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¿Puede el valle de Las Vegas convertirse en una potencia industrial con Apex?

Después de más de 30 años de urbanización, un importante parque industrial situado en North Las Vegas se está poniendo en marcha y está consiguiendo empleadores bien remunerados.

Situado junto a Interstate 15, en U.S. Highway 93, al polígono industrial Apex, de 18 mil acres, le quedan unos siete mil acres por urbanizar y está incorporando nuevos inquilinos y propietarios a una velocidad nunca vista en su historia.

En la actualidad hay seis grandes proyectos en marcha en el parque, que abarcan 1,800 acres y 9.8 millones de pies cuadrados, y Jared Luke, director de asuntos gubernamentales y desarrollo económico de la ciudad de North Las Vegas, dijo que esto viene acompañado de una oleada de trabajadores cualificados que cubren las vacantes o se trasladan al valle de Las Vegas para trabajar allí.

Atraer mano de obra cualificada y empresas

De acuerdo con él, hay unas 20 empresas más en conversaciones para instalarse en Apex.

Con la continua urbanización de Apex, North Las Vegas se ha convertido en un mercado primordial para las empresas que desean abrir instalaciones industriales, dijo Luke.

Y las cifras lo demuestran.

Nevada actualmente está a la cabeza del país en crecimiento del empleo y está experimentando un repunte de los trabajadores con formación universitaria que se trasladan en particular al Condado Clark.

El sur de Nevada añadió 5,700 puestos de trabajo industriales entre mayo de 2022 y mayo de este año, según el último informe del Departamento de Empleo, Formación y Rehabilitación de Nevada (DETR). Todos los subsectores industriales vieron un crecimiento del empleo, con el mayor aumento en la construcción, que añadió 5,400 puestos de trabajo. El valle de Las Vegas registró el mayor crecimiento del empleo en educación y salud, seguido de la construcción, servicios, el entretenimiento y la hostelería, lo que indica un cambio en el mercado que se aleja de los tradicionales proveedores de casinos y juegos del valle.

Además, unas 115 personas se trasladan cada día al Condado Clark, de acuerdo con un nuevo reporte de Center for Business and Economic Research (CBER) de la UNLV. Se espera que el condado gane 42,066 habitantes solo este año.

Andrew Woods, director del centro, dijo que la futura mano de obra de Nevada procederá en gran medida de fuera del estado. Las Vegas compite con otras ciudades secundarias de Estados Unidos como Phoenix, Salt Lake City, Denver y Austin para atraer a trabajadores altamente cualificados, dijo. Este será el reto para Apex, ya que compite a escala nacional con los sectores industriales en expansión de otras ciudades.

La ciudad de North Las Vegas ya ha atraído a Apex a varias empresas de renombre, como un centro de distribución de HeyDude que abrirá a finales de este año, un centro de distribución para Kroger, la empresa matriz de Smith y una planta de hidrógeno líquido de AirLiquid, lo que representa un total de 126 millones de dólares de inversión de capital, 203 acres urbanizados y más de 470 puestos de trabajo creados con un salario promedio de 27.35 dólares la hora.

Además, Ball Corp., fabricante de latas de aluminio para bebidas, anunció en 2021 su intención de construir una planta en Apex y el urbanizador VanTrust Real Estate compró ese mismo año unas 350 acres para construir allí un parque industrial de 4.5 millones de pies cuadrados.

Luke dijo que Apex está atrayendo a las empresas y todo el valle de Las Vegas se está beneficiando del crecimiento del empleo industrial en el proceso.

“Creo que una idea equivocada sobre el valle de Las Vegas es que no tenemos mano de obra cualificada”, dijo. “Con toda la gente que se ha trasladado al valle en los últimos 10 años y el crecimiento de las escuelas concertadas y el crecimiento de las academias técnicas, además del plan de estudios adicional que UNLV y College of Southern Nevada (CSN) tiene ahora, han estado dando cuenta de esa brecha de trabajo”.

Uno de los grandes impulsores de la creación de trabajadores cualificados en los últimos años ha sido UNLV. Marta Meana, profesora de psicología y parte de la Iniciativa Estratégica STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) de la universidad, dijo que se han desarrollado varios programas para ayudar a reforzar la mano de obra cualificada del valle, entre ellos Young Rebels, un programa de verano para estudiantes de educación básica y el desafío empresarial President’s Innovation Challenge; además, National Science Foundation ha destinado millones de dólares a la educación STEM en Nevada.

La Facultad de Ciencias e Ingeniería de la UNLV también sigue creciendo con el Edificio de Ingeniería Avanzada que se inaugurará en enero de 2024.

“Eso es solo la punta del iceberg, pero se trata más de hacer crecer nuestra mano de obra STEM que de atraerla de otro lugar”, dijo Meana. “Ese es el objetivo de la UNLV. Por otra parte, es más probable que los trabajadores cualificados se trasladen a ciudades en donde saben que sus hijos recibirán una sólida educación STEM”.

La defensa de Apex

Una de las mayores defensoras políticas de Apex, la senadora Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, acaba de presentar una ley para reducir los trámites burocráticos asociados a la urbanización de Apex. Su proyecto de ley pretende agilizar y acelerar el proceso de desarrollo y promover el crecimiento económico permitiendo a North Las Vegas y a Apex Industrial Park Owners Association expedir permisos y proporcionar a las empresas nuevas y existentes los servicios necesarios para su funcionamiento. El representante Steven Horsford, demócrata por Nevada, presentó una legislación similar en la Cámara de Representantes.

“Apex Industrial Park está creando cientos de nuevos puestos de trabajo bien remunerados en North Las Vegas y estoy trabajando en el Senado para asegurarse de que los trabajadores de Nevada tienen los recursos, habilidades y apoyo que necesitan para llenarlos”, dijo Cortez Masto. “Siempre apoyaré a las universidades de clase mundial de Nevada, los programas de capacitación laboral y las escuelas comunitarias que están preparando a nuestros trabajadores para los empleos del siglo 21”.

John Ramous, socio de la región de Nevada para el urbanizador Dermody Properties, con sede en Reno, ayudó a LogistiCenter at Miner’s Mesa, una instalación logística de 664,300 pies cuadrados, a instalarse en Apex y se espera que el complejo abra sus puertas en algún momento del tercer trimestre de este año.

A pesar de la larga historia de Apex, Ramous dijo que el parque empezó a ganar tracción en 2008, cuando la ciudad de North Las Vegas pudo empezar a comprar terrenos a propietarios privados y anexionarlos a los límites de la ciudad, pero esto fue solo el primer paso de un proceso de varios pasos para establecer la infraestructura, como servicios públicos y carreteras.

“Siempre decimos que Nevada tiene mucho terreno, pero, a menos que puedas urbanizarlo o esté listo para ser urbanizado, casi no tiene sentido desde el punto de vista del desarrollo económico, pues, a menos que tengas la infraestructura, agua, alcantarillado, gas, no vas a ser capaz de traer nuevos clientes o vitalidad económica a la zona”.

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