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¿Qué son esas enormes torres de cemento frente al Mandalay Bay?

Mientras conduces por el extremo sur del Strip, es posible que pases por delante de dos torres de cemento de 247 pies en un terreno de tierra frente al Mandalay Bay. Pero, ¿para qué se construyeron esas torres?

Las dos torres son una reliquia de un proyecto fallido de una rueda de observación del urbanizador inmobiliario Howard Bulloch. El proyecto Skyvue Las Vegas Super Wheel, de 500 pies de altura, se anunció en mayo de 2011 con planes para 32 góndolas, cada una con capacidad para 24 personas, y un letrero LED de 50 mil pies cuadrados en el centro de la rueda. En la base de la rueda también se planeaba un edificio comercial y de restauración.

Caesars Entertainment Corp. también anunció en 2011 planes para construir una rueda de observación en el Strip a solo dos millas al norte de la rueda de SkyVue, y 50 pies más alta.

La historia revelaría que Las Vegas no era lo bastante grande para dos ruedas.

La rueda de observación de Caesar’s, la High Roller, comenzaron a construirse en agosto de 2011, mientras que las obras de la rueda de SkyVue no empezaron hasta febrero de 2012. SkyVue terminó su primera fase de construcción en mayo de 2012, pero en julio apenas avanzaban las obras del proyecto de 300 millones de dólares de SkyVue.

SkyVue retiró la grúa de construcción del proyecto cuando la urbanización se enfrentó a la intensificación de las dificultades financieras en septiembre de 2012.

En enero de 2013, ocho empresas constructoras presentaron embargos por su trabajo en el proyecto por valor de 5.4 millones de dólares.

Mientras SkyVue se estancaba, el proyecto High Roller y Linq Hotel + Experience siguió adelante hasta su inauguración en marzo de 2014. Hoy, la High Roller se erige como la rueda de observación más alta del mundo, con 28 cabinas con capacidad para 40 pasajeros.

En 2015, el sitio del proyecto SkyVue se puso finalmente a la venta, sin éxito. Años más tarde, el terreno, junto con otras parcelas propiedad de Bulloch y su socio David Gaffin, se puso a la venta en un tribunal de bancarrotas en mayo de 2020, pero los planes actuales para el sitio siguen siendo inciertos.

Por ahora, las torres seguirán sirviendo de lápida para la rueda que nunca se construyó.

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