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Proyecto de transporte rápido por autobús de Maryland Parkway recibe gran impulso

Una subvención federal de 150 millones de dólares anunciada el lunes ayudará a poner en marcha la construcción de una línea de transporte rápido en autobús (BRT) planificada desde hace tiempo a lo largo de Maryland Parkway hasta el centro de Las Vegas.

La línea de transporte rápido, valorada en 378 millones de dólares, discurrirá a lo largo de un corredor de 12.5 millas en Maryland Parkway, desde el Aeropuerto Internacional Harry Reid hasta el centro de Las Vegas y el Distrito Médico de Las Vegas.

“El BRT de Maryland Parkway marcará una diferencia real para los que viven y trabajan en Las Vegas”, dijo la administradora en funciones de la Administración Federal de Transportes, Veronica Vanterpool, en la ceremonia de entrega de los fondos a la Comisión Regional de Transportes (RTC) del Sur de Nevada.

“Este sistema no es el sistema de transporte del pasado. Este es el sistema de transporte del futuro”, dijo durante el evento del lunes por la mañana en UNLV.

Se espera que la construcción comience este verano y finalice en 2026, según los funcionarios. La RTC lleva varios años trabajando para conseguir la subvención federal.

“Es mucho trabajo duro. Es mucho trabajo financiero. Es mucha planificación”, dijo la directora ejecutiva de la RTC, MJ Maynard. “Es mucho trabajo y nos ayudará a garantizar el éxito de este proyecto”.

El corredor de Maryland Parkway, donde residen 90 mil personas y hay 80 mil puestos de trabajo, cuenta con un servicio de autobuses de unos nueve mil usuarios diarios. La RTC estimó anteriormente que el número de pasajeros en la ruta bajo el proyecto BRT aumentaría a 13,300 pasajeros diarios en el año de apertura.

Próximas mejoras

El proyecto incluye marquesinas mejoradas para el transporte, carriles compartidos para autobuses y bicicletas, aceras más anchas y mejoras en la iluminación y el paisajismo.

Los planes prevén 7.2 millas de carriles exclusivos para autobuses en la ruta de Maryland Parkway, donde los autobuses recibirán prioridad de señales de tránsito. La RTC estima que el nuevo servicio de BRT reducirá el tiempo de viaje de los usuarios en un 20 por ciento en comparación con la actual ruta tradicional de autobús. Las estaciones del BRT de Maryland Parkway estarán separadas por un tercio de milla.

“Una de las mejores validaciones de estas inversiones es ver a los autobuses circular con rapidez por los carriles exclusivos para autobuses”, dijo Vanterpool. “Los usuarios de autobuses se merecen esa fiabilidad y también ese ahorro de tiempo”.

Cada autobús de Maryland Parkway tendrá 60 pies de largo y capacidad para 90 pasajeros por vehículo. Los 15 autobuses que se usarán en la ruta funcionarán con pilas de combustible de hidrógeno, una primicia en el valle.

La opción de transporte rápido en autobús fue elegida en 2019 por la junta de comisionados de la RTC, por encima de una opción de tren ligero propuesta de mil millones de dólares y una actualización más barata de 29 millones de dólares de la actual Ruta 109 en el lugar.

‘Ganar en muchos sentidos’

Parte del proyecto incluye el soterramiento de las líneas de alta tensión a lo largo de Maryland Parkway, cerca de la UNLV, para que el tramo resulte más estético. El presidente de la Comisión del Condado Clark, Tick Segerblom, ha imaginado este movimiento durante varios años y dijo que espera que conduzca a un nuevo desarrollo a lo largo del tramo.

“El aspecto será mucho, mucho mejor”, dijo Segerblom. “En muchos sentidos, todos salimos ganando”.

El presidente de la UNLV, Keith Whitfield, dijo que poner bajo tierra de las líneas eléctricas abrirá posibilidades de urbanización en el lado este de Maryland Parkway.

“Es muy importante a largo plazo, porque nuestro deseo de poder construir en el lado este (de Maryland Parkway) tiene que ser algo atractivo”, dijo Whitfield. “Es la idea de que vas a tener un lugar que es funcional, pero atractivo”.

“Eso es lo que atraerá a la gente a esta parte de la ciudad”, dijo Whitfield. “En cierto modo, eso es lo que la UNLV quiere hacer: nuestra parte de ser el distrito universitario”.

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