79°F
weather icon Windy

NV Energy recibe críticas por su plan de construir turbinas de gas cerca de Las Vegas

Actualizado March 17, 2023 - 10:56 am

NV Energy planea construir dos turbinas de gas natural en el Condado Clark por 353 millones de dólares, un plan que ya está recibiendo el rechazo de algunos activistas del clima, que dicen que los contribuyentes se enfrentarán a facturas más altas.

El proyecto fue aprobado por unanimidad el martes por la Comisión de Servicios Públicos (PUC) y marca la primera fase del enorme plan de 827 millones de dólares de NV Energy, presentado el 30 de noviembre.

Las turbinas ayudarán a aumentar el suministro de energía de Nevada en junio, julio y agosto, los meses más calurosos del año, cuando la demanda de los clientes y el precio de la energía alcanzan su punto máximo. Se construirán en la actual central eléctrica de Silverhawk, en Moapa, a 50 km al norte de Las Vegas, y se prevé que entren en servicio en julio de 2024.

Según Kaite Nannini, portavoz de NV Energy, las turbinas solo operarían unas 700 horas al año.

Según Nannini, la empresa planea recuperar los costos del proyecto mediante el aumento de las tarifas de los clientes cuando presente su informe general de tarifas de 2026.

Nevada Conservation League está en contra de las nuevas turbinas, señalando que solo se usarán ocasionalmente a pesar de costar más de 300 millones de dólares.

“Esta planta va a permanecer inactiva cuando no sea necesario usarla, pero los nevadenses seguirán pagando la factura de la nueva infraestructura”, dijo Angelyn Tabalba, directora de comunicaciones de Nevada Conservation League.

El grupo también se opone a que la central use gas natural, cuyos precios son volátiles.

NV Energy ha aumentado sus tarifas trimestrales durante cuatro trimestres consecutivos, y cada vez ha señalado el aumento de los precios del gas natural como la causa de los aumentos de tarifas a los clientes.

Las turbinas adicionales de Silverhawk son uno de los varios proyectos del plan de 827 millones de dólares propuesto por NV Energy, que ayudaría a la empresa a cumplir los objetivos climáticos del estado y a depender menos de la compra de energía en el mercado libre, que puede ser más cara.

“A largo plazo, esto ahorrara los costos de nuestros clientes”, declaró Doug Cannon, director ejecutivo de NV Energy, al Review-Journal. “Ayudará a reducir los costos de combustible. Reducirá los costos de compra de energía, y también nos ayudará a controlar los costos asociados a lo que históricamente han sido compras de energía en el mercado”.

Rápida aprobación

La PUC aprobó el proyecto Silverhawk por la urgente necesidad de aumentar el suministro energético de Nevada y afirmó que un retraso en la aprobación de las turbinas “supone un riesgo inaceptable para la fiabilidad en este momento”, según su orden.

Pero el rápido proceso de aprobación, casi cuatro meses después de que la empresa presentara sus planes, ha suscitado algunas preocupaciones.

Advanced Energy United (AEU), que aboga por la implantación de servicios energéticos avanzados, afirma que unos pocos meses no es tiempo suficiente para que NV Energy considere todas sus opciones para satisfacer el pico de demanda energética del verano.

“No había un montón de tiempo para que los intervinientes se comprometan a realmente interrogar a la propuesta, para proponer alternativas para la comisión y la utilidad de examinar”, dijo la directora de políticas de AEU Sarah Steinberg.

Nevada Conservation League también expresó su decepción por la precipitación del proceso y afirmó que no se habían tenido en cuenta otras opciones energéticas.

“Se sabe desde hace mucho tiempo que hay escasez de energía durante las fechas de mayor consumo del verano”, dijo Tabalba.

Los activistas de las energías limpias han criticado la aprobación porque no contribuirá al objetivo del estado de tener un 100 por ciento de energía libre de carbono para 2050.

“Esta decisión obstaculizará la capacidad de Nevada para la transición a nuestros objetivos declarados de alcanzar el 50 por ciento de energía renovable en 2030, y pondrá a los consumidores en el anzuelo, pagando por costosas nuevas infraestructuras de combustibles fósiles que acelerarán la crisis climática”, dijo Estefany Carrasco González, directora nacional de Chispa, parte de League of Conservation Voters que aboga por un medio ambiente más saludable en las comunidades hispanas.

Pero NV Energy ha dicho que las turbinas de gas natural que planea construir pueden convertirse en el futuro para producir energía a partir de hidrógeno, una fuente de energía libre de carbono, aunque no hay un calendario para cuando las turbinas se convertirían en energía de hidrógeno.

LO ÚLTIMO