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‘No se puede salvar’: Antiguo motel cerrado del Strip es vendido y será demolido

Un motel abandonado en el Strip, con un historial de vandalismo, vagabundos y gatos callejeros, tiene nuevos dueños y está a punto de ser derribado.

Three Affiliated Tribes de Fort Berthold Indian Reservation, en Dakota del Norte, cerraron la semana pasada la compra del antiguo lugar de White Sands Motel por 10.25 millones de dólares, según los registros de la propiedad.

La estrecha parcela de 1.1 acres está rodeada por tres lados por el antiguo sitio del festival Route 91 Harvest, cuya mayor parte fue adquirida el año pasado por el grupo tribal también conocido como Mandan, Hidatsa and Arikara (MHA) Nation.

MHA Nation ha comprado ahora un total de 23 acres a lo largo del sur del Strip por 115 millones de dólares en total.

Construido en la década de 1950, durante la época de la mafia de Las Vegas, White Sands está enfrente del Luxor, pero es el tipo de propiedad en la que mucha gente ni siquiera se fija. El motel, de una sola planta, cerró sus puertas hace más de una década y se encuentra detrás de una malla cubierta de alambre de púas y asegurada con varios candados.

Además, lleva años en mal estado y parecía destinado a la demolición.

“Definitivamente no se puede salvar”, declaró el miércoles Mark Fox, presidente de MHA Nation, al Review-Journal.

Compras tribales

Fox dijo que el plan para el edificio del motel es “derribarlo y limpiarlo”. No tiene un plazo, pero calcula que costaría al menos un millón de dólares demoler la estructura y limpiar el sitio.

También dijo que su equipo todavía está formulando una visión para las propiedades inmobiliarias de MHA Nation en Las Vegas, señalando que sus opciones incluyen el desarrollo de un casino-resort o la venta de los terrenos a nuevos dueños.

“Estamos trabajando a fondo”, afirmó Fox.

MHA Nation, dueño del casino 4 Bears en Dakota del Norte, comenzó a comprar terrenos en Las Vegas en el verano de 2020, cuando adquirió un terreno de 8.7 acres inmediatamente al este del antiguo recinto del Route 91 por 12 millones de dólares a través de un caso de bancarrota.

Luego adquirió la mayor parte de los 15 acres del antiguo recinto del Route 91 por unos 92.8 millones de dólares del gigante de los casinos MGM Resorts International en diciembre.

La propiedad fue el escenario del tiroteo masivo más mortífero en la historia moderna de Estados Unidos, y MGM reservó dos acres para un monumento permanente a la tragedia del 1° de octubre de 2017.

MHA Nation dijo anteriormente que su compra a MGM “representa una oportunidad sustancial para la inversión y el retorno”, y que los ingresos generados ayudarían a financiar proyectos y programas tribales.

También dijo que “apoya incondicionalmente” el sitio conmemorativo de la masacre de Las Vegas.

‘Destruir la propiedad’

White Sands, 3889 Las Vegas Blvd. South, abrió sus puertas en 1959 y se promocionaba como un lugar bonito, que ofrecía televisión, café y aire acondicionado. Sin embargo, los problemas allí aumentaron después de que el motel cerrara.

En 2013, los funcionarios del Condado Clark recibieron una queja de que la propiedad cerrada tenía un poco de agua estancada en la piscina y un “fuerte olor” que olía como a un animal muerto o a un cadáver.

No se encontró ningún cadáver, pero un inspector detectó alrededor de 40 gatos callejeros, según muestran los registros.

En 2015, una “declaración de peligro inminente” del condado declaró que la “estructura insegura” tenía actividad criminal, y gatos callejeros y gatitos “se observaron en todas las unidades.”

“A pesar de colocar vallas con candados y entablar todas las puertas y ventanas de la propiedad, ha sido muy difícil evitar que los vagabundos, los intrusos y los grupos de animales accedan y destruyan la propiedad”, según una carta enviada al condado ese año.

El mes pasado, la jueza de distrito Gloria Sturman aprobó la venta de la propiedad a MHA Nation, procedente del patrimonio del antiguo dueño de White Sands, Spartaco Colleli, fallecido en 1992. El abogado de sucesiones de Las Vegas Kennedy “Kenny” Lee vendió la propiedad como administrador especial de la herencia.

Dan Kiefer, socio de Lee en el bufete, declaró esta semana al Review-Journal que había mucho interés general por la propiedad. Pero, por lo que él sabe, el único grupo que puso dinero en serio por ella fue MHA Nation.

El Strip es conocido por sus imponentes y ostentosos resorts, y White Sands, de poca altura, es uno de los pocos moteles que quedan en pie. En opinión de Kiefer, el sitio evoca “tiempos más sencillos en el Strip”, cuando una propiedad de ese tamaño era “factible” en el corredor.

También señaló que el edificio está en ruinas.

“Va a derribarse completamente”, dijo.

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