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No hay que descartar la importancia del día extra de febrero para el sector del juego

El calendario ofrece esta semana un regalo a las empresas turísticas, pero habrá que esperar para saber cuán valioso es.

El jueves 29 de febrero es el día adicional que se añade al calendario por ser bisiesto, una fecha que solo ocurre una vez cada cuatro años.

Esto significa que habrá 91 días en el primer trimestre, en lugar de los 90 habituales, y 366 días en el año, en lugar de solo 365. Es decir, un día más de tumultos.

Eso supone un día más de juego de dados en la mesa de dados, un día más de monedas en las máquinas tragamonedas, una noche más de hotel y un día más de vuelos de entrada y salida de Las Vegas en el aeropuerto internacional Harry Reid.

Si se hacen las cuentas y se usan los promedios del año pasado, estamos hablando de un promedio de 42.5 millones de dólares al día generados en los casinos de todo el estado, 36.9 millones de dólares al día en los casinos del Condado Clark, 24.4 millones de dólares al día en el Strip y 2.5 millones de dólares al día en el centro de Las Vegas.

También significa alrededor de 149,180 pasajeros diarios más en Reid International, sobre la base de los 4.2 millones que llegaron al aeropuerto en febrero de 2023.

En cuanto a las visitas, estamos observando potencialmente otras 110 mil personas en la ciudad sobre la base de que había 3.1 millones aquí en febrero de 2023.

Según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, actualmente hay 154,662 habitaciones en el inventario de hoteles y moteles del sur de Nevada, y en febrero del año pasado, la tasa de ocupación fue del 82.2 por ciento. Esto significa que se podrían usar unas 127 mil habitaciones si se mantiene la misma tasa de ocupación. Y, con un índice promedio diario de 176.64 dólares, las habitaciones generarían 22.4 millones de dólares adicionales.

Todo esto son buenas noticias para las empresas locales, pero, como señala Michael Lawton, analista económico sénior de la Junta de Control del Juego de Nevada, hay otras variables que apuntan a que 2024 será un año más grande a pesar del día extra que nos da el año bisiesto.

“Yo no asumiría que un día puede hacer oscilar el año natural hacia arriba o hacia abajo, solo hay otras cosas a considerar en mi opinión”, dijo Lawton en un correo electrónico.

Lawton dijo que, en los últimos 16 meses de febrero, los niveles de ingresos han fluctuado, y en siete de esos años, más de mil millones de dólares fueron generados por los casinos del estado.

El mejor febrero registrado se produjo el año pasado, cuando los casinos obtuvieron 1,240 millones de dólares.

El cuarto mejor febrero registrado - 2020, antes de que la pandemia de coronavirus se apoderara de los casinos - generó 1,040 millones de dólares, el mejor rendimiento en un año bisiesto.

Otros totales de años bisiestos fueron el sexto mejor de 2008, 1,020 millones de dólares; el octavo mejor de 2016, 989.9 millones de dólares; y el undécimo mejor de 2012, 932.2 millones de dólares.

Lawton dijo que debido a que hay tantas otras variables que pueden afectar los resultados de febrero, el día extra puede o no ser relevante.

“Desde una perspectiva de pronóstico, el día extra es significativo para un mes”, dijo. “Sin embargo, las comparaciones interanuales de febrero pueden resultar complicadas cuando el Año Nuevo chino cae en febrero en el año de comparación y en enero en el año siguiente. Esto no permite una comparación equitativa”.

Incluso sin el día adicional del año bisiesto, febrero se perfila como un gran mes.

“Cuando analizamos este mes de febrero (2024), nos entusiasmaron sus perspectivas de crecimiento interanual por varias razones. En primer lugar, tiene un día más; en segundo lugar, Las Vegas acogió el Super Bowl y, por último, las celebraciones del Año Nuevo Chino tuvieron lugar en febrero, frente a enero del año pasado”. Por supuesto, el porcentaje de retención será una variable en los resultados de febrero, pero desde el punto de vista del calendario, parece muy favorable”.

El porcentaje de retención se basa en cuánto ganaron los casinos frente a cuánto ganaron los jugadores, y todo depende de qué equipos ganen y por cuántos puntos, qué cartas se repartan, dónde caiga la bola de la ruleta y cómo se alineen los rodillos de las máquinas tragamonedas.

La premisa de Lawton de que febrero de 2024 será mucho mejor que cualquier otro tiene su origen en el Super Bowl, ya que parecía haber más gente en la ciudad de la pronosticada, 330 mil personas. Además, el índice promedio diario de habitaciones se disparó en esa segunda semana hasta niveles entre cuatro y cinco veces superiores a los habituales.

Joe Rajchel, portavoz de Reid International, reconoció que, basándose en promedios, podría contarse con unos 149 mil pasajeros más en el aeropuerto este mes.

“Incluso entonces, podría ser una comparación difícil de hacer ya que febrero de 2024 tuvo el Super Bowl”, dijo.

Para conocer la respuesta, habrá que esperar hasta finales de marzo, cuando se tabulen y publiquen todas las cifras de febrero.

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