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¿Por qué Southwest no tiene vuelos internacionales desde Las Vegas?

Southwest Airlines, la aerolínea comercial más activa que presta servicio en el Aeropuerto Internacional Harry Reid (LAS), anunció este mes el mayor número de vuelos que entran y salen de Las Vegas en la historia de la compañía.

Al dar a conocer su nuevo calendario, que incluye los viajes de primavera en marzo y abril, Southwest dijo que para marzo se prevén hasta 243 viajes diarios de ida y vuelta, superando su anterior pico en 2009 de 240 vuelos diarios. También es un aumento de 12 vuelos desde el calendario publicado en febrero de 2023.

Hay muchos motivos para amar a Southwest estos días.

Con 243 vuelos diarios, Las Vegas es la segunda estación con más tráfico de Southwest, solo superada por las 270 salidas de Denver.

La aerolínea, con sede en Dallas, tiene actualmente 230 vuelos diarios a 66 destinos y ocupa 21 puertas en el aeropuerto de Reid. Más de 3,700 personas trabajan para la aerolínea en Las Vegas, donde se encuentran las bases de pilotos y tripulaciones.

En julio, Southwest voló con 1.72 millones de pasajeros, un aumento del 13.4 por ciento respecto a julio de 2021.

Pero incluso con todos esos aspectos positivos, Southwest está perdiendo un mercado clave: los viajeros internacionales.

Además de volar a múltiples destinos en el Caribe, Southwest ofrece servicios a los destinos mexicanos de Cabo San Lucas-Los Cabos, Puerto Vallarta, Cancún y Cozumel. También va a Liberia y San José, en Centroamérica, y a Belice.

Los viajeros mexicanos adoran Las Vegas casi tanto como los hawaianos, que la visitan con tanta frecuencia que el sur de Nevada es conocido cariñosamente como “la novena isla”.

Los magos del marketing deportivo de la ciudad parecen encontrar siempre la manera de programar un gran combate de boxeo con un peleador mexicano popular cerca del Día de la Independencia de México y del Cinco de Mayo. Allegiant Stadium ha demostrado su valor para los aficionados al fútbol con grandes partidos que han atraído a miles de fans.

No es que México sea inaccesible por vía aérea.

Aeroméxico, Viva Aerobus, Volaris, Copa y Frontier Airlines ofrecen vuelos sin escalas a Las Vegas desde destinos centroamericanos. Incluso puede volar con Southwest hasta allí si no le importa hacer una parada para cambiar de avión.

Todo el mundo sabe que ofrecer vuelos sin escalas es el estándar de oro.

Entonces, ¿por qué Southwest no vuela sin escalas a México, Costa Rica y Belice?

“Nos gustaría”, dijo Adam Decaire, vicepresidente de planificación de redes de Southwest, en una entrevista reciente.

“Es la forma en que están establecidas las terminales”, dijo. “Los vuelos internacionales salen de la Terminal Tres y nosotros estamos en la Terminal Uno”.

Lo que esto significa es que la mayoría de los pasajeros de Las Vegas se registrarían y volarían desde las puertas B y C de la Terminal Uno. Pero a su regreso, llegarían a las puertas D o E de la Terminal Tres, porque es donde están ubicados los pasillos que conducen a los controles de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos. Esto significaría que los pasajeros reclamarían el equipaje en la Terminal Tres y llegarían a una terminal diferente de la que salieron. También significa que los aviones de Southwest que lleguen tendrían que ser remolcados a la otra terminal.

“Hemos hablado con Rosemary (Vassiliadis) (directora de Aviación del Condado Clark) al respecto”, dijo Decaire. “La experiencia del cliente… ¿cómo resuelves eso?”.

El portavoz del aeropuerto, Joe Rajchel, dijo que los funcionarios del Reid están abiertos a buscar opciones.

“Como la mayor compañía aérea en el Aeropuerto Internacional Harry Reid, Southwest es un socio invaluuable para llevar el servicio aéreo a Las Vegas”, dijo Rajchel. “Hay muchos desafíos logísticos que vendrían con el potencial lanzamiento de nuevas rutas internacionales. Si la aerolínea determina que es beneficioso ampliar la oferta internacional a LAS, el aeropuerto trabajará para intentar encontrar soluciones que funcionen para todos”.

Decaire dijo que no tiene ninguna duda de que los vuelos sin escalas desde Las Vegas a México y Centroamérica tendrían tanto éxito como el servicio sin escalas de Southwest a Hawai. La aerolínea tiene actualmente un promedio de 30 viajes semanales de ida y vuelta sin escalas a cuatro islas hawaianas diferentes desde el aeropuerto de Reid.

El mes que viene, Las Vegas acogerá la conferencia anual Routes World, que reúne a los responsables de las aerolíneas, los aeropuertos y los destinos para debatir sobre la red de rutas del mundo.

Tal vez sea un buen momento para que Southwest y el aeropuerto de Reid creen un servicio que ofrezca una nueva opción a los consumidores del sur de Nevada, además de impulsar la economía turística de la ciudad.

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