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Nueva ley en Nevada contra los contratistas ‘clandestinos’

La Junta de Contratistas del Estado de Nevada (NSCB) está buscando tomar medidas enérgicas contra los contratistas “clandestinos” después de un aumento en las quejas.

Durante el último año fiscal, la junta ha visto un aumento de las quejas en una serie de categorías, desde la mala mano de obra y el dinero adeudado a los trabajadores que operan sin permiso y acciones fraudulentas. Durante la última sesión legislativa, la junta presionó para que se aprobara la Ley 39 de la Asamblea, que limita la cantidad de dinero que un contratista puede recibir por adelantado a mil dólares o al 10 por ciento del precio del contrato. La nueva ley entrará en vigor el 1° de octubre.

Nat Hodgson, director ejecutivo de Southern Nevada Home Builders Association, dijo que este es un gran paso para ayudar a limpiar la industria del contratista y ayudar a los ciudadanos comunes que buscan remodelar o renovar sus hogares.

“La razón de este proyecto de ley de pago inicial es probablemente debido a los contratistas sospechosos”, dijo Hodgson, añadiendo que se sentó en el Fondo de Recuperación Residencial durante cuatro años, que los contratistas pagan para ayudar a recuperar los fondos perdidos para los clientes. “Y no puedo decirle cuántas personas vinieron delante de mí y dijeron que pagaron el 100 por ciento de un precio de contrato por decir 80 mil dólares y no se inició el trabajo. Y uno los mira y se pregunta: ‘¿Por qué lo hicieron? Pero a veces hay que redactar leyes para ayudar a la gente a ayudarse a sí misma”.

La nueva ley también endurece las reglas para los pagos programados durante un proyecto y da al dueño del contrato más poder en términos de acciones legales y restitución.

Desde el 1° de julio de 2022 hasta el 30 de junio de 2023, la Junta de Contratistas del Estado de Nevada recibió 1,803 quejas, lo que representa un aumento del 45 por ciento con respecto a las 1,240 quejas que la entidad recibió el año anterior.

Y de 2018 a 2022, NSCB validó 135 quejas de contratistas que aceptaron dinero cuando se hizo poco o ningún trabajo, lo que resultó en fondos perdidos para los propietarios de más de un millón de dólares, de los cuales el Fondo de Recuperación Residencial compensó.

La NSCB engloba a unos 18 mil contratistas con licencia, una cifra que ha aumentado constantemente en los últimos años.

Margi Grein, director ejecutivo de la NSCB, dijo que la organización está feliz de ver este proyecto de ley convertido en ley, ya que ayuda a limpiar la industria de los contratistas en Nevada.

“Los contratistas residenciales son aquellos en los que la mayoría de nosotros confiamos como consumidores, son aquellos a los que invitamos a nuestras casas, aquellos a los que llamamos en momentos de necesidad para restaurar nuestra casa o si se trata de un proyecto de remodelación o se han producido daños”, dijo. “Así que los consumidores merecen tener contratos estándares”.

La nueva ley es una respuesta a una preocupación creciente que han visto que tiene lugar dentro de la industria, dijo Grein.

“Una tendencia común que hemos observado últimamente es un pago excesivo por adelantado, grandes depósitos y el pago por el trabajo que no se ha completado”, dijo. “Lo que estamos viendo mucho es que los contratistas exigen el 50 por ciento del importe del contrato por adelantado. Así que sé que los consumidores se beneficiarán de tener condiciones contractuales que garanticen que estos proyectos importantes para ellos están bien definidos y que se han acordado antes de firmar… y también documenta el tiempo estimado de finalización, ya que muchos de estos contratistas no tienen una fecha de finalización, por lo que podrían alargar un proyecto durante dos o tres años”.

Aunque Grein afirma que algunos contratistas que piden grandes sumas por adelantado son dueños de negocios legítimos, aquí es donde suelen entrar en juego los contratistas ilegales.

Nevada ha experimentado una serie de cambios en lo que respecta a los contratistas, los dos más notables relacionados con las piscinas en la década de 1990 y los paneles solares a mediados de la década de 2010, que ahora están regulados estrictamente por la NSCB. Grein dice que el mejor consejo que puede dar es observar la licencia de un contratista en su sitio web antes de decidirse a realizar un trabajo en una casa, ya que alguien puede ver toda la información relevante sobre esa persona, y si tiene multas anteriores, infracciones o incluso si se le ha revocado la licencia por acciones fraudulentas.

“Como propietario de una vivienda, hay que esforzarse y actuar con la diligencia debida antes de contratar, asegurarse de verificar todas las referencias del contratista y tomarse el tiempo necesario. Mucha gente se tomará más tiempo para comprar un auto nuevo que para elegir a alguien que remodele su casa”.

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