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Plan de calidad del aire del este de Las Vegas espera traer “buen aire para todos”

El este de Las Vegas es conocido, anecdóticamente, por tener una de las peores calidades de aire de la ciudad.

Pero un nuevo proyecto, conocido como “Buen Aire Para Todos”, espera reforzar los esfuerzos de monitoreo de la calidad del aire en el vecindario con la esperanza de informar sobre las políticas y prácticas de desarrollo para mejorar el bienestar de sus residentes.

El proyecto instalará unos 40 monitores de calidad del aire en varios lugares del este de Las Vegas.

Veinte de esos monitores de la calidad del aire estarán en residencias interiores de la zona para monitorear la contaminación dentro de los edificios. Diez estarán en el exterior, en parques, cerca de las carreteras, en estacionamientos y alrededor de los espacios verdes de la zona este de Las Vegas. Y 10 serán móviles, ubicados en camiones de comida y carritos de vendedores ambulantes para hacer un seguimiento de la contaminación a la que se enfrentan los trabajadores al aire libre durante su jornada.

Lauren Boitel, directora de la organización sin fines de lucro ImpactNV, dijo que la proximidad del este de Las Vegas al Spaghetti Bowl y a otras rutas de transporte importantes lo hace vulnerable a la contaminación atmosférica, ya que las emisiones de los automóviles son una fuente primaria de contaminantes.

“Queríamos tener los datos reales de lo que sabemos anecdóticamente que es una mala situación, desde el punto de vista medioambiental y de la salud”, dijo.

El este de Las Vegas también alberga una gran población hispana, que representa alrededor del 66 por ciento de los residentes.

“Esta investigación se centrará en la comunidad real”, dijo Audrey Peral, directora de organización de “Make the Road Nevada”, una organización de justicia social basada en la comunidad en el este de Las Vegas. Tiene la esperanza de que los resultados del proyecto permitan a Make the Road “impulsar piezas de legislación que van a ayudar a mejorar la calidad de vida de nuestras familias”.

El proyecto, que ha sido posible gracias a una subvención de la Enviromental Protection Agency (EPA), es una colaboración entre ImpactNV, Make the Road Nevada, Desert Research Institute, la ciudad de Las Vegas y el Distrito de Bibliotecas del Condado Clark.

Monitoreo y divulgación en la comunidad

El proyecto tiene previsto usar monitores PurpleAir para controlar la temperatura y la contaminación por partículas. Cada monitor tiene el tamaño de una taza de café y registra los datos de la calidad del aire en tiempo real en un mapa al que cualquiera puede acceder.

Y aunque cualquiera puede comprar un monitor PurpleAir, actualmente hay un “vacío” de espacio sin ningún monitor sobre la zona este de Las Vegas.

“No creo que sea porque nuestras comunidades no quieran participar”, dijo Peral. “Creo que es más bien porque no hemos hecho accesibles cosas como esta”.

Tal vez para demostrar el punto de vista de Peral, Derek Kauneckis, profesor asociado de investigación en el Desert Research Institute, dijo que el equipo ya ha recibido el interés de los residentes y propietarios de negocios para recibir un monitor para el estudio. Espera que al final recibirán muchas más solicitudes de las que podrán atender.

“Realmente quiero que participe el mayor número posible de personas”, dijo Peral. “Sé que no tenemos espacio suficiente para todos, pero va a ser una gran oportunidad para que algunas personas formen parte del proyecto de investigación”.

Los participantes en el proyecto recibirán un pequeño estipendio para compensar su tiempo y compensar los pequeños costos eléctricos asociados a mantener los sensores enchufados. Los participantes residenciales recibirán nuevos filtros de aire cada mes durante un año.

La participación de la comunidad es un componente fundamental del proyecto. “Se trata de llevar los datos al lugar donde la gente interactúa”, dijo Kauneckis. “No se trata solo de recolectarlos y publicarlos y esperar que la gente venga, sino de implicar a la comunidad tanto en la recolección de datos como en el desarrollo conjunto de cómo vamos a usarlos”.

Para ello, la Biblioteca del este de Las Vegas será un importante punto de encuentro de la comunidad para conocer y debatir el proyecto de monitorización de la calidad del aire.

Matt McNally, director de participación comunitaria del Distrito de Bibliotecas de Las Vegas-Condado Clark, dijo que la biblioteca planeará eventos informativos y potencialmente desarrollará programas juveniles para enseñar a la gente la importancia de monitorear la calidad del aire y la ciencia ciudadana.

“Estamos encantados de ver algunos de los datos en tiempo real y de compartir algunos de esos datos con la comunidad”, dijo.

“Nuestro futuro este de Las Vegas”

En una escala más amplia, Marco Velotta, director de proyectos de planificación de la ciudad de Las Vegas, dijo que los datos sobre la calidad del aire recogidos en el proyecto serán útiles para los funcionarios de la ciudad cuando finalicen y apliquen un plan de revitalización del vecindario del este de Las Vegas llamado “Nuestro Futuro este de Las Vegas”.

Además de la calidad del aire, el plan aborda otros problemas que afectan al este de Las Vegas, como el efecto isla de calor urbano, el envejecimiento del parque de viviendas y la falta general de viviendas asequibles de calidad.

“No me gusta utilizar el término justicia medioambiental”, dijo Velotta. “Pero eso es fundamentalmente lo que es. Queremos asegurarnos de que la gente vive en un entorno mejor que antes”.

La ciudad de Las Vegas seguirá de cerca los cambios en la calidad del aire cuando empiece a aplicar su plan de revitalización del este de Las Vegas, para poder tomar decisiones sobre cómo proceder. Velotta añadió que la esperanza es que la calidad del aire mejore.

“Se trata de un proceso en el que se da a la gente información que puede usar y se pone en un formato que tiene mucho sentido para los responsables de la toma de decisiones en toda la cadena”, dijo Kauneckis, del Desert Research Institute. “Me refiero a los hogares, los condados, los gobiernos locales y los estados”.

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