos Eléctricos, contemplarán 18 estaciones nuevas y mejoradas para mejorar la conectividad en las zonas rurales de Nevada. En general, el gobierno de Biden ha hecho de los vehículos eléctricos parte integrante de su visión de una transición nacional que se aleje de la quema de combustibles fósiles que, según los expertos del clima, están calentando rápidamente el planeta.

Según un portavoz del Departamento de Transporte de Nevada (NDOT), algunas estaciones podrían estar abiertas a finales de 2024, pero muchos de los nuevos sitios son preliminares y podrían cambiar. En algunos casos, puede ser necesario un proceso de autorización medioambiental completo, especialmente si la construcción requiere nuevas líneas eléctricas.

Antes de pronunciar un discurso en la Cumbre sobre recarga de vehículos eléctricos celebrada el viernes en The Mirage, el administrador Federal de Carreteras, Shailen Bhatt, declaró al Las Vegas Review-Journal que le anima ver la rapidez con la que Nevada está tratando de usar los fondos para colocar nuevas estaciones.

“Se están moviendo a un gran ritmo”, dijo Bhatt. “Esperamos ver cargadores desplegados este año en Nevada, lo que va al ritmo de la mayor parte del país”.

¿Llegará tu auto?

No todos los autos eléctricos son iguales: el Ford F150 Lightning 2022 de Brad Apelgren, residente en Las Vegas, tiene una autonomía de 330 millas. Lo ha conducido hasta Legoland, en Carlsbad, California, y hasta Phoenix, Arizona.

En el Condado Clark, es mucho más plausible poseer vehículos eléctricos, sobre todo si los propietarios cargan sus autos en casa. Hay más de 200 estaciones de carga en todo el valle, y pronto habrá más. El primer auto eléctrico de Apelgren tenía una autonomía de 85 millas, más que suficiente para recorrer Las Vegas.

“El valle es grande, pero se puede recorrer”, afirma Apelgren.

Algunos empleados del Condado Clark, como Olivia Burns, especialista en medio ambiente, conducen vehículos eléctricos para trabajar.

Su flamante Mustang eléctrico de 2023 es una grata mejora durante las horas de trabajo con respecto a su vehículo habitual, un Kia de 2008.

“Es muy divertido, rápido y silencioso”, afirma Burns. “Y luego, cada vez que vuelvo a conducir mi vehículo personal, no me gusta nada. Es ruidoso, estridente y huele mal”.

Bordenkircher, de la Asociación de Vehículos Eléctricos de Nevada, dijo que la adición de más estaciones de carga en última instancia, provocará más nevadenses a considerar la compra de electricidad. No hay fecha para cuando expirarán los fondos federales para las estaciones, pero las agencias estatales han señalado que la construcción de ellos es una prioridad.

“Si vives en Ely, probablemente no quieras un auto eléctrico en este momento”, dijo Bordenkircher. “Pero la infraestructura se está construyendo rápidamente”.

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