83°F
weather icon Cloudy

¿Qué montaña estoy viendo? Guía de las montañas de Las Vegas

Actualizado January 11, 2024 - 6:19 pm

Montañas aquí. Montañas allá. Montañas por todas partes.

Puede que los nuevos residentes de Las Vegas, especialmente si proceden del este de las Rockies, no estén acostumbrados a ver montañas en sus ventanillas delanteras, laterales y traseras.

Pero, ¿cuáles son los nombres de esas montañas y cordilleras prominentes?

He aquí una guía que te ayudará a saber qué montaña estás viendo:

Montañas del Oeste

Rainbow Mountains y La Madre Mountain

Una tormenta entra en el Red Rock Canyon National Conservation Area el jueves 14 de septiembre ...
Una tormenta entra en el Red Rock Canyon National Conservation Area el jueves 14 de septiembre de 2023, en Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal)

Esta cadena montañosa de brillantes acantilados de arenisca roja y blanca se alza en los límites occidentales del Red Rock Canyon National Conservation Area y del Spring Mountain Ranch State Park.

Estas montañas, aunque visibles desde Red Rock Canyon, están protegidas dentro de la reserva Rainbow Mountain Wilderness, de 24,997 acres, gestionada por el Oficina de Gestión del Territorio (BLM) y el Servicio Forestal de Estados Unidos.

Las montañas son un lugar popular para practicar senderismo, acampar y montar a caballo. Los vehículos motorizados no están permitidos en el área silvestre.

La montaña más alta de la cordillera es el monte Wilson (7,070 pies), según la BLM, y se reconoce por su roca roja brillante que atraviesa el centro de la montaña.

Al norte de las Rainbow Mountains se encuentra la La Madre Mountain (seis mil pies), formada por caliza oscura que ha sido empujada por encima de la arenisca por la formación de corrimiento Keystone, provocada por las fuerzas tectónicas, según el servicio forestal.

Spring Mountains

Upper Lee Meadows el jueves 28 de noviembre de 2019, en el Área Recreativa Nacional de Spring ...
Upper Lee Meadows el jueves 28 de noviembre de 2019, en el Área Recreativa Nacional de Spring Mountains en Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal)

Al oeste de las cordilleras Rainbow y La Madre se encuentra la cordillera Spring Mountains, la cordillera más alta adyacente al valle de Las Vegas. El monte Charleston es el pico más alto, con 11,916 pies, seguido del Mummy Mountain (11,533 pies) y el Griffith Peak (11,059 pies).

Las montañas crean una “isla celeste”, lo que significa que su elevada altitud ha propiciado que en ellas vivan especies de plantas y animales diferentes, como alces y pinos carrascos, que en el desértico valle inferior.

Según el servicio forestal, hay 40 millas de senderos en las Spring Mountains, aunque muchos quedaron destruidos en agosto de 2023 durante la tormenta tropical Hilary.

Se puede acceder al Monte Charleston Wilderness, donde se encuentra Spring Mountains, a través de Kyle Canyon Road. La zona silvestre limita con el Área Recreativa Nacional de Spring Mountains, que es un lugar popular para los deportes de invierno y para escapar del duro calor de Las Vegas, según el servicio forestal.

El Monte Potosí, cerca de la Ruta Estatal 160, es también un pico prominente en el extremo sur de la cordillera.

Montañas del Norte

Sheep Range y Las Vegas Range

Gass Peak, a la derecha, se ve desde el campo de tiro del Complejo de Tiro del Condado Clark en ...
Gass Peak, a la derecha, se ve desde el campo de tiro del Complejo de Tiro del Condado Clark en noviembre de 2019. (K.M. Cannon/Las Vegas Review-Journal)

Ambas cordilleras se encuentran directamente al norte del valle dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Desierto, con la Cordillera de Las Vegas más cercana al valle de Las Vegas, justo al norte del Monumento Nacional Tule Springs Fossil Beds.

Sheep Range se encuentra al noroeste de la cordillera Las Vegas.

Se puede acceder a ambas cordilleras por la U.S. Highway 95 hasta Corn Creen Road, girando por Alamo Road y luego por Mormon Wells Road. Para circular por Mormon Wells Road es necesario un vehículo todoterreno de gran altura.

Gass Peak (6,937 pies) es el más alto de la cordillera de Las Vegas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. Según la aplicación de senderismo AllTrails, el trayecto de ida y vuelta hasta la cima es de 6.3 millas, con un desnivel de unos 2,037 pies.

Travel Nevada dice que los visitantes pueden ver borregos cimarrones y conejos dentro del refugio de vida silvestre.

Montañas del Este

Montañas Frenchman y Sunrise

Frenchman Mountain, donde se encuentra una mina abandonada, en Las Vegas, el miércoles 27 de s ...
Frenchman Mountain, donde se encuentra una mina abandonada, en Las Vegas, el miércoles 27 de septiembre de 2023. (Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal)

Las montañas Frenchman y Sunrise se encuentran al este de Sunrise Manor y a ambos lados de la Lake Mead Parkway. La mayor de las dos montañas se llama Frenchman, pero es un error popular llamar a la montaña Sunrise.

Las dos montañas forman un fenómeno geológico llamado la “Gran Inconformidad”, donde faltan 1,200 millones de años de roca entre dos capas de piedra. Según Steve Rowland, catedrático de Geología de la UNLV, el granito y el esquisto de unos 1,700 millones de años yacen junto a arenisca de 500 millones de años, ya que millones de años de piedra fueron erosionados previamente.

Una almendra florece cerca de Rainbow Gardens en el lado este de Frenchman's Mountain el 24 de ...
Una almendra florece cerca de Rainbow Gardens en el lado este de Frenchman's Mountain el 24 de abril de 2010. Lava Butte, de color oscuro, también aparece en la foto. (Las Vegas Review-Journal)

Al este de Frenchman Mountain hay una zona con crestas y valles montañosos llamada Rainbow Gardens Area of Critical Environment Concern, gestionada por la BLM. Se trata de una zona muy frecuentada por todoterrenos.

Está en marcha un movimiento para convertir toda la zona, incluidas las montañas Frenchman y Sunrise, en el Monumento Nacional del Este de Las Vegas.

River Mountains

Jim Twomey, a la izquierda, y Vic Valenzuela pedalean por el sendero River Mountains Trail cerc ...
Jim Twomey, a la izquierda, y Vic Valenzuela pedalean por el sendero River Mountains Trail cerca de Boulder City el jueves 17 de noviembre de 2011. El sendero de 35 millas conecta Lago Mead National Recreation Area, Presa Hoover, Henderson, Boulder City con vistas panorámicas del valle de Las Vegas. (Las Vegas Review-Journal)

Las River Mountains separan Henderson y Boulder City del Lago Mead. Esta cadena montañosa está rodeada por la ruta River Mountains Loop Trail, de 35 millas, que discurre desde el sureste de Henderson hacia el norte hasta Lake Las Vegas, rodea el borde occidental de Lago Mead hasta Boulder City y regresa a Henderson.

Según el sitio web de River Mountains Loop Trail, la cordillera es el resultado de las coladas de lava de dos montañas de la zona. Una de las montañas se llama Lava Butte, y se reconoce por su roca de color más oscuro que se eleva por encima de las montañas cercanas, de color más claro.

Algunas letras prominentes de las laderas de la cordillera son la “B” y la “Q” en la cordillera cercana a Henderson, que representan a la cercana Basic High School y a Quinton Robbins, un antiguo alumno de la preparatoria que murió en el tiroteo del 1° de octubre. En el lado de las montañas de Boulder City están las letras “BC”.

Montañas del sur

McCullough Hills

La comunidad de lujo Ascaya en Henderson, el jueves 1 de julio de 2021. (Las Vegas Review-Journal)
La comunidad de lujo Ascaya en Henderson, el jueves 1 de julio de 2021. (Las Vegas Review-Journal)

Las McCullough Hills, también conocidas como McCullough Range, son montañas que bordean la frontera sur de Henderson y se extienden hacia el sur hasta Primm.

La cordillera está protegida en gran parte por la BLM como Área de Conservación Nacional de Sloan Canyon, y contiene cientos de paneles de arte rupestre petroglifo.

Los McCullough, al igual que las River Mountains, tienen origen volcánico, y varios picos de la cordillera son volcanes extinguidos, según las investigaciones del Departamento de Geociencias de la UNLV.

Entre los picos más destacados de la cordillera se encuentran la Montaña Negra y un pico sin nombre con numerosas torres de radio ubicado en el extremo noreste de la cordillera, cerca de la interestatal 11. Los lugareños suelen llamar al pico sin nombre Black Mountain. La comunidad Ascaya de Henderson se está construyendo en la ladera de la cordillera.

LO ÚLTIMO