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¿Por qué muchos casinos de Las Vegas se saltan los pisos 40-49?

Imagina esto: Subes en ascensor hasta el último piso de un casino de Las Vegas y ves cómo los números van subiendo poco a poco hasta los pisos 20 y 30.

Pero, una vez que te acercas al piso 40, ocurre algo extraño.

38… (bip) 39… (bip)

Y luego, 50.

La mayoría de los estadounidenses están acostumbrados a que a los hoteles les falte un piso 13, pero ¿por qué algunos casinos no tienen pisos 40?

En pocas palabras: superstición.

El miedo al número cuatro, llamado tetrafobia, es común en muchos países del sudeste asiático, concretamente en China. En cantonés, la palabra cuatro suena como la palabra “muerte”.

El miedo y la evitación del número cuatro pueden encontrarse en toda la cultura china. Bloomberg informó en 2015 de que el número menos común en una placa vehicular en Pekín es el cuatro (los conductores extranjeros tienen más opciones a la hora de elegir sus números de placa), y un estudio de 2001 de la Universidad de California en San Diego descubrió que la mortalidad cardiaca en chinos y japoneses en Estados Unidos aumentaba el cuarto día del mes, especialmente para aquellos con enfermedades cardiacas crónicas.

Dado que los turistas chinos son históricamente uno de los mayores grupos de visitantes internacionales de Las Vegas, tiene sentido que tantos dueños de casinos quieran evitar cualquier paso en falso.

Cuando se inauguró el Aria en 2009, MGM Resorts dijo a USA TODAY que la empresa se aseguró de no incluir los pisos 40 a 49 para atraer a los clientes de Asia oriental. La empresa también eliminó la antigua entrada con cabeza de león del MGM Grand a mediados de la década de 1990, después de que muchos clientes chinos dijeran que atravesarla era como si se los comieran vivos, reportó Forbes.

Algunos de los establecimientos de Las Vegas que han omitido los pisos 40-49 son:

- Wynn y Encore

- Resorts World, propiedad de Genting Group, con sede en Malasia, no tiene pisos numerados del 40 al 49 en sus torres Hilton o Conrad, ni un cuarto nivel en su casino principal.

- Mandalay Bay, que también renumeró los pisos 31 a 34 y 56 a 59 tras el tiroteo del 1° de octubre, en el que un agresor acabó con la vida de 58 personas desde una suite del piso 32..

- The Palms

- Elara by Hilton

Así que, la próxima vez que vayas a un casino de Las Vegas, cuida tu suerte. Y, si puedes, alójate en una habitación de hotel con un ocho, que suena como la palabra cantonesa que significa “prosperidad”.

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